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Un músico: Bunk Johnson. Un álbum: Bunk and the New Orleans revival, 1942-1947. Un tema: “Panama”

Dicen que Bunk Johnson fue segundo trompeta en la orquesta de Buddy Bolden en Nueva Orleans en la década de 1890. Cuando los músicos de Nueva Orleans emigraron a Chicago en 1917, Johnson se quedó en la ciudad tocando con diferentes bandas por otras ciudades del estado de Louisiana. El historiador William Russell conecta con él, a través de Louis Armstrong, cuando documentaba su libro Jazzmen en 1937, y lo presenta como una importante influencia en músicos de la talla de Louis Armstrong, Tommy Ladnier o King Oliver. El dos de Octubre de 1942, Bunk Johnson, a iniciativa de William Russell, graba por primera vez su música en una sesión en el hotel Roosevelt de Canal Street, en Nueva Orleans, a los 61 años. El grupo reconstruye de memoria el repertorio de la edad de oro del jazz de Nueva Orleans. Hay quién presenta estas grabaciones como la música más próxima, que podemos escuchar, al jazz que Buddy Bolden y otros pioneros del jazz tocaban en Nueva Orleans al inicio del siglo XX. Hay quién lo niega. Sea como sea, es un placer escuchar estas grabaciones y especialmente, “Panamá”.

Seleccionado (y explicado) por Julián Ruesga Bono