Off-topic: Los criptógrafos del Rey Sol

Aunque pocos fuera del entorno de Luis XIV sabían de su existencia, los hermanos Antoine y Bonaventure Rossignol eran dos de los hombres más temidos en la convulsa Europa del siglo XVII. Su capacidad para descifrar los mensajes de los enemigos de Francia (y de más de un enemigo personal del monarca) corría pareja a su inventiva como criptógrafos. A ellos se le debe la conocida como La Grande Chiffre («la gran cifra»), un complejo algoritmo de sustitución de sílabas empleado para encriptar los mensajes de mayor trascendencia emitidos por el rey. Con la muerte de ambos hermanos, empero, la cifra cayó en desuso hasta perderse su funcionamiento. No fue hasta 1890 cuando un experto criptógrafo, el militar retirado Étienne Bazeries, emprendió la ardua tarea de desencriptar los documentos cifrados y, tras años de arduo trabajo, se convirtió en receptor insospechado de los mensajes secretos del Rey Sol.

© Joan Gómez. Matemáticos, espías y piratas informáticos. Codificación y criptografía. RBA Editores, 2010

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