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Duke Ellington. The Great Chicago ConcertsEstrenada en concierto en 1946 y nunca grabada en estudio en forma completa, se trata de una de las obras extensas menos conocidas de la producción ellingtoniana.

A pesar de estar ensamblados de forma programática -presentando su visión del Sur de los EE.UU.- más que en términos puramente musicales, sus cuatro movimientos contrastan y se complementan a la perfección. La suite se inicia con “Magnolias Dripping With Molasses”, un medio tiempo compuesto por Strayhorn, y continúa con “Hearsay”, en el que la lírica trompeta de Shorty Baker brilla sobre el sombrío fondo orquestal. “Nobody Was Looking” es una deliciosa e ingeniosa miniatura, llena de cautivadoras ideas melódicas y magníficamente interpretada a piano solo por Ellington, mientras que “Happy-Go-Lucky Local” es a la vez un exultante blues de doce compases y una historia de trenes que proporciona el clímax final.

© Adolphus van Tenzing

Disponible en Duke Ellington. The Great Chicago Concerts (Music Masters 65110-2)