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Ella Fitzgerald - Count Basie_The Perfect Match'79_Eagle Vision_2004_DVDElla & Basie The Perfect Match ’79 recoge un concierto en el festival de Jazz de Montreaux cuyos protagonistas principales fueron la cantante Ella Fitzgerald y Count Basie al frente de su orquesta. El show -producido por Norman Granz y grabado en vídeo pero posiblemente sin la intención de editarlo comercialmente al menos en un primer momento- está organizado para el lucimiento de Ella Fitzgerald, que en 1979 estaba en plenitud de facultades. La cantante se mueve como pez en el agua en un repertorio de clásicos -en algunos de los cuales va intercalando citas de distintos temas, aunque en este campo la palma se lo lleva su revisión de “Flying Home”-, como su archifamoso “A Tisket A Tasket”, “Sweet Georgia Brown”, “Round Midnight”, “Honeysuckle Rose”, “Fine & Mellow”, “You’ve Changed”, “Some Other Spring”, “After You’ve Gone”. Allí hay momentos tanto para disfrutar con su maestría al scat, como de su sensibilidad a la hora de afrontar las baladas. Para ello ayuda el distinto formato que toma su acompañamiento. Así, mientras en una parte del concierto -la inicial y la final- los encargados de apoyarla son los integrantes de la Count Basie Orchestra, en la parte intermedia su trío (Paul Smith -piano-, Keter Betts -contrabajo-, y Mickey Roker -batería) es el que tiene la labor de dar forma a los temas más lentos. Un momento muy especial, en un bis que tiene lugar tras que la cantante salga a saludar en repetidas ocasiones, es cuando el propio Count Basie acompaña a la cantante al piano en el tema “B&E (Basella)” que no es otro que una recreación del conocidísimo “C-jam Blues”. Aunque la calidad del sonido y la imagen no son todo lo perfectos que pudieran ser, Ella & Basie The Perfect Match ’79 es una ocasión fantástica para oír y ver a dos maestros en directo.

© Pachi Tapiz, 2016

Norman Granz’ Jazz In Montreaux presents Ella & Basie The Perfect Match ’79 (Eagle Vision, 2004; DVD)

Escuchar el programa del podcast La Odisea de la Música AfroamericanaLos gigantes del Swing (IV): Count Basie y las/los vocalistas. LODLMA (039)