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Bud Powell Trio - Blues In The ClosetMás allá de la jerga italiana utilizada para indicar el tempo de una pieza en música clásica, la terminología jazzística se basa en los bpm (beats per minute), o número de notas negras (las que toca el contrabajo cuando camina en walking bass) por minuto. El segundero de un reloj se mueve a 60 bpm, más o menos el tiempo de una balada (“a sesenta la negra”, se diría en un ensayo). Un medio tiempo iría a 120-140 bpm. Por encima de 200 bpm el tema se considera rápido, y dicha rapidez crece de forma endiablada a medida nos acercamos a la frontera de los 300 bpm. Pocos grupos pueden mantener la compostura a esas velocidades similares, y poquísimos contrabajistas pueden soportar tamaño esfuerzo sin lesionarse.

Pues escuchen el “I Know That You Know” que grabó Bud Powell en su Blues In The Closet (1958): ¡380 bpm! Todo ello por obra y gracia del batería Osie Johnson y de un Ray Brown inconmensurable. Y lo mejor de todo: más allá de la pirotecnia el tema suena que da gusto.

© Adolphus van Tenzing, 2014

Bud Powell Trio:  Blues In The Closet (Verve B00123474-02)