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Monk - Rollins_complete recordingsMuchísimo se ha escrito en los libros de historia en relación a los dos músicos que hoy nos acompañan. Y es que son dos de los grandes. Posiblemente haya algún que otro detractor, pero creo que en un porcentaje muy elevado, prácticamente todas las personas a las que nos gusta la música nos ponemos de acuerdo y entendemos la innegable e incuestionable importancia de estos para entender mejor la evolución del jazz.

Estamos hablando de Sonny Rollins y Thelonious Monk. Poca broma. Todavía es hora de encontrar una sola grabación (tampoco he podido abarcar toda la obra) que no me resulte satisfactoria. Incluso diría: que no me resulte excitante. La música que grabaron hace prácticamente sesenta años tiene aquella difícil característica que la engrandece. Nunca envejece. Escucho los discos en la actualidad y en mi opinión, son inmortales. Puedo escuchar “Round Midnight” unas cuantas veces al año, y en cada ocasión, descubrir nuevos matices. Nuevas sensaciones (evidentemente hablo de una versión en concreto ya que Monk la grabó en unas cuantas ocasiones)

Complete Recordings (Essential Jazz Classics, 2014) comprende veintiún temas grabados entre el año 1953 y 1957 (con excepción de “52nd Street Theme” grabado en el año 1949). Sonny Rollins, que en 1953 contaba con 23 años, estaba en fase de crecimiento musical pero ya despuntaba (hay que recordar que en el año 1957 publicaría sus famosos Saxophone Colossus y Tenor Madness). Sus intervenciones podrían ser perfectamente infinitas. Siempre originales y sorpresivas. Su potente sonido de saxo tenor ya destacaba y empezaba a formarse su sonido particular que iría puliendo con los años y sobre todo en sus famosos retiros. Thelonious Monk, que contaba con 36 años, en aquel momento todavía no tenía el reconocimiento que merecía. Hasta prácticamente el año 1957, el público creía que su música, por su manera de tocar, era “difícil” de escuchar. En fin, la historia de siempre. El conformismo siempre ha existido. Entonces, en esta recopilación se puede escuchar un Monk que arremete sus inconfundibles improvisaciones tremendamente originales. Nunca, incluso habiendo escuchado muchas veces el mismo tema, se puede intuir hacia donde el pianista puede trazar el camino para volver a la melodía. O precisamente puede usar la melodía para crear una improvisación. Siempre sorprendente e inimitable… En una ocasión, escuchando el programa radiofónico A todo Jazz, decía al maestro Cifu algo así como “si para un músico el acorde perfecto era do, mi, sol… para Monk era Do, re, fa sostenido…” Un soñador de notas. Creador de bellas disonancias únicas e inimitables.

Esta recopilación es una excelente muestra de toda (aunque no estoy seguro del todo) la música que grabaron juntos nuestros dos protagonistas. Los músicos que los acompañaron, por poner algunos ejemplos, eran la flor y nata de aquellos años: Max Roach (batería), J.J. Johnson (trombón) Paul Chambers (contrabajo) Art Taylor, Art Blakey (batería) Clark Terry (trompeta) entre otros… A destacar que, de los veintiún temas de la recopilación, trece son composiciones de Thelonious Monk entre los que se encuentran los archiconocidos “Ba-Lue Bolivar Ba-Lues-Are”, “Pannonica” o “Misterioso”. Solo en los bonus tracks, encontramos dos composiciones de Sonny Rollins: “Why Don’t I” y “Wail March”

Todo el disco es una delicia. Jazz clásico de los años cincuenta pero en algunos momentos sonando más vanguardista en las improvisaciones de Monk que algunos músicos actuales que se autodenominan de esta manera.

 © Jesús Mateu Rosselló, 2014

Thelonious Monk & Sonny Rollins: Complete Recordings

Thelonious Monk (piano) Sonny Rollins (saxo tenor)
Clark Terry (trompeta), Julius Watkins (fliscorno), Ernie Henry (saxo alto); Percy Heath, Tommy Potter, Paul Chambers, Oscar Pettiford (contrabajo); Art Blakey, Max Roach, Art Taylor, Willie Jones (batería).
Grabado en New York & New Jersey entre los años 1953 y 1957.

Bonus tracks:
CD2, 6-9: Mismo personal y sesión que en el CD2, 4-5, excepto Horace Silver (piano)
reemplaza a Monk.
CD2, 10: Clifford Brown (trompeta), Sonny Rollins (saxo tenor) Richie Powell (piano), George Morrow (contrabajo), Max Roach (batería). Radio broadcast “Town Casino”, Buffalo, NY, 26 de Febrero, 1956.
CD2, 11: Fats Navarro (trompeta), Sonny Rollins (saxo tenor), Bud Powell (piano), Tommy Potter (contrabajo), Roy Haynes (batería). New York, 8 de Agosto, 1949.

CD1: “Let’s Call This” (Thelonious Monk), “Think Of One [take 1]” (Thelonious Monk), “Think Of One [take 2]” (Thelonious Monk), “Friday The 13th” (Thelonious Monk), “I Want To Be Happy” (Vincent Youmans-Irving Caesar), “The Way You Look Tonight” (Jerome Kern-Dorothy Fields), “More Than You Know” (Billy Rose-Edward Wliscu-Vincent Youmans), “Ba-Lue Bolivar Ba-Lues-Are” (Thelonious Monk), Pannonnica” (Thelonious Monk) y “Pannonnica [alt tk]” (Thelonious Monk).

CD2: “Brilliant Corners” (Thelonious Monk), “Bemsha Swing” (Thelonious Monk-Denzil Best), “I Surrender, Dear” (Gordon Clifford-Harry Barris), “Reflections” (Thelonious Monk) y “Misterioso” (Thelonious Monk). Bonus Tracks: “Why Don’t I” (Sonny Rollins), “Wail March” (Sonny Rollins), “You Stepped Out Of A Dream” (Nacio Herb Brown-Gus Kahn), “Poor Butterfly” (John Golden-Raymond Hubbell), “’Round Midnight” (Thelonious Monk) y “52nd Street Theme” (Thelonious Monk).