En julio de 1929, Henry Red Allen grababa para el sello Victor su primera sesión como líder, acompañado por varios músicos de la orquesta de Luis Russell, de la que formaba parte.

De los cuatro temas que produjo dicha sesión, y además de otro clásico como “It Should Be You”, brilla con luz propia “Feeling Drowsy”. Paul Barbarin -al vibráfono- introduce el tema y marca el tiempo. Un trío de clarinetes deja paso a un intercambio de compases entre los vientos (Red Allen, Albert Nicholas, J.C. Higginbotham y Charlie Holmes) y, por fin, llega el solo de 32 compases de Red Allen, uno de los mejores que grabó en toda su carrera. Relativamente planificado (la estructura del solo es similar en las tres tomas existentes), relajado, fluido y eminentemente impresionista, contiene un momento sublime en el que Pops Foster, anticipándose a una frase clave de Red Allen, acentúa sus líneas de bajo pulsando con más fuerza las cuerdas.

Tomajazz: © Adolphus Van Tenzing, 2011

Disponible en The Chronological Henry Red Allen And His Orchestra 1929-1933 (Classics 540).

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