Tomajazz recomienda… un CD: In A Cello Mood (Oscar Pettiford)

Oscar Pettiford_In a cello moodAdemás de ser un gran contrabajista, Oscar Pettiford fue uno de los pioneros en la utilización del violonchelo como instrumento solista en el jazz, un papel muy diferente al de su participación como integrante en las secciones de cuerda. En esta recopilación de Fresh Sound se recogen cuatro grabaciones registradas entre 1952 y 1954, lo que explica que las formaciones varíen del cuarteto al sexteto. Ejemplo de “experimentación tranquila” (tal y como señalaba hace unos días Fernando Ortiz de Urbina en su repaso a Yesterday and Today de Jack Nimitz), en una de las sesiones de 1953 la formación comprendía dos chelos, contrabajo, piano y batería; en la otra sesión de 1953 y en la de 1954 aparecía otro instrumento inusual en el jazz como es la trompa. Otro factor a destacar fueron sus acompañantes, entre los que se encontraban Charles Mingus (elemento propulsor de las secciones rítmicas), el saxofonista Charlie Rouse (acompañante habitual de Thelonious Monk durante más de diez años), el pianista Duke Jordan o el intérprete de trompa Julius Watkins.

Bien -se puede llegar a plantear el lector que haya sido capaz de llegar hasta este punto en estos tiempos de la comunicación limitada a los 140 caracteres-, y además de las buenas compañías y la experimentación, ¿qué sucede con la música? Last, but not least, entre los diecinueve temas se incluye material de primera. Su carácter varía entre las distintas sesiones (aquí hay be-bop, un terreno en el que se movió Pettiford en la década de los cuarenta), aunque el factor común a todas ellas son los magníficos solos, capaces de hacer mover los pies al más pintado. También hay que destacar unos arreglos muy trabajados y acordes a la época (del be-bop se había pasado a nuevas maneras de entender el jazz), especialmente en la última sesión.

La mayoría de temas fueron compuestos por Pettiford, incluyendo sus populares “Blues In The Closet” y “Tricrotism”. También recoge una revisión ellingtoniana (“I’m Beginning To See The Light”), así como composiciones de Gerry Mulligan (“Sextette”), Quincy Jones (“Stockholm Sweetnin'” y “Golden Touch”) y Harry Babasin (el otro violonchelista participante, autor de las brillantes “In A Cello Mood” y “Monti Celli”). Tal y como reza el último tema, gracias a recopilaciones como esta, el chelo de Oscar Pettiford “Rides Again”.

© Adolphus van Tenzing, 2014

Oscar Pettiford: Quartet, Quintet & Sextet. In A Cello Mood (Fresh Sound Records, 2007)




Tomajazz recomienda… un tema: “Stardust” (Dave Brubeck, 1953)

The Dave Brubeck Quartet Jazz At OberlinEl angelical saxo alto de Paul Desmond es sólo parte de las bondades de esta versión de uno de los clásicos absolutos del cancionero estadounidense.

En su solo Desmond oscila entre la paráfrasis y la improvisación motívica revoloteando alrededor del firme ritmo impuesto por batería y bajo. No obstante, es Brubeck quien brilla en esta ocasión sobre sus compañeros: entra templando los ecos del saxo alto, da espacio al acompañamiento del bajo (cuya caminante melodía merece aquí una escucha exclusiva) y va escalando la tensión, romántico pero sobrio, en un solo de belleza exquisita.

© Adolphus van Tenzing

Disponible en Dave Brubeck Quartet: Jazz At Oberlin (Fantasy OJCCD-046-2).




Tomajazz recomienda… una balada: “Easy Living” (Clifford Brown, 1953)

“Easy Living” (Clifford Brown, Memorial Album, 1953)

“Easy Living” (Clifford Brown, Memorial Album, 1953)

Si la versión de Billie Holiday del standard de Leo Robin y Ralph Grainger es la referencia “cantada”, la instrumental es la de Clifford Brown (con permiso de Paul Desmond).

Aunque con acompañantes de lujo (Gigi Gryce, Charlie Rouse, John Lewis, Percy Heath y Art Blakey), “Brownie” es aquí el único solista, lo que le permite mostrar todo su lirismo y dominio técnico. A señalar el curioso arreglo pastoral en la introducción y en la coda del tema, seguramente a cargo de Gigi Gryce (aquí a la flauta).

En Clifford Brown Memorial Album, grabado en 1953 y publicado por Blue Note (CDP 7 81526 2).




Tomajazz recomienda… un CD: Nuages de Django Reinhardt

Django Reinhardt: Nuages

Django Reinhardt: Nuages

El pasado día 23 se celebró el centenario del nacimiento del primer músico que demostró –allá por los años treinta, manda…– que no hacía falta ser afroamericano o estadounidense para hacer jazz con fundamento.

De su cuantiosa discografía cabe destacar sus grabaciones clásicas con Stéphane Grappelli en la segunda mitad de los treinta, el quinteto con Hubert Rostaing de los cuarenta, e incluso sus grabaciones finales a la eléctrica, poco antes de su prematura muerte a los 43 años.

El disco que aquí seleccionamos pertenece precisamente a esa última época y contiene temas de las dos últimas grabaciones del gitano. Lejos de su arquetípico sonido acústico, y también del “acústico electrificado” (una acústica con pastilla), aquí Django empuña una Gibson de caja y, cambiando radicalmente su timbre, mantiene intacta su exuberante y apasionada personalidad. Con un repertorio inusual (¡”Brasil”!) y unos acompañantes jovencísimos (Maurice Vander o Martial Solal al piano, Pierre Michelot al bajo, etc.) parecía decidido a darle un giro más actual a su música cuando le falló el corazón. Por suerte tuvo tiempo de dejar al menos una pista de lo que podría haber dado de sí en una nueva etapa. Aunque en los temas rápidos está, como siempre, sensacional, es en las baladas (“Insensiblement”, “Manoir…”, “Nuages”) donde se muestra especialmente acertado.

Esta edición es, además, oficial, con excelente sonido, correcta presentación, normalmente precio económico y fácil de encontrar. Sin ser el Django más típico, es una excelente muestra de su periodo último.

Django Reinhardt: Nuages (Gitanes/Universal 018 428-2).

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