Wadada Leo Smith’s Mbira: Dark Lady of the Sonnets (TUM Records, 2012)

Cuatro años ha tardado en ver la luz Dark Lady of the Sonnets, el estreno del grupo Mbira liderado por el trompetista Wadada Leo Smith. Le acompañan en este trío con una formación no demasiado habitual (por no decir inédita) la intérprete de pipa (instrumento chino de cuatro cuerdas) Min Xiao-Fen, y el baterista Pheeroan akLaff. Wadada da muestras a lo largo de todo el disco de su habilidad como compositor. En algunos casos sus composiciones suenan como pequeñas suites en las que no escasea el espacio para la improvisación de los tres músicos. Un magnífico ejemplo es «Sarah Bell Wallace», el tema que abre el CD. Este se inicia con una improvisación por parte de Min Xiao-Fen a la que se unen Pheeroan akLaff y finalmente Wadada Leo Smith. Durante los cuatro minutos iniciales los tres músicos van trenzando sus improvisaciones hasta llegar a una segunda parte. Allí el tema comienza su desarrollo en forma de un magnífico dúo entre akLaff y Smith, que al cabo de dos minutos se convierte en trío dando la bienvenida a Xiao-Fen y que toma forma por medio de unas magníficas interacciones (que son uno de los valores principales durante toda la brabación), antes de pasar a la parte final y mostrar una nueva melodía. A lo largo del disco la pipa aporta su componente étnico, que aparece destacado en las fases en que Xiao-Fen interviene en solitario. Por el contrario, cuando la asiática interactúa con la trompeta y/o la batería muestra sus posibilidades para sonar libremente. Un buen ejemplo es la inicialmente suave y delicada “Dark Lady of the Sonnets” (que se inicia con la voz y la pipa de la músico asiática), que en su parte final se transforma en una música libre y de gran intensidad, o el inicio libre de “Blues: Cosmic Beauty” con Wadada Leo Smith liderando al trío, que conduce de un modo sutil a una fase de suavidad.

© Pachi Tapiz, 2012

Wadada Leo Smith’s Mbira: Dark Lady of the Sonnets

Wadada Leo Smith (trompeta, fiscorno y composiciones), Min Xiao-Fen (pipa y voz), Pheeroan akLaff (batería)

“Sarah Bell Wallace”, “Blues: Cosmic Beauty”, “Zulu Water Festival”, “Dark Lady of the Sonnets”, “Mbira”
Grabado el 24 y 25 de enero de 2007 en SoundTeam Godzinsky Studio, Kirkkonummi, Finlandia. Publicado en 2011 por Tum Records. TUM CD 023. www.tumrecords.com

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