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Willie The Lion Smith_Music On My Mind_MPS_1967Tras participar el día anterior en el Festival de Jazz de Berlín, el 8 de noviembre de 1966 el veterano Willie “The Lion” Smith (había nacido en 1893), entró a grabar en el estudio. Acompañado por su esposa, Lady Jane, y tocando ante una audiencia situada al otro lado de la cristalera, el resultado es una sesión a piano solo sumamente distendida (el pianista habla en algunos momentos a una audiencia cuya presencia no se aprecia en ningún momento), en la que rinde un particular homenaje a Duke Ellington, Fats Waller, Luckey Roberts, y en la que también cupieron algunas composiciones suyas. Por encima de la música, y desde luego muy por encima de la capacidad vocal de este pianista, está la puesta en escena del repertorio. El león presenta todos y cada uno de los temas, de una manera informal, esbozando apenas la melodía en alguno de los casos. Todo ello con una naturalidad y una cercanía que traspasan la grabación y que hacen que la música suene cercana. La sensación es la de estar ante un simpático veterano del jazz que nos está contando personalmente y de primera mano sus experiencias. Es un particular relato personal de la historia del jazz acompañado por temas como “Rockin’ In Rhythm”, “Solitude”, “Memories Of You”, “Sophisticated Lady”, “Junk Man Rag” o “Keepin’ Out Of Mischief Now”.

© Pachi Tapiz, 2015

Willie “The Lion” SmithMusic On My Mind (MPS; reed. digital, 2015)

Escuchar a Luis Escalante hablar acerca de Willie “The Lion” Smith en LODLMA.