Fred Ho and The Green Monster Big Band: Celestial Green Monster (2010)

Divertido y elegante el estreno de The Green Monster Big Band del saxofonista Fred Ho. Pero no sólo eso, puesto que además demuestra tener muy pocos complejos. 

El inicio consiste en sendas versiones de material ajeno al jazz. Abre el disco, de modo muy breve en apenas dos minutos y medio, el tema de la serie de televisión Spiderman. A continuación la big band se luce con el clásico del rock «In-A-Gadda-Da-Vida», popularizado por Iron Butterfly a finales de los años 60. Su recreación es muy variada. Dividida en cinco partes, el arreglo del tema evita que su ejecución se convierta en una repetición machacona, logrando llevar a un tema aparentemente simple (el original está basado en la repetición de un riff), a los terrenos de la improvisación. Entre los solistas destaca sobremanera Mary Halvorson, que está especialmente brillante e incisiva con su guitarra.
A continuación el CD recoge tres composiciones de Fred Ho, que recupera «Liberation Genesis» y «Blues to the Freedom Fighters» (compuestas a mediados de la década de los 70), y aporta la suite de casi 40 minutos titulada «The Struggle for a New World», compuesta en 2006. Todos estos temas rayan a gran nivel, dejando constancia de la calidad de Ho como compositor y arreglista. Precisamente esos arreglos permiten el lucimiento de los distintos solistas. Su trabajo, bastante más contenido pero no por ello de menor calidad que lo que acostumbran en otras formaciones, sirve precisamente para resaltar las composiciones. Gracias a ello se alcanzan momentos de un gran nivel (especialmente en ciertos movimientos de la larga suite), que sirven para poner al día el concepto de las big band, logrando uno de los mejores discos en ese formato publicado en los últimos meses. 
Pachi Tapiz
Fred Ho and The Green Monster Big Band: Celestial Green Monster 
Fred Ho (líder, saxo barítono), Bobby Zankel (saxo alto), Jim Hobbs (saxo alto), Hafez Modirzadeh (saxo tenor), Salim Washington (saxo tenor), Stanton Davis (trompeta), Brian Kilpatrick (trompeta), Samir El-Amin (trompeta), Taylor Ho Bynum (trompeta), Robert Pilkington (trombón), Marty Wehner (trombón), Richard Harper (trombón), Earl MacIntyre (trombón contrabajo), David Harris (trombón contrabajo), Art Hirahara (piano, teclados), Wess Brown (contrabajo y bajo eléctrico), Royal Hartigan (batería)
Invitados especiales en «In-A-Gadda-Da-Vida»: Abraham Gomez-Delgado (voz), Haleh Abghari (voz), Mary Halvorson (guitarra)
1 «Spiderman Theme» 2:17 (Paul Francis Webster, J. Robert Harris)
2-6 «In-A-Gadda-Da-Vida (In the Garden of Eden)» (Doug Ingle) 16:00
2 «Blue Planet, My Love» 6:50 / 3 «Journey to the Dark Heart, Enter the Serpents of Stratification» 2:44 / 4 «Mastodon, My Friend» 0:44 / 5 «Where Angels, Mastodons, Sabertooths and Whales Fear to Tread (Paradise for the Parasites)» 1:27 / 6 «The Tipping Point of No Return» 4:11
7 «Liberation Genesis» (Fred Ho) 6:53 
8 «Blues to the Freedom Fighters» (Fred Ho) 9:54
9-15 «The Struggle for a New World Suite» (Fred Ho) 38:17
9 «Part of the Solution, NOT part of the Problem» 2:30 / 10 «Original, Organic and African» 9:28 / 11 «Battleground, Earth Blues» 6:14 / 12 «Patience, Passion and Praxis» 3:07 / 13 «Up Against the Wall You *$%@# Gods of Corporate Profit!» 1:37 «Paper Tigers are Real Scaredy Cats» 6:13 «Guerrillas Gone Wild» 9:13
Grabado el 17 de diciembre de 2008 en Systems Two, Brooklyn, Nueva York. Publicado en 2010 por Mutablemusic. Big Red Media. Mutable / Big Red Media 001.

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