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Especial 25 Discos de Jazz: una guía esencial (2005)

Louis Armstrong Hot Fives And SevensEn Tomajazz recuperamos 25 Discos de Jazz: una guía esencial que Jorge López de Guereñu, Nacho Fuentes y Agustín Pérez Gasco, bajo la dirección de Fernando Ortiz de Urbina realizaron en 2005. El resultado, en cinco partes, fue una recopilación de CD de jazz básicos en cualquier colección, que siguen estando de plena actualidad.
El especial está estructurado de la siguiente manera:

Se desarrolló cronológicamente estructurado en cuatro partes:




Tomajazz recomienda… Especial 25 Discos de Jazz: una guía esencial

Cuatro especialistas y grandes aficionados desarrollan el especial “25 Discos de Jazz: una guía esencial”. El resultado es una guía fantástica para aproximarse a la respuesta de la pregunta (histórica): “¿Qué es el Jazz?”.

Agustín Pérez, Ignacio Fuentes y Jorge López de Guereñu, coordinados por Fernando Ortiz de Urbina han desarrollado el especial 25 Discos de Jazz: una guía esencial. El resultado es una guía fantástica para aproximarse a la respuesta de la pregunta (histórica): “¿Qué es el Jazz?”.

El especial está estructurado de la siguiente manera:
Presentación: http://www.tomajazz.com/web/?p=626 por Fer Urbina (Fernando Ortiz de Urbina), quien actuó como coordinador de este proyecto.
Se desarrolla cronológicamente estructurado en estas cuatro partes:
1917-1942: http://www.tomajazz.com/web/?p=629 por Eke BBB (Agustín Pérez)
1953-1969: http://www.tomajazz.com/web/?p=23973 por Fer Urbina
1960-1979: http://www.tomajazz.com/web/?p=23981 por Natxo (Ignacio Fuentes)
1980-2000: http://www.tomajazz.com/web/?p=23984 por Jorge LG (Jorge López de Guereñu)

Mucho más sobre jazz en Tomajazz




Especial 25 discos de jazz: una guía esencial [Grabaciones de jazz] Editor Fernando Ortiz de Urbina

 

 

PRESENTACIÓN

Lo que sigue a continuación es una selección de CDs de jazz con grabaciones realizadas entre 1917 y 2000, periodo que hemos dividido en cuatro partes de aproximadamente 20 años. Los discos están agrupados en 25 “esenciales” y 40 “complementarios”, siguiendo un criterio resultante de la combinación de factores que abarcan desde los motivos estrictamente musicales hasta la disponibilidad real en el mercado español, pasando por la calidad de sonido de las reediciones y el equilibrio entre la diversidad y la representatividad en cada periodo.

The following article is a list of CDs containing some of the best jazz recorded in the 20th century. Although we are aware that 65 currently available CDs (25 “essentials” plus other 40) are not enough to summarize the history of recorded jazz, we have tried our best to offer a view as balanced and representative as possible of this music’s first eighty years, or at least a taster of what this diverse and ever-changing music has to offer.

El desarrollo del jazz está estrechamente ligado al de la industria discográfica. La improvisación, como composición espontánea, convierte al jazz en la más efímera de las músicas, y su rápida evolución y difusión en menos de un siglo no habrían sido posibles sin la tecnología de grabación de sonidos: gracias a ella, el músico aprendiz puede escuchar un mismo pasaje cuantas veces sea necesario, independientemente de la distancia espacial o temporal que le separe del intérprete emulado, con una riqueza de matices de timbre y ritmo imposible de reflejar en papel pautado.

En cuanto al formato en sí, hemos limitado esta selección a las ediciones en CD por ser el soporte más extendido, a pesar de que aún sobrevive el LP y los nuevos formatos de compresión de sonido cobran más fuerza cada día que pasa. Respecto a la disponibilidad de las ediciones, aunque hemos incluido únicamente discos en catálogo, hay que señalar que el CD es un formato que se presta especialmente al mercado de segunda mano, que merece la pena investigar.

Dado el carácter retrospectivo de esta selección, es necesario un breve apunte sobre las reediciones. En todos los casos hemos procurado escoger las publicadas por los propietarios de las grabaciones originales o por sellos de reputación contrastada. El motivo es simple: las reediciones “oficiales” casi siempre ofrecen la mejor calidad de sonido, una consideración nada desdeñable, particularmente cuando hablamos de la música de entreguerras.

La decisión del número de discos que contiene esta selección, 25 más 40, se tomó pensando en quienes quieren empezar a introducirse en esta música. Aunque hemos tratado de cuajar una colección representativa, el jazz –o “los jazz”, como clama la mancheta de la revista francesa “Jazzman”– es demasiado diverso y rico para lograrlo con 65 discos (como referencia, en su “Jazz On Record” el reputado Brian Priestley afirma que una colección de 300 volúmenes apenas sería representativa).

Ha de tenerse en cuenta, además, lo que Dan Morgenstern apunta en su “Living With Jazz”: comparado con todo el jazz que se ha tocado, la parte que se ha recogido en grabaciones vendría a ser una gota en el océano. Añádase que de esa gota de jazz grabado, en su mayoría publicado en discos de 78 o 33 RPM, sólo se ha reeditado en CD una mínima parte, y que de esta mínima parte publicada en formato CD, nosotros hemos desestimado el material descatalogado. La conclusión es que en ningún caso debería entenderse esta lista como una historia del jazz grabado, ni mucho menos como una historia del jazz. Viendo el vaso medio lleno, todos los discos aquí incluidos han superado la prueba definitiva para toda obra de arte, el paso del tiempo, y son un ejemplo de lo que puede dar de sí esta música.

Finalmente, como editor de los textos que siguen, aunque no soy responsable de las opiniones expresadas por mis tres colegas, sí lo soy de las erratas que hayan podido colarse. Tras casi medio año de conversaciones y 700 e-mails a cuatro bandas, sólo me queda agradecer a Agustín, Natxo y Jorge su dedicación y generosidad, y a Pachi Tapiz la publicación de esta guía, que sólo busca contribuir a abrir puertas a un universo musical que es fuente inagotable de satisfacciones y sorpresas.

Que aproveche.

Fernando Ortiz de Urbina


DISCOS ESENCIALES

1917-1942 por Agustín Pérez

  • Louis Armstrong: Hot Fives And Sevens (JSP, 4 CDs)
  • Jelly Roll Morton: Birth Of The Hot (RCA/BMG)
  • Bix Beiberdecke: Vol.1, Singin’ The Blues (Columbia/Sony)
  • Coleman Hawkins: King Of The Tenor Sax 1929-1943 (Jazz Legends)
  • Billie Holiday: Lady Day, The Best Of Billie Holiday (Columbia/Sony, 2 CDs)
  • Count Basie: The Best Of Early Basie (Decca/Universal)
  • Duke Ellington: Never No Lament, The Blanton-Webster Band (Bluebird/BMG, 3 CDs)

…más diez complementarios: King OliverBessie SmithArt TatumBennie Goodman

1943-1959 por Fernando Ortiz de Urbina

  • Charlie Parker: The Essential Charlie Parker (Union Square Music, 2 CDs)
  • Thelonious Monk: Genius of Modern Music, vols. 1 y 2 (Blue Note/EMI)
  • Lennie Tristano: Intuition (Capitol/EMI)
  • Art Blakey: A Night In Birdland, vols. 1 y 2 (Blue Note/EMI)
  • Miles Davis: Kind Of Blue (Columbia/Sony)
  • Ornette Coleman: The Shape Of Jazz To Come (Atlantic/WEA)

…más diez complementarios: Dizzy GillespieBud PowellSonny RollinsGeorge Russell

1960-1979 por Ignacio Fuentes

  • Bill Evans: Waltz For Debby / Sunday At The Village Vanguard (Riverside/Fantasy)
  • Eric Dolphy: Out To Lunch (Blue Note/EMI)
  • Albert Ayler: Spiritual Unity (ESP)
  • John Coltrane: A Love Supreme (Impulse/Universal)
  • Herbie Hancock: Head Hunters (Columbia/Sony)
  • Charles Mingus: Changes One / Changes Two (Atlantic/WEA)

…más diez complementarios: Gil EvansOliver NelsonAndrew HillLee Morgan

1980-2000 por Jorge LG

  • David Murray: Ming (Black Saint)
  • Lester Bowie: The Great Pretender (ECM)
  • Keith Jarrett: Standards, vols. 1 y 2 (ECM)
  • Wynton Marsalis: Black Codes (From The Underground) (Columbia/Sony)
  • Steve Coleman: Def Trance Beat (Modalities Of Rhythm) (Novus/BMG)
  • John Zorn’s Masada: Sanhedrin (Unreleased & Alternate Takes 1994-1997) (Tzadik)

…más diez complementarios: Anthony BraxtonDave HollandPaul Motian Bill Frisell


LOS CULPABLES

Agustín Pérez (EKE BBB) es economista, ha contribuido a diversos proyectos discográficos y es el autor de la discografía de Tete Montoliu más completa jamás publicada.

Lamenta haber dejado fuera a Bunny Berigan, Eubie Blake, Cab Calloway, James P. Johnson, Jimmie Lunceford, New Orleans Rhythm Kings, Bennie Moten, Pee Wee Russell, Jabbo Smith, Fats Waller y un largo etcétera.

Fernando Ortiz de Urbina (Fer Urbina) es traductor. Escribe sobre música desde 1993 y ha colaborado con El Diario Vasco (San Sebastián), Radio Euskadi (Bilbao), Jazzwise (Londres), La Tempestad (México) y Teoría (Puerto Rico). Actualmente es el corresponsal en Londres de Cuadernos de Jazz y prepara una discografía de Eddie Costa.

Lamenta no haber incluido a Louis Armstrong y los All-Stars en directo, Teddy Charles, el trío de Nat King Cole, más Miles Davis, Jimmy Giuffre, Woody Herman (1945-46), el Modern Jazz Quartet, el quinteto de Max Roach y Clifford Brown, Sarah Vaughan y Ben Webster con Oscar Peterson.

Ignacio Fuentes (Natxo) es abogado. Dirigió y presentó el programa Jazzteiz en Hala-Badi Irratia de Vitoria entre 1996 y 2003, y ha colaborado con la revista literaria La Botica.

Se le quedaron fuera Jimmy Giuffre, Wayne Shorter, Horace Silver, Archie Shepp, Jackie McLean, Roland Kirk, Hank Mobley, Wes Montgomery, Woody Shaw y Dexter Gordon.

Jorge LG (López de Guereñu) es artista y profesor. En los ochenta y noventa colaboró en distintas asociaciones con programas educativos mixtos de música y arte en Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña y escribió artículos sobre arte, música y cultura urbana en Ear Magazine, Sound Journal y publicaciones académicas. En la actualidad dirige su escuela de Arte y Diseño en Bilbao.

Músicos que lamenta haber dejado fuera: Don Byron, Don Cherry, Ornette Coleman y Prime Time, Joe Henderson, Greg Osby, Dewey Redman, Mal Waldron con Steve Lacy o Marion Brown, y Cassandra Wilson.

© Tomajazz, 2005

 




1980-2000: recapitulación y fusiones de cara a un nuevo siglo. Especial 25 Discos de Jazz: una Guía Esencial [Grabaciones de jazz] Por Jorge LG

Introducción

Los últimos veinte años (del siglo XX) parecen los más tranquilos de la agitada historia del Jazz: su música consiste más en recrear que en innovar. No se da en este periodo un desarrollo formal comparable al que representaron en su día el Swing, el Be Bop o el Free. Al mismo tiempo la revisión del pasado es más accesible y está más abierta a la reinterpretación que nunca, de forma que los músicos indagan nuevas formas de tocar esta música que cuenta ya con una rica tradición de diferentes estilos a renovar o redefinir, a menudo combinándolos entre sí.

El cambio de formato en la música grabada, del LP al CD, ocasiona una avalancha de reediciones que facilitan el acceso a todas las etapas previas de una música que ya va a cumplir su primer siglo, lo que a veces parece pesar como una losa a los músicos aparecidos en esta época postmoderna donde innovar parece tan difícil.

A la vez, los clubs dejan paso a los festivales, el contacto entre los músicos en aquellos se convierte en el contacto en asociaciones, muchas descendientes de las formadas en los sesenta (AACM, BAG), o universidades, e incluso instituciones (Lincoln Center), aunque algunos clubs sobreviven… a duras penas.

Los músicos surgidos en los 80 parecen dividirse en dos campos, el de los conservadores y el de los que mantienen viva la llama del Free, pero los años van pasando, y los dos estilos, que en realidad ni eran los únicos en la escena, ni estuvieron claramente separados, se van mezclando, entrecruzando y enriqueciéndose con otras aportaciones que vienen o de los músicos de épocas anteriores todavía en activo, o de otros campos como las músicas étnicas, el Hip Hop, la música improvisada europea, la nueva música electrónica… conformando al final del siglo un panorama tan diversificado y amplio que es imposible separar en estilos, pero en el que aún así se aprecian grandes figuras para afrontar el nuevo siglo en ciernes.

Jorge LG


Discos esenciales

David Murray: Ming
Black Saint 120045
Grabado en julio de 1980
Publicado en 1980
Personal: David Murray (saxo tenor y clarinete bajo), Henry Threadgill (saxo alto), Lawrence Butch Morris(corneta y dirección), Olu Dara (trompeta), George Lewis (trombón), Anthony Davis (piano), Wilber Morris(contrabajo), Steve McCall (batería).

Formaciones como el octeto de Murray o el septeto de Henry Threadgill combinan los arreglos inspirados en la música de Mingus y la AACM de Chicago con el lenguaje solista del Free y los esquemas armónicos más clásicos de las composiciones de Murray. Éste reúne aquí a los principales actores de lo que se desarrolló en los lofts de Nueva York en los setenta, en una formación de mediano tamaño que suena como una pequeña Big Band, haciendo una música más accesible y madura pero sin perder la energía del entorno en el que nació esta nueva especie demainstream en la vanguardia. La música de los lofts se vuelve más reposada, pero no menos interesante.


 

Lester Bowie: The Great Pretender
ECM 829369
Grabado en junio de 1981
Publicado en 1981
Personal: Lester Bowie (trompeta), Donald Smith (piano y órgano), Fred Williams (bajo eléctrico y contrabajo),Philip Wilson (batería), Hamiet Bluiett (saxo barítono), Fontella Bass y David Peaston (voces).

Dos versiones llenas de buen humor de dos standards casi olvidados, un tema épico dando título al disco con dos vocalistas extraordinarios, un contundente “Rios Negroes” con solo ejemplar y coda espectacular del líder –el trompetista más divertido de estos tiempos– y, como colofón, el eco de un fantasma presente en el estudio: la inspiración, en forma de homenaje al vanguardista más arraigado en la música popular, Albert Ayler. Un disco perfecto de uno de los miembros del gran grupo Art Ensemble Of Chicago, cualquiera de cuyos discos podría estar también en la lista de esenciales de esta década, la pasada… o la siguiente. De lo mejor de la AACM, aún muy activa en los ochenta.


 

Keith Jarrett: Standards, vols. 1 y 2
ECM 1255 y 1289 (Universal 811966 y 825015)
Grabados en enero de 1983
Publicados en 1983
Personal: Keith Jarrett (piano), Gary Peacock (contrabajo), Jack DeJohnette (batería).

El trío de piano redefinido a partir del esquema diseñado por Bill Evans, con el minimalismo íntimo de éste extrañamente entrelazado con el romanticismo exacerbado de Jarrett y su afición a las formas folk y a las de la música clásica europea. Estos dos discos inician la historia de un trío que actuará a lo largo de más de veinte años sin síntoma ninguno de agotamiento, como demuestran sus abundantes grabaciones en directo, todas ellas también soberbias. La unidad entre estos tres artistas era perfecta desde el principio, en el que ya se dan esos trances mágicos capaces de reconvertir “God Bless The Child” en un hipnótico himno gospel-folk, ejemplo de los muchos momentos mágicos que irán creando en su obra futura.


 

Wynton Marsalis: Black Codes (From The Underground)
Columbia/Sony CK 40009
Grabado en enero de 1985
Publicado en 1985
Personal: Wynton Marsalis (trompeta), Branford Marsalis (saxos tenor y soprano), Kenny Kirkland (piano),Charnett Moffett (contrabajo), Jeff Tain Watts (batería).

El disco clásico del Neo-Bop: en apariencia su música es muy similar a la del Miles de los sesenta, pero no es una vuelta atrás sin motivo. Éste es un grupo de primeros grandes músicos muy influyentes para las siguientes generaciones, formadas en las décadas del revisionismo de todo un pasado rico en modelos e inspiración. Marsalis y su quinteto combinan el jazz modal de Miles y el Hard Bop cargado del ritmo de la Nueva Orleáns del líder, con los temas sociales e históricos de su comunidad como leitmotiv –a la manera de Max Roach o Archie Shepp veinte años antes– en un disco que suena actual y diferente.


 

Steve Coleman: Def Trance Beat (Modalities Of Rhythm)
Novus-RCA/BMG 63181
Grabado en junio de 1994
Publicado en 1994
Personal: Steve Coleman (saxo alto), Andy Milne (piano y teclados), Reggie Washington y Matthew Garrison(bajo eléctrico), Gene Lake (batería), Ravi Coltrane y Craig Handy (saxos tenores), Michael Wimberly, Jalal Sharriff, Kwe Yao Agyapan y Ronnie Roc (percusión).

Ocho temas que realmente representan lo que busca el colectivo M-Base capitaneado por Coleman: estudios de las modalidades del ritmo –objeto principal de su música– más dos adaptaciones de standards del Be-Boptransformados según este nuevo estilo (“Salt Peanuts” y “Confirmation”), todo ello excelentemente dirigido por el alto ácido e impactante de uno de los grandes solistas y pensadores de las dos últimas décadas. El núcleo duro de sus Five Elements más dos invitados de lujo y varios percusionistas enfatizando en algunos temas ese carácter hipnótico de la música de Coleman que suena siempre tan próxima al Funk, el Hip Hop y a África. Un nuevo tipo de combo… y de ritmo.


John Zorn’s Masada: Sanhedrin (Unreleased & Alternate Takes 1994-1997)
Tzadik 2CD 7346-2 (2 CDs)
Grabado entre 1994 y 1997
Publicado en 2005
Personal: John Zorn (saxo alto), Dave Douglas (trompeta), Greg Cohen (contrabajo), Joey Baron (batería).

En los setenta investigó la relación entre la improvisación y la composición con sus game pieces. En los ochenta creó bandas sonoras ficticias y enloquecidas (“Spillane”) y homenajes inusuales (“News For Lulu”). Al final de esa década dirigió un grupo de jazz tocando hardcore (“Naked City”) y, en los noventa, su propia versión del cuarteto acústico de Ornette tocando música judía: Masada, una fórmula sencilla que en realidad era la disculpa para plasmar éstas y otras obras maestras aquí y en cualquiera de los otros diez volúmenes grabados en estudio o en directo por este líder hiperactivo del downtown de Nueva York, con su grupo más “jazz”. Cualquier excusa es buena para hacer gran música, ésa es la lección de Zorn.


… y 10 complementarios

World Saxophone Quartet: Plays Duke Ellington
Elektra-Nonesuch/WEA 79137
Grabado en abril de 1986
Publicado en 1986 y 1992
Personal: Oliver Lake y Julius Hemphill (saxos altos), David Murray (saxo tenor),Hamiet Bluiett (saxo barítono).
El cuarteto de saxofones que creará escuela, alternando el concepto “de cámara” con la energía de sus cuatro increíbles solistas. Un póker de ases con solos demoledores sobre la música de Ellington llevada por nuevos caminos, perfecta introducción a uno de los grupos más imitados e influyentes de los ochenta. Un disco apabullante.

 


 

Anthony Braxton: Five Compositions (Quartet)
Black Saint 120106
Grabado en julio de 1986
Publicado en 1993
Personal: Anthony Braxton (flauta, clarinete y saxos soprano, alto y tenor), David Rosenboom (piano), Mark Dresser (contrabajo), Gerry Hemingway (batería y percusión).
El cuarteto clásico de Braxton en los ochenta, con Rosenboom sustituyendo a Marilyn Crispell, en este disco arquetípico de su música en ese periodo, uno de los más fértiles del otro gran pensador, fundador y músico de la AACM. Música muy intelectual, pero nada fría, y entroncada con la historia del jazz en una forma poco reconocible, pero muy lógica, que desembocaría después en sorprendentes homenajes. Un genio.

 


 

Dave Holland Quintet: The Razor’s Edge
ECM 1353 (Universal 833048)
Grabado en febrero de 1987
Publicado en 1990 y 2000
Personal: Kenny Wheeler (corneta, trompeta y fliscorno), Robin Eubanks(trombón), Steve Coleman (saxo alto), Dave Holland (contrabajo), Marvin Smitty Smith (batería y percusión).
El primer gran quinteto de un gran músico que comienza a definir con discreción una música nueva y personal abriendo su propia vía para el futuro. La combinación de influencias recibidas a lo largo una carrera apasionante fructifica en una obra llena de solidez y personalidad. Sus grupos más pequeños, su segundo quinteto, y su reciente big band son igual de interesantes que sus múltiples colaboraciones.

 


Paul Motian: On Broadway, Vols. 1 Y 2
Winter & Winter (reedición de originales JMT) 919029 y 919038
Grabados en noviembre de 1988 y septiembre de 1989
Publicados en 2003 y 2004 (reediciones)
Personal: Joe Lovano (saxo tenor), Bill Frisell (guitarra eléctrica), Charlie Haden (contrabajo), Paul Motian(batería).
Standards de los 30 y los 40, temas de Coltrane, Bill Evans, Rollins y Jim Hall, Lester Young… cuatro músicos increíbles paseándose por la historia de las baladas. Música preciosa, íntima y atemporal, de una belleza que jamás cae en lo empalagoso. Dos grabaciones magistrales, al igual que lo son los discos sobre Monk, sobre Bill Evans y todos y cada uno de los grabados, en estudio o en directo, por este trío.

 


The Muhal Richard Abrams Orchestra: Blu Blu Blu
Black Saint 120117
Grabado en noviembre de 1990
Publicado en 1991
Personal: Joel Brandon (silbidos), Jack Walrath (trompeta), Mark Taylor (trompa),Alfred Patterson (trombón), Joseph Dailey (tuba), Robert DeBellis, Eugene GE,Patience Higgins y John Purcell (flautas, clarinetes, saxos), David Fiuczynski(guitarra eléctrica), Muhal Richard Abrams (piano), Lindsey Horner y Brad Jones(contrabajo), Warren Smith (vibráfono y timbales), Thurman Baker (batería).
El Blues como base para renovar el lenguaje de las big bands y de la AACM por su propio líder. Su lema, “Ancient For The Future”, cobra aquí todo su sentido, en una música que recoge toda la tradición y se apoya en ella para impulsarse hacia adelante. Great Black Music hecha por una great big band.

Bill Frisell: Have A Little Faith
Elektra-Nonesuch/WEA 79301
Grabado en marzo de 1992
Publicado en 1992
Personal: Bill Frisell (guitarras), Don Byron (clarinete y clarinete bajo), Guy Klucevsek (acordeón), Kermitt Driscoll (bajo eléctrico y contrabajo), Joey Baron(batería).
Charles Ives, Dylan, Madonna, Muddy Waters, Sousa, Sonny Rollins, Copland y Stephen Foster como repertorio de una nueva América, ecléctica, la de las múltiples influencias que convergen en Frisell, que a su vez sobrepasará el ámbito del jazz. Música distinta e inesperada agrupada en suites en un manifiesto brutal. Otros nos han acostumbrado a repertorios ajenos al jazz, pero entonces hacía falta valor.

 


Tim Berne: Diminutive Mysteries (Mostly Hemphill)
Winter & Winter (reedición de original JMT) 919060
Grabado en septiembre de 1992
Publicado en 2004 (reedición)
Personal: Tim Berne (saxos alto y barítono), David Sanborn (saxos alto y soprano),Herb Robertson (corneta, trompeta y fliscorno), Marc Ducret (guitarras), Hank Roberts (cello), Mark Dresser (contrabajo), Joey Baron (batería).
El futuro del Downtown (Berne) mira al pasado de los lofts (la música de su maestro, Hemphill) para seguir adelante por un camino posible para el jazz del futuro, donde la energía urbana de esta música llena de vida es primordial. Unos intérpretes inspirados, entre ellos un sorprendente David Sanborn fuera de su contexto habitual, que convierten el sonido del movimiento de Nueva York en música. Y de la grande.

 


Steve Lacy Quartet: Revenue
Soul Note 121234
Grabado en febrero de 1993
Publicado en 1995
Personal: Steve Lacy (saxo soprano), Steve Potts (saxo alto), Jean-Jacques Avenel(contrabajo), John Betsch (batería).
La influyente música del músico norteamericano más presente en el Viejo Mundo en estas dos décadas. Aquí no toca temas de Monk, ni es éste uno de sus asombrosos dúos con Mal Waldron, pero su música con este cuarteto o su sexteto –cuando se suman su mujer, Irene Aebi, y el pianista Bobby Few– es igual de importante y preciosa. Uno de los muchos maestros siempre actuales, de una música que no envejece.

 

 


Henry Threadgill: Carry The Day
Columbia/Sony CK 66995
Grabado en 1994
Publicado en 1995
Personal: Henry Threadgill (flauta y saxo alto), Marc Taylor (trompa), Wu Man(pipa), Tony Cedras (acordeón), Jason Hwang (violín), Masujaa y Brandon Ross(guitarras), Edwin Rodríguez y Marcus Rojas (tubas), Gene Lake (batería), Miguel Urbina y Johnny Rudas (percusión y voces), Mossa Bildner (voz).
Desde el trío Air o su falso sexteto –en realidad un septeto– de los ochenta, a esta formación con tubas, guitarras, acordeón, y violín, Threadgill continúa su investigación de extraños e hipnóticos arreglos para las instrumentaciones más inusuales. Un sonido muy contemporáneo, sofisticado y, paradójicamente y en gran parte debido al sonido áspero del saxo alto del líder, muy enraizado en el Blues.

 


 

Uri Caine: Urlicht/Primal Light
Winter & Winter 910004
Grabado en junio de 1996
Publicado en 1997
Personal: Dave Douglas (trompeta), Josh Roseman (trombón), Don Byron(clarinete), Dave Binney (saxo alto), Danny Blume (guitarra), Mark Feldman(violín), Larry Gold (cello), Uri Caine (piano), Michael Formanek (contrabajo), Joey Baron (batería), Aaron Bensoussan (percusión y palmas), Arto Lindsay (voz), DJ Olive (platos).
Muchos experimentos mezclando el jazz y la música clásica han salido mal, pero no en este caso. En vez de volver a intentar la “tercera corriente”, Caine añade el sentido del humor como tercer ingrediente fundamental, y los fantásticos músicos convocados consiguen que el experimento de interpretar Mahler de forma tan original sea un éxito. Irreverente, divertido y ecléctico, signos de su tiempo.

©Jorge LG, Tomajazz, 2005




1960-1979: de las convulsiones de una nueva vanguardia al letargo. Especial 25 Discos de Jazz: una Guía Esencial [Grabaciones de jazz] Por Ignacio Fuentes

Introducción

La década de los 60 fue un periodo de grandes turbulencias sociales en EE UU: la guerra de Vietnam, el auge del movimiento pro-derechos civiles y el asesinato de personajes carismáticos (los hermanos Kennedy, Martin Luther King, Malcolm X).

Para el jazz las turbulencias surgieron con el desafío planteado por un joven tejano, Ornette Coleman, y su música libre de ataduras armónicas y rítmicas. A pesar de los éxitos pasajeros del Soul Jazz y la adopción de la Bossa Nova, la pérdida de público en EE UU, favorecida por el auge del Pop, abrió una época de penurias para el jazz, con continuos cierres de clubs y el declive de sellos míiticos como Blue Note, Savoy o Riverside. Sin embargo, proliferaron los festivales en Europa, donde se pudo empezar a disfrutar en directo de las grandes figuras del jazz.

Durante la década siguiente, la de la salida de EEUU en Vietnam y la crisis del petróleo, muchos músicos de jazz, una vez más tras los pasos de Miles Davis, trataron de acercarse a la juventud y lo hicieron fusionando el jazz con las músicas populares del momento (Rock, Soul, Funk), recurriendo a los nuevos avances tecnológicos en instrumentos eléctricos.

A pesar del éxito aislado del sello Pablo, baluarte del Mainstream en los 70, la pérdida de popularidad del jazz, junto con la desaparición de algunos creadores fundamentales (Satchmo, Coltrane, Mingus, Duke) encendió las luces de alarma. Sin embargo, aunque en un segundo plano y en menor cantidad que en cualquiera de las décadas anteriores, el jazz sobrevivió y volvería a salir a flote.

Ignacio Fuentes


Discos esenciales

Bill Evans: Waltz For Debby / Sunday At The Village Vanguard
Riverside/Fantasy OJCCD20-210-2 y OJCCD20-140-2 (digipaks)
Grabados el 25 de junio de 1961
Publicados en 2000
Personal: Bill Evans (piano), Scott LaFaro (contrabajo), Paul Motian (batería).Este trío, que llegaría a su fin tan solo once días despues de estas grabaciones debido al fallecimiento de Scott LaFaro, iba a cambiar por completo la concepción del trío de piano, en el que el contrabajo y la batería dejaban de ser un soporte ritmico casi exclusivo para compartir el protagonismo del piano en igualdad de condiciones. La conjunción casi telepática de los tres músicos hace que se generen unas conversaciones musicales en las que el silencio y un peculiar uso del espacio desempeñan un papel fundamental. Una de las músicas más hermosas e influyentes de toda la historia del jazz.

Eric Dolphy: Out To Lunch
Blue Note/EMI 7 46524 2
Grabado el 24 de febrero de 1964
Publicado en 1999
Personal: Freddie Hubbard (trompeta), Eric Dolphy (saxo alto, flauta y clarinete bajo), Bobby Hutcherson(vibráfono), Richard Davis (contrabajo), Tony Williams (batería).

Eric Dolphy es una de las figuras claves en el desarrollo del jazz en la década de los 60. Aun a pesar de haber ejercido como músico profesional poco más de siete años, su personalísimo sonido ha dejado una profunda huella en muchos de los improvisadores posteriores a él (como Anthony Braxton, David Murray y Arthur Blythe), además de sacar a la palestra instrumentos tan olvidados para el jazz como el clarinete bajo o la flauta. Ésta, su última grabación en estudio como líder, refleja mejor que ninguna otra su personalidad, debido tanto a su madurez compositiva como a su espléndido estado de forma. Un maravilloso ejemplo de música con un pie en la tradición y otro en la vanguardia.


Albert Ayler: Spiritual Unity
ESP Records ESP1002
Grabado el 10 de julio de 1964
Publicado en 2004
Personal: Albert Ayler (saxo tenor), Gary Peacock (contrabajo), Sunny Murray (batería).

La aparición del primitivo Albert Ayler en escena a mediados de los sesenta supuso un definitivo soplo de aire fresco para el Free Jazz. Su reformulación del vocabulario del saxofón, llevando las sonoridades de éste hasta el límite, añadiendo esos increíbles chillidos, bocinazos, ladridos y gemidos a ese tono y vibrato tan propios, marcaron hasta al mismísimo John Coltrane. “Spiritual Unity”, con alguna de sus composiciones más emblematicas (“Ghosts” o “Spirits”) basadas en una tematica de raíz folk, es posiblemente la grabación en la que su trío muestra una mayor cohesión. Un hito de la historia del Free.


John Coltrane: A Love Supreme
Impulse/Universal 9801092
Grabado el 9 de diciembre de 1964.
Publicado en 2003.
Personal: John Coltrane (saxo tenor), McCoy Tyner (piano), Jimmy Garrison (contrabajo), Elvin Jones (batería).

John Coltrane vivió los últimos años de su vida dedicado en cuerpo y alma a su música. El saxofón fue, más que su instrumento, su conexión vital y espiritual, de forma que a su alrededor no hubo prácticamente ningún saxofonista que no cayese bajo su influjo. Varios años después de formar su cuarteto clásico, Trane grabó esta obra maestra que pone el broche de oro a su periodo modal y anticipa en cierta manera su última etapa, la más experimental. “A Love Supreme”, una suite construida en cuatro movimientos, es para Coltrane un camino de búsqueda espiritual, una especie de plegaria a Dios. Como disco, es una grabación trascendental.


Herbie Hancock: Head Hunters
Columbia-Legacy/Sony CK 65123
Grabado en 1973
Publicado en 1997
Personal: Bennie Maupin (saxos, saxello, clarinete bajo, flauta alto), Herbie Hancock (teclados), Paul Jackson (bajo eléctrico, marimbula), Harvey Mason (batería), Bill Summers (percusión).

El precoz Herbie Hancock acabó siendo uno de los estilistas más importantes que ha dado el piano de jazz en los últimos cuarenta años, además de un extraordinario compositor y un buscador incansable. Tras una impresionante trayectoria como líder para el sello Blue Note y como miembro del quinteto de los sesenta de Miles Davis, Hancock, como Miles, orientó su música hacia la música popular negra del momento, influído por gente como Sly Stone o James Brown. Su exitoso debut para Columbia con sus “Head Hunters” en el año 1973 sigue siendo, a día de hoy, el disco de Jazz-Funk más perfecto jamás grabado.


Charles Mingus: Changes One / Changes Two
Atlantic/WEA 8122765902 y 8122765912
Grabado en diciembre de 1974.
Publicado en 2005
Personal: Marcus Belgrave, Jack Walrath (trompeta), George Adams (saxo tenor y voz), Don Pullen (piano),Charles Mingus (contrabajo), Dannie Richmond (batería), Jackie Paris (voz).

Charles Mingus, además de ser uno de los mayores virtuosos que ha dado el contrabajo, fue uno de los mejores compositores de la segunda mitad del siglo XX, de clara inspiración ellingtoniana pero añadiendo su toque personalísimo, en el que destacan poderosamente los cambios bruscos de tempo, sus ya clásicas aceleraciones/ralentizaciones. Tras varios años de ideas faltas de continuidad, Charles Mingus reunió en el año 1973 las piezas básicas de una de las formaciones más estables de su carrera. La incorporación de dos jóvenes de la talla de Don Pullen y George Adams hacen de éste, su último gran proyecto, uno de los más excitantes de toda su increíble carrera.


… y 10 complementarios

Max Roach: We Insist! Freedom Now Suite
Candid CCD 79002
Grabado en agosto y septiembre de 1960
Publicado en 1988
Personal: Booker Little (trompeta), Julian Priester (trombón), Walter Benton yColeman Hawkins (saxo tenor), James Schenck (contrabajo), Max Roach (batería),Michael Olatunji (congas), Ray Mantilla y Tomas DuVall (percusión), Abbey Lincoln (voz).
Radical experimento de Max Roach en el que la música está directamente ligada a una reivindicación social, cultural y política, la de los derechos civiles de la población negra. A destacar la presencia del histórico todoterreno (y ex-jefe de Roach) Coleman Hawkins. Casi medio siglo después la música de este experimento suena igual de fresca y original que entonces.

 


 

Gil Evans: Out Of The Cool
Impulse/Universal IMP 11862
Grabado en noviembre y diciembre de 1960
Publicado en 1996
Personal: Johnny Coles y Phil Sunkel (trompeta), Keg Johnson y Jimmy Knepper(trombón), Tony Studd (trombón bajo), Bill Barber (tuba), Bob Tricarico (fagot, flauta y piccolo), Ray Beckenstein y Eddie Caine (saxo alto, flauta y piccolo), Budd Johnson (saxo tenor y saxo soprano), Ray Crawford (guitarra), Gil Evans (piano, arreglos, conducción), Ron Carter (contrabajo), Charlie Persip y Elvin Jones(batería y percusión).
A pesar de haber pasado a la historia por sus colaboraciones con Miles Davis, Gil Evans grabó magníficos discos a lo largo de toda su carrera. Éste es un perfecto ejemplo de su habilidad como arreglista, por sus singulares relecturas de compositores tan dispares como George Russell, Horace Silver o Kurt Weill. Desde Ellington no se escuchaban unas orquestaciones con tanta originalidad, sofisticación y elegancia.

 


 

Oliver Nelson: The Blues And The Abstract Truth
Impulse/Universal IMP 11542
Grabado el 23 de febrero de 1961
Publicado en 1995
Personal: Freddie Hubbard (trompeta), Eric Dolphy (saxo alto y flauta), Oliver Nelson (saxos alto y tenor), George Barrow (saxo barítono), Bill Evans (piano), Paul Chambers (contrabajo), Roy Haynes (batería).
A pesar de haber sido un compositor y arreglista más que competente, Oliver Nelson pasará a la historia del jazz por este inmenso disco. Con la colaboración de nombres propios destacadísimos dentro del panorama jazzistico de la época, Nelson alcanza con estas grabaciones una de las cumbres del jazz modal, con alguna composición para el recuerdo, como el ya clásico “Stolen Moments”.

 


Lee Morgan: The Sidewinder
Blue Note/EMI 4 95332 2
Grabado el 21 de diciembre de 1963
Publicado en 1999
Personal: Lee Morgan (trompeta), Joe Henderson (saxo tenor), Barry Harris(piano), Bob Cranshaw (contrabajo), Billy Higgins (batería).
El retorno de Lee Morgan a la actividad musical, tras casi dos años parado por problemas derivados del consumo de drogas, no pudo ser más existoso. Con el tema que abre y da título al disco, un boogaloo que anticipa el sonido Soul-Jazz de los siguientes años, consiguió entrar en la lista de superventas “Billboard”. Uno de los más claros ejemplos de que la calidad no siempre está reñida con la comercialidad.

 


Andrew Hill: Point Of Departure
Blue Note/EMI 4 99007 2
Grabado el 21 de Marzo de 1964.
Publicado en 1999
Personal: Kenny Dorham (trompeta), Eric Dolphy (saxo alto, flauta, clarinete bajo),Joe Henderson (saxo tenor), Andrew Hill (piano), Richard Davis (contrabajo), Tony Williams (bateria).
El cuarto disco de Andrew Hill para Blue Note es, sin lugar a dudas, su grabación más lograda. En él se puede apreciar la riqueza y originalidad de sus composiciones, interpretadas para la ocasión por un plantel estelar que se adapta a las mil maravillas al complejo universo de Hill, con un Tony Williams como hombre clave para este genial encuentro entre Hard Bop y vanguardia.

Cecil Taylor: Unit Structures
Blue Note/EMI CDP 784237 2
Grabado el 19 de mayo de 1966
Publicado en 1987
Personal: Eddie Gale (trompeta), Jimmy Lyons (saxo alto), Ken McIntyre (saxo alto, oboe y clarinete bajo), Cecil Taylor (piano y campanas), Henry Grimes, Alan Silva(contrabajo), Andrew Cyrille (batería).
El titulo de la primera de las dos grabaciones de Cecil Taylor para Blue Note, “Estructuras Modulares” describe a la perfección lo que se haya contenido en él, una música compleja, intensa y arriesgada que representa una de las cumbres tanto de su autor como de la vanguardia. Destaca el papel de Jimmy Lyons, uno de los músicos que mejor se han desenvuelto siempre en el complicado universo tayloriano.

 


Miles Davis: Miles Smiles
Columbia-Legacy/Sony CK 65682
Grabado en octubre de 1966
Publicado en 1998
Personal: Miles Davis (trompeta), Wayne Shorter (saxo tenor), Herbie Hancock(piano), Ron Carter (contrabajo), Tony Williams (batería).
La reacción de Miles Davis ante el Free, junto con la incorporación a su banda de cuatro nuevos y jóvenes talentos, que aportaron grandes dosis de abstracción a su música, dio como resultado uno de los combos mas influyentes de la historia y varios de los discos más bellos de los 60. Las hermosas composiciones de Shorter y el arrebatador dinamismo del aún adolescente Williams resultan claves en este disco.

 


Sun Ra & His Arkestra: Atlantis
Evidence ECD 22067-2
Grabado en 1967 y 1969
Publicado en 1993.
Personal: Wayne Harris y Akh Tal Ebah (trompeta), Ali Hassan (trombón), Robert Nothern (trompa), Danny Davis (saxo alto), Danny Thompson (saxo alto), John Gilmore (saxo tenor y percusión), Robert Cummings (clarinete bajo), Marshall Allen y Pat Patrick (cañas y percusión), Sun Ra (teclados), Robert Barry y Clifford Jarvis (batería y percusión), James Jackson (percusion).
El visionario Sun Ra es uno de los músicos mas controvertidos y a la vez fascinantes que esta música nos ha dado. “Atlantis”, una de sus grabaciones capitales, es una obra compleja que representa de manera exquisita el peculiar universo de Herman Blount. Las avalanchas percusivas y los efectos de los teclados electrónicos son una de las caracteriticas de esta obra que hoy suena más actual que nunca.

 


Miles Davis: Bitches Brew
Columbia-Legacy/Sony C2K 65774
Grabado en agosto de 1969
Publicado en 1999
Personal: Miles Davis (trompeta), Wayne Shorter (saxo soprano), Bennie Maupin(clarinete bajo), John McLaughlin (guitarra), Chick Corea, Joe Zawinul y Larry Young (piano eléctrico), Dave Holland y Harvey Brooks (bajo eléctrico), Jack DeJohnette, Charles Alias y Lenny White (bateria), Jim Riley (percusión).
La influencia de músicos como Jimi Hendrix o la banda Sly and the Family Stone, junto con el intento por parte de Miles Davis de acercarse a la población joven negra, dio como resultado este hipnótico y misterioso álbum, en el que la guitarra y los teclados eléctricos ocupan un lugar prominente, que marcará el devenir de la música de la siguiente década.

 


 

Dave Holland: Conference Of The Birds
ECM ECM 1027 (Universal 829 373-2)
Grabado el 30 de Noviembre de 1972
Publicado en 1973
Personal: Sam Rivers y Anthony Braxton (cañas y flauta), Dave Holland(contrabajo), Barry Altschul (percusión y marimba).
Tras el paso por la banda de Miles Davis y el grupo Circle de Chick Corea, donde se acercó a la música de vanguardia, Holland debuta como líder con este impresionante disco para el recién creado sello ECM. La conjunción del cuarteto y las composiciones de Holland producen un hito histórico de la vanguardia de los setenta. La primera piedra de una de las trayectorias más personales de los últimos treinta años.

©Ignacio Fuentes, Tomajazz, 2005