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Asuka Kakitani Jazz Orchestra - BloomA juzgar por el sonido de su big band, Asuka Kakitani es una enamorada de los arreglos de Kenny Wheeler. No la culpo. Su proyecto suena agradable, preciosista e impecable, aun a costa de caer en una dulzura extrema.

Influencias de hace pocas décadas sobresalen en el CD. “Electric Images” nos transporta a los años setenta, “Bumblebee Garden” arranca con una combinación de saxo soprano y guitarra acústica que rememora al grupo Oregon y, volviendo al modelo de Wheeler, la voz de Sara Serpa recuerda a la de Norma Winstone integrándose en la formación como un instrumento más. A Kakitani le gusta partir de un concepto sencillo e ir desarrollándolo con maestría hasta conseguir una densidad armónica notable, ya sea repitiendo motivos que cambian constantemente de contexto o contraponiendo dos acordes, como en “Dance One”.

Entre las contribuciones individuales son de destacar los solos de Jason Rigby en “Bloom” (emulando a Michael Brecker), Kenny Berger en la tradicional “Opened Opened” (sobre un acompañamiento cargado de dramatismo) y Pete McCann en “Islands In The Stream”, acercándose al jazz-rock y acabando en un fade-out roto que contrasta con la limpieza del resto del disco.

Deliciosa como pocas, esta big band acariciará los oídos de los amantes del jazz elegante, moderno pero no feísta. El resultado es formidable, pero lo será aún más cuando Asuka Kakitani encuentre su voz propia.

© Arturo Mora Rioja, 2013

Asuka Kakitani Jazz Orchestra: Bloom

“Bloom”, “Electric Images”, “Bumblebee Garden”, “Dance One”, “Opened Opened” (tradicional/Kakitani, “Dragonfly’s Glasses” (Hirai & Kakitani), “Islands in the Stream”, “Skip”

Todas las composiciones por Asuka Kakitani, excepto donde se indica.

Asuka Kakitani (dirección y arreglos), John O’Gallagher, Ben Kono (saxos alto y soprano, flauta), Jason Rigby, Mark Small (saxo tenor y clarinete), Kenny Berger (saxo barítono y clarinete bajo), Jeff Wilfore, David Spier, John Bailey, Matt Holman (trompeta y fiscorno), Mark Patterson, Matt McDonald, Jacob Garchik (trombón), Jeff Nelson (trombón bajo), Pete McCann (guitarras eléctrica y acústica), Mike Ecroth (piano, Fender Rhodes), Dave Ambrosio (contrabajo y bajo eléctrico), Mark Ferber (batería) y Sara Serpa (voz).

Grabado en Sytems Two Recording Studio (Brookly, Nueva York, Estados Unidos) el 14 y 15 de junio de 2011. 19/8 1025. 1918 Recoreds, 2012