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Tras el éxito de su Senzo a piano solo, el sudafricano Abdullah Ibrahim investiga el polo opuesto en Bombella, sú último trabajo discográfico. Para ello se arropa de la WDR Big Band de Colonia (Alemania) que, bajo la dirección y los arreglos del pianista inglés Steve Gray, fallecido casi seis meses después de la grabación, aborda una interminable colección de originales (más de 74 minutos) donde también tiene cabida el “I Mean You” de Thelonious Monk.

Las sonoridades que Gray extrae de la big band son dulces y serenas, con destacada presencia de flautas, clarinetes y timbres suaves, provocando contextos relajados (“Song For Sathima”) o naíf, como en la primera parte de “District Six” (que acaba de forma solemne) o en el shuffle de “Mandela”. A veces swingan de forma contagiosa (“Excursions”). Ibrahim deja mucho espacio al resto de músicos, difuminándose en el arreglo y brillando en las introducciones a piano solo (“Green Kalahari”, “Meditation”, “For Monk”, “African River”). En varios momentos la grabación parece ser un homenaje a las composiciones de Ibrahim en la que, casualmente, aparece el propio pianista.

“Bombella” es el nombre del tren que transportaba a los trabajadores a las minas de oro sudafricanas. En el CD encontramos oro mezclado con otros minerales, generalmente de calidad pero, sobre todo, en cantidad abundante.

 

Arturo Mora Rioja

Composiciones: “Green Kalahari”, “Song For Sathima”, “Mandela”, “District Six (Trance Circle Dance)”, “Bombella”, “Meditation – Joan Capetown Flower (Emerald Bay)”, “I Mean You / For Monk” (Thelonious Monk / Abdullah Ibrahim), “For Lawrence Brown (Remembrance)”, “Excursions (Masters And Muses)”, “African River”

Todas las composiciones por Abdullah Ibrahim, excepto donde se indica.

Músicos: Abdullah Ibrahim (piano), Andy Haderer, Wim Both, Rob Bruynen, John Marshall y Klaus Osterloh (trompeta), Ludwig Nuss, Dave Horler y Bernt Laukamp (trombón), Mattis Cederberg (trombón bajo), Heiner Wiberny y Karolina Strassmayer (saxo alto, flauta y clarinete), Olivier Peters y Paul Heller (saxo tenor, flauta y clarinete), Jens Neufang (saxo barítono, flauta y clarinete), Paul Shigihara (guitarra eléctrica), John Goldsby (bajo), Hans Dekker (batería) y Steve Gray (arreglos y dirección).

Grabado entre el 31 de marzo y el 4 de abril de 2008 en WDR Studio 4 (Colonia, Alemania).
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