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Nueva aventura discográfica de Fourplay con un cambio de cara importante: Chuck Loeb sustituye a las guitarras al habitual Larry Carlton. Este Let’s Touch The Sky sigue los pasos de su anterior Energy, si bien de forma algo más deslavazada. Los originales del bajista Nathan East se acercan al smooth jazz, los del batería Harvey Mason recrean el jazz fusion más melódico y los del pianista Bob James albergan mayor complejidad formal. Las nuevas aportaciones de Chuck Loeb, de sonoridad personal e inconfundible, navegan a medio camino entre su lado más comercial (el de los discos a su nombre) y las sonoridades de su otra banda, Metro (especialmente patente en “Above And Beyond”). Al material propio hay que sumar dos versiones, el “Love TKO” de Womack & Womack (cantado, en esta ocasión, por Ruben Studdard) y un “You’re My Thrill” deliciosamente interpretado por Anita Baker.

El inicial “Let’s Touch The Sky” y “A Night In Rio” albergan aires brasileños, mientras “3rd Degree” y “Golden Faders” investigan en la fusión progresiva. Curioso cómo suena Chuck Loeb a Earl Klugh en “Pineapple Getaway”, y cómo Nathan East acompaña sus solos de bajo con su propia voz. Es, por desgracia, el bajista quien protagoniza el punto de menos interés de todo el disco cantando su propio “I’ll Still Be Lovin’ You”, balada edulcorada y de estilo muy pasado de moda. Justo tras ella aparece un radical cambio de sensaciones con “Gentle Giant”, un homenaje de Bob James al recientemente fallecido Hank Jones. Si bien no se trata de un disco redondo, hará las delicias de sus fans. Destaca la perfecta integración en la banda de su nuevo miembro y la continuidad en una fórmula que, de momento, funciona.

Arturo Mora Rioja

Fourplay: Let’s Touch The Sky

Composiciones: “Let’s Touch The Sky” (Bob James), “3rd Degree” (Chuck Loeb), “More Than A Dream” (Harvey Mason), “Pineapple Getaway” (Harvey Mason), “I’ll Still Be Lovin’ You” (Nathan East), “Gentle Giant (For Hank)” (Bob James), “A Night In Rio” (Nathan East & Tom Keane), “Love TKO” (Eddie Gip Noble Jr., Cecil Womack & Linda Womack), “Above And Beyond” (Chuck Loeb), “Golden Faders” (Bob James), “You’re My Thrill” (Jay Gorney & Clare Sidney)

Músicos: Bob James (piano y teclados), Chuck Loeb (guitarras), Nathan East (bajos y voz) y Harvey Mason (batería y percusión), con Anita Baker, Ruben Studdard y Heather Mason (voz).

Grabado en Castle Oaks Studio, Calabasas (California, Estados Unidos).
Publicado en 2010. Heads Up 32030.