365 razones para amar el jazz: un grupo. Oregon [207]

Un grupo: Oregon. Uno de los grupos de mayor longevidad y estabilidad dentro del jazz. Una formación con sonoridad propia. En verano de 2017 el grupo ha cumplido 47 años de andadura y hasta el momento suma 29 trabajos discográficos.

El cuarteto se mantuvo intacto hasta el fallecimiento del percusionista Collin Walcott (nov-84). En el último trabajo publicado hasta la fecha, Family Tree (2012), aun se mantenía el contrabajista inicial Glenn Moore.

A finales del 2016, Oregon, realizó una gira con sus dos miembros fundacionales restantes, Paul McCandless (saxo soprano, oboe, corno inglés y clarinete bajo) y Ralph Towner (piano, teclados y guitarra), más el baterista Mark Walker (18 años en el grupo) y el contrabajista Paolino Della Porta.

La banda ha anunciado un nuevo trabajo discográfico en el sello CamJazz (con el que viene grabando desde 2005).

Las caratulas de la imagen corresponden a los tres vinilos grabados para sello ECM, Oregon (1983), Crossing (1984, finalizado poco antes de la defunción de Walcott) y Ecotopia (1987, con Trilok Gurtu a las percusiones); así como el trabajo precedente, In Performance (1979).

Seleccionado por Joan Cortès




Kenny Wheeler – John Taylor: On The Way To Two (Cam Jazz, 2015; CD)

Kenny Wheeler - John Taylor_On The Way To Two_Cam Jazz_2015En 2005 el trompetista y fliscornista Kenny Wheeler, y el pianista John Taylor grabaron la obra a dúo On The Way To Two. En 2015, unos meses después de la desaparición del pianista, y una años después de que falleciese el trompetista, la obra aparece publicada en el sello italiano Cam Jazz. El repertorio en torno al cual se articula esta grabación, diez temas en menos de cuarenta y cinco minutos, consiste en cinco temas de Wheeler, una composición de Taylor, tres creaciones instantáneas de ambos músicos, y cerrando la grabación una versión del clásico ellingtoniano (aunque la composición es obra de Billy Strayhorn), “A Flower Is A Lovesome Thing”. El encuentro, con la duración de un LP, tiene la virtud de dejar al oyente (al menos a quien escribe estas líneas) con ganas de más. Los temas son una excusa perfecta para que dejándonos llevar por las melodías, disfrutemos con la interacción entre ambos músicos, incluyendo algunos puntos con una cierta intensidad que coinciden con los temas improvisados. Wheeler y Taylor eran dos maestros, dos grandes del jazz europeo, que dejan buena muestra de ello en obras como este On The Way To Two.

© Pachi Tapiz, 2016

Kenny Wheeler – John Taylor: On The Way To Two (Cam Jazz, 2015)
Kenny Wheeler, John Taylor

Escuchar Kenny Wheeler – John Taylor: On The Way To Two (Cam Jazz, 2015) aquí: http://www.tomajazz.com/web/?p=21919




Norbert Stein / Kenny Wheeler – John Taylor / Imuzzic Grand(s) Ensemble. HDO 0061 [Audioblog]

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El saxofonista Norbert Stein lleva más de treinta años llevando a cabo su concepto de “Pata Music”, que relacionado con la patafísica, que se define como “la ciencia de las soluciones imaginarias”. Su última propuesta discográfica, Norbert Stein Pata Messengers play Rainer Maria Rilke “Das Karussell”, propone ocho composiciones de Stein que toman el título de otros tantos poemas del alemán Rainer Maria Rilke (1875-1926). Más allá de otro tipo de cuestiones conceptuales extramusicales (la patafísica está relacionada con el surrealismo y entre sus practicantes hay algún ilustre pensador del jazz como el francés Boris Vian), las composiciones de Stein plantean unas estructuras en las que los miembros de los Pata Messengers se mueven con gran libertad. Lo mismo da estar ante una balada o un tema rápido; ante una pieza que toma elementos de la música clásica, o que se abre a los terrenos del free. Si hay buenos músicos (Stein al saxo tenor; Nicola Hein a la guitarra eléctrica; Joscha Oetz al contrabajo, Etienne Nillesen a la batería y percusiones; más Ingrid Noemi Stein poniendo voz a los poemas), y hay unas buenas composiciones sobre las que trabajar, el resultado viene rodado y se mantiene más allá de concepciones pseudo-científicas u otro tipo de armazones intelectuales.

En 2005 el trompetista y fliscornista Kenny Wheeler, y el pianista John Taylor grabaron la obra a dúo On The Way To Two. En 2015, unos meses después de la desaparición del pianista, y una años después de que falleciese el trompetista, la obra aparece publicada en el sello italiano Cam Jazz. El repertorio en torno al cual se articula esta grabación, diez temas en menos de cuarenta y cinco minutos, consiste en cinco temas de Wheeler, una composición de Taylor, tres creaciones instantáneas de ambos músicos, y cerrando la grabación una versión del clásico ellingtoniano (aunque la composición es obra de Billy Strayhorn), “A Flower Is A Lovesome Thing”. El encuentro, con la duración de un LP, tiene la virtud de dejar al oyente (al menos a quien escribe estas líneas) con ganas de más. Los temas son una excusa perfecta para que dejándonos llevar por las melodías, disfrutemos con la interacción entre ambos músicos, incluyendo algunos puntos con una cierta intensidad que coinciden con los temas improvisados. Wheeler y Taylor eran dos maestros, dos grandes del jazz europeo, que dejan buena muestra de ello en obras como este On The Way To Two.

Escalator Over The Hill de Carla Bley y Paul Haines es una de las grandes obras del jazz no sólo de la década de los años 70 del siglo XX, sino de toda la historia del jazz. Esta es una ópera jazzística que en forma de LP triple recogía una multitud de influencias estilísticas (no únicamente jazzísticas), desarrolladas a lo largo de unas composiciones  que son un prodigio de creatividad. Su música es el punto de partida de Over The Hills, desarrollado por el noneto francés IMuzzic Grand(s) Ensemble, labor para la que han contado con la ayuda, autorización y soporte de la mismísima Carla Bley, Steve SwallowKaren Mantler. Jean Aussanaire (saxos soprano y tenor), Alain Blessing (guitarra y electrónica), Rémi Gaudillat (trompeta y corneta), Antoine Läng (voz, electrónica), Perrine Mansuy (piano), Fred Roudet (trompeta y corneta), Bernard Santacruz (contrabajo y bajo eléctrico), Olivier Thémines (clarinete y clarinete bajo), y Bruno Tocanne (batería) realizan una puesta al día de una parte de las composiciones originales, manteniendo la complejidad que poseían inicialmente por una parte, pero adaptando por otra parte su repertorio al formato de un concierto al uso. El resultado es de ¡chapeau! para Bruno Tocanne y Bernard Santacruz, impulsores del proyecto. 

© Pachi Tapiz, 2016

HDO (Hablando De Oídas) es un audioblog ideado, producido, editado, presentado por Pachi Tapiz

Norbert Stein Pata Messengers_play Rainier Maria Rikle Das Karusell_Pata Music_2015Kenny Wheeler - John Taylor_On The Way To Two_Cam Jazz_2015 imuzzic grand(s) ensemble_Over The Hills_imuzzic_2015

Los temas, las grabaciones, los músicos

  • “Wie soll ich meine Seele halten”, “Fragst du mich: Was war in deinen Träumen”, “Graue Liebesschlangen”
    Norbert Stein Pata Messengers: Play Rainer Maria Rilka. Das Karussell (Pata Music, 2015)
    Norbert Stein, Nicola Hein, Joscha Oetz, Etienne Nillesen; Ingrid Noemi Stein
  • “Fortune’s Child”, “Sketch No. 3”, “A Flower Is A Lovesome Thing”
    Kenny Wheeler – John Taylor: On The Way To Two (Cam Jazz, 2015)
    Kenny Wheeler, John Taylor
  • “Rawalpindi Blues”, “Small Town Agonist”
    Imuzzic Grand(s) Ensemble: Over The Hills (imuzzic, 2015)
    Jean Aussanaire, Alain Blesing, Rémi Gaudillat, Antoine Läng, Perrine Mansuy, Fred Roudet, Bernard Santacruz, Olivier Thémines, Bruno Tocanne



En breve: Jazz a la europea, jazz desde Europa

north sea jazz legendary concerts dexter gordonAcorde a su esencia de música que hace suyo todo estilo e influencia con los que se cruza, el jazz actual tiene un importante foco de creatividad conocido como jazz europeo, que aparece asociado a los países nórdicos, pero especialmente a sellos que han hecho de este su identidad. El alemán ECM es uno de ellos. A principios de 2014 ha publicado Extended Circle de los noruegos Tord Gustavsen Quartet. El pianista lidera una grabación con temas intensos con un gran lirismo, medios tiempos melancólicos, o temas lentos que devienen en unas rápidas cabalgadas. Todo ello en forma de unas magníficas composiciones y un gran grupo que nos recuerda a lo mejor del cuarteto nórdico de Keith Jarrett. Le Vent (ECM) del Colin Vallon Trio, trabaja en la tradición del sueco Esbjorn Svensson (un grande del piano que nos dejó muy pronto), y de su grupo EST: una de las mayores influencias en el jazz de la última década. El piano percusivo de Vallon, las percusiones llenas de detalles de Julian Sartorius y el firme contrabajo de Patrice Moret sirven para tejer un entramado en el que a partir de unas composiciones con un cierto deje minimalista, van desfilando momentos de distinta intensidad, incluyendo el par de pequeñas joyas improvisadas (“Styx” y “Coriolis”) que cierran la grabación y abren las posibilidades de un fascinante mundo creativo. El británico John Taylor deja constancia de su maestría en In Two Minds (Cam Jazz). A piano solo, no olvida su forma de entender el blues, el jazz y la improvisación; tampoco su particular manera de encajarlos con la música clásica, ni como es habitual en su música los amplios espacios de la campiña inglesa que sus composiciones son capaces de evocar. Atención, pregunta: ¿de qué continente son originarios esos inventos multiformes llamados festivales de jazz? De Europa, en concreto de Francia. Una de las grandes citas, el North Sea Jazz holandés, ha comenzado a publicar su serie Legendary Concerts (V2 Records) con la peculiaridad de que los artefactos son dobles: CD más DVD que en algún caso contiene material extra. El sueño que los aficionados en España tenemos con los archivos de TVE y festivales como Vitoria, Donosti… hecho realidad: Dexter Gordon majestuoso en 1979 (incluyendo una vibrante batalla de saxos tenores); Wayne Shorter en 2002 (incluyendo un tema a dúo con Herbie Hancock, y material extra en DVD del año 86); Dizzy Gillespie en los 80 (en sexteto y Big Band); el guitarrista Jan Akkerman y su potente jazz fusion…

© Pachi Tapiz, 2014

Tord Gustavsen Quartet: Extended Circle (ECM)
Colin Vallon Trio: Le Vent (ECM)John Taylor: In Two Minds (Cam Jazz)
Dexter Gordon: North Sea Jazz Legendary Concerts (V2 Records)
Wayne Shorter: North Sea Jazz Legendary Concerts (V2 Records)
Dizzy Gillespie: North Sea Jazz Legendary Concerts (V2 Records)
Jan Akkerman: North Sea Jazz Legendary Concerts (V2 Records)

Publicado en el número 314 de la revista Ruta 66 (abril de 2014).




Muhal Richard Abrams: The Complete Remastered Recordings On Black Saint & Soul Note (Cam Jazz, 2012) [Grabación]

Muhal Richard Abrams The Complete Remastered Recordings On Black Saint and Soul Note (Cam Jazz, 2012)

 A quien siga la serie The Complete Remastered Recordings On Black Saint & Soul Note es posible que le asalte la duda acerca de qué se puede llegar a entender con eso de “completo” que aparece en los títulos genéricos. En el caso de la caja con ocho CD dedicada a Muhal Richard Abrams, en la página de Cam Jazz aparecen otras nueve grabaciones más en las que en la mayor parte de los casos este pianista fue el titular de la grabación, y que por tanto debieran haber aparecido en esta caja. No resultaría extraño, por tanto, que en unos meses aparezcan en una segunda entrega para cumplir con lo que se indica en el título.

En cuanto a las grabaciones contenidas, sobresalen las tres publicadas a nombre de The Muhal Richard Abrams Orchestra. Las big band y las grandes formaciones son un terreno en el que Muhal Richard Abrams se mueve con gran comodidad. En sus manos son unos instrumentos que lo mismo le sirven para reivindicar ese formato con guiños a los clásicos, que como un terreno en el que experimentar en distintos planos.

Blu Blu Blu (1990), es una de las mejores obras por una big band de las últimas décadas. Su líder acierta a todos los niveles: el compositivo y los arreglos con temas como el blues que da título a la grabación, “Bloodline”, “One For The Whistler” o “Stretch Time”; también resulta todo un acierto en cuanto a los músicos integrantes de la formación, comenzando por los silbidos del espectacular Joel Brandon y continuando con Jack Walrath, David Fiuczynski, Joe Daley, Alfred Patterson, John Purcell, Brad Jones, Warren Smith, Thurman Baker… El resultado final hace que el disco sea de escucha obligada y repetida de principio a fin.  The Hearinga Suite (1989) también es un gran disco para big band con muy buenas composiciones y muy buenos músicos, pero sin llegar a alcanzar la magia del anterior, algo que por otra parte no es tarea fácil. Rejoicing With The Light es un disco de 1983 en el que se incluía una versión inicial del fantástico “Bloodline”.  Junto a momentos más concretos como este último, aparecían otros de un carácter experimental en los que el pianista se dedicaba a trabajar con las texturas sonoras que era capaz de extraer de su orquesta.

Ese carácter experimental es el que impera en sus composiciones, y por tanto en sus grabaciones de la década de los ochenta. Otro elemento muy importante en su música es el blues. De todo ello hay en Blues Forever (1981) con temas como el magnífico “Du King” (en homenaje a Duke Ellington) rebosante de swing, o los nueve minutos de “Blues Forever” con un magnífico Jean-Paul Bourelly. Junto a estas piezas aparecen otras de un carácter más abierto como “Clusters For Many Worlds” o “Quartet To Quartet” en su parte inicial.

Ese mismo carácter experimental es el que predomina en Mama And Daddy (1980). George Lewis, el trompetista Baikida Carroll, el tubista Bob Stewart, el violinista Leroy Jenkins, el baterista Andrew Cyrille o el percusionista Thurman Baker son algunos de los  músicos que participan en esta grabación. Los tres primeros temas (“Fafca”, “Balu”, “Malic”) tienen un carácter fascinante dentro de su abstracción. Tienen esa fantástica cualidad (que no posee toda la música) de sugerir historias de un modo en absoluto explícito, de transmitir esa característica fundamental del jazz que es sorprender nota a nota, en este caso desde la composición. En el último tema, “Mama And Daddy”, aparecen nuevamente las referencias al gospel y al blues, con una melodía muy elaborada a nivel de partitura, magníficamente desarrollada en los distintos solos.

No obstante, si hay un disco en el que predomina el carácter experimental y experimentador este es Spihumonesty (1979). Un disco sin batería, en el que se incluyen voz (Jay Clayton), trombón (George Lewis que también utiliza el sousaphone y sintetizador), saxo y flauta (Roscoe Mitchell), piano, piano eléctrico y órgano (Amina Claudine Myers) e incluso el theremin (Yousef Yancey), además del piano y sintetizador de Muhal Richard Abrams. Cada uno de los temas presenta una configuración diferente, lo que sirve para que cada una de las composiciones tenga un carácter propio y diferenciado. En total integran una obra de menos de 30 minutos que busca nuevas vías en la composición y la instrumentación.

Las dos grabaciones restantes son View From Within (1984) y Think All, Focus One (1994). En la primera de ellas se alternan los momentos en los que priman las melodías (el magnífico blues “Down At Peppers”, el carácter latino de “Laja” o el buen swing de “Positrain” a partir de un inicio abstracto), frente al carácter enigmático de “View From Within”, el carácter crispado de “Personal Conversations” o el carácter abstracto de “Inner Lights”. En cuanto a Think All, Focus One es el último en orden cronológico. El septeto integrado por Eddie Allen (trompeta), Eugene Ghee (saxo tenor y clarinete bajo), Alfred Patterson (trombón), David Gilmore (guitarra), Brad Jones (contrabajo), Reggie Nicholson (batería) y Muhal Richard Abrams (piano y sintetizador) interpreta un magnífico puñado de composiciones de Abrams sumamente variadas. Allí hay aromas latinos, inmersiones en el blues, a todo el grupo swingueando como pocos,  momentos suaves, todo ello expuesto con unos magníficos arreglos. Como curiosidad, tras el penúltimo tema (titulado “Encore”), Muhal Richard Abrams interpreta en solitario con el sintetizador “Think All, Focus One”, que resulta toda una declaración musical de vida e intenciones resumida en unos pocos minutos.

© Pachi Tapiz, 2013

Muhal Richard Abrams: The Complete Remastered Recordings On Black Saint & Soul Note (Cam Jazz, 2012) **** http://www.hmtienda.es/




Julius Hemphill: The Complete Remastered Recordings On Black Saint and Soul Note (Cam Jazz, 2012)

julius hemphill_the complete remastered recordings on black saint and soul noteCam Jazz, tras hacerse con el catálogo de los sellos Black Saint y Soul Note (creados en Italia por Giovanni Bonandrini) sigue poniéndolos en circulación por medio de las cajas tituladas genéricamente The Complete Remastered Recordings On Black Saint & Soul Note a nombre del músico correspondiente.

En el caso de la dedicada al saxofonista Julius Hemphill, incluye cinco grabaciones. Raw Materials and Residuals en trío, de 1978, acompañado por Don Moye (del Art Ensemble Of Chicago) y el chelista Abdul Wadud. Flat-Out Jump Suite es una grabación en cuarteto, de 1980, con Wadud, el trompetista Olu Dara y el baterista y percusionista Warren Smith. De 1980 es el dúo con este último titulado Chile New York. Las dos últimas grabaciones nos llevan al sexteto de saxofones Julius Hemphill Sextet. En 1990 Hemphill, Marty Ehrlich, Carl Grubbs, James Carter, Andrew White y Sam Furnace grababan Fat Man and The Hard Blues. En 1993 (con Hemphill enfermo aunque encargándose de la música y dirección) Tim Berne, Carter, Ehrlich, White, Furnace y Fred Ho grababan Five Chord Stud.

Las cinco grabaciones sirven para reivindicar la figura de Julius Hemphill como compositor. Las grabaciones en trío y cuarteto Raw Materials and Residuals y Flat-Out Jump Suite incluyen momentos con un marcado carácter reflexivo, especialmente la suite.

Las dos grabaciones del Julius Hemphill Sextet (una ampliación del World Saxophone Quartet, grupo del que Hemphill fue fundador y uno de sus compositores principales) buscan un nuevo enfoque al concepto de la música para un sexteto de jazz. De ese modo no es extraño que en vez de la estructura habitual de exposición del tema por el conjunto seguido por los solos individuales, la improvisación se lleve a cabo por el conjunto de instrumentistas, mientras que la exposición se realice por alguno de los solistas. Si a ello se añaden buenas composiciones (como el magnífico “The Hard Blues”), el resultado va bastante más allá de la pura experimentación musical.

El dúo Chile New York incluye la música para una exposición de cerámicas de Jeff Schangler. En esta grabación las composiciones de Hemphill tienen el mérito de funcionar ajenas a su papel de “banda sonora” de una exposición, discurriendo de un modo que aunque relajado, es capaz de relatar una historia y mantener el interés del oyente.

© Pachi Tapiz, 2013

Julius Hemphhill: The Complete Remastered Recordings On Black Saint & Soul Note (Cam Jazz – Distribuido Harmonia Mundi España, reed. 2012) **** http://www.hmtienda.es/




Tomajazz recomienda… una caja de Dave Douglas: The Complete Remastered Recorgings On Black Saint And Soul Note (Cam Jazz, 2012)

Dave Douglas: The Complete Remastered Recorgings On Black Saint And Blue Note

Dave Douglas: The Complete Remastered Recorgings On Black Saint And Blue Note

Hace unos años, y tras pasar por una de las major en eso del jazz, Dave Douglas decidió hacerse cargo de su carrera fundando Greenleaf Records. Una decisión que arriesgada como planteamiento empresarial, parece ser que le ha dado buenos resultados ya que el sello sigue en activo documentando su trabajo. Otra cuestión es el planteamiento artístico. Da la impresión de que su actividad ha pasado a una fase de calma tras la gran actividad que desarrolló durante la década de los años noventa poniendo en marcha diferentes grupos y siendo un integrante fundamental de un emblema de esos años como es el cuarteto Masada de ese inquieto patológico de nombre John Zorn.

La reedición de los trabajos propios del trompetista junto a su participación en distintos proyectos en los sellos Black Saint y Soul Note sirven para realzar su figura, tanto como compositor como trompetista. Junto al chelista Erik Friedlander, el violinista Mark Feldman, el contrabajista Drew Gress y el baterista Michael Sarin (un super grupo de la vanguardia neoyorkina de los noventa) formó el String Group y con ellos grabó las obras Five y Convergence. Dos hitos de esa década en los que se conjugaban la calidad de sus composiciones (junto con alguna versión) con el trabajo del grupo. En estos trabajos mostraba la amplitud de miras de su música con versiones y dedicatorias a John Zorn, Steve Lacy, Wayne Shorter, Monk, R.R.Kirk, John Cage, Olivier Messiaen y Kurt Weill. Tampoco se olvidaba del carácter reivindicativo de la música con homenajes a los indígenas de Chiapas y a los muertos en ambos bandos por el “fuego amigo” en la Guerra del Golfo. Sin la participación de Erik Friedlander, los cuatro músicos restantes fueron los responsables de Parallel Worlds, una obra que quedaba un peldaño más abajo que las otras dos, a pesar de estar a un gran nivel.

Las otras tres obras incluidas en esta recopilación (que como es habitual en las cajas de Soul Note / Black Saint vienen sin tomas extras ni temas alternativos), sirven para mostrar su participación en diferentes proyectos. En el lado más libre está el trabajo del cuarteto ROVA ampliado hasta once músicos para la interpretación en directo del mítico “Ascension” de John Coltrane. Larry Ochs de ROVA, el baterista Ed Thigpen, Douglas a la trompeta y el contrabajista John Lindberg (un músico siempre a la búsqueda de un lenguaje propio) grabaron Bounce: una obra que con temas como el que le da título o “Firewood Duet” llegan a unas cotas de libertad al alcance de pocos grupos. Resulta curioso el nivel al que estaba en esos momentos el trompetista, ya que aunque la titularidad corresponde a Lindberg, en más de un momento da la impresión de que Douglas es el líder de este cuarteto. La última de las obras incluidas es Force Green del contrabajista Drew Gress. Un contrabajista que tiene un currículum más que notable, aunque con una discografía propia más bien escasa. Tal y como suele suceder con todas sus obras, esta vuelve a ser una obra que merece ser escuchada con suma atención. El cantante Theo Bleckman, el pianista Denman Maroney, Dave Douglas y el baterista Phil Haynes trabajan con gran libertad sobre las composicones de Gress.

Pachi Tapiz

Dave Douglas: The Complete Remastered Recorgings On Black Saint And Soul Note (Cam Jazz, 2012)




Tomajazz recomienda… un grupo: World Saxophone Quartet

World Saxophone Quartet: Complete Remastered Recordings On Black Saint & Blue Note

World Saxophone Quartet: Complete Remastered Recordings On Black Saint & Blue Note

El World Saxophone Quartet es uno de los mejores cuartetos de saxos de la historia del jazz. Formado en 1976 por Hamiet Bluiett, Julius Hemphill, Oliver Lake y David Murray, todavía sigue en activo tras algún cambio en su formación y la incorporación de músicos invitados. Aunque sus cuatro integrantes tienen unas importantes carreras individuales en las que han participado en proyectos más libres, uno de los factores que destaca en el grupo por encima de los solos (magníficos, por cierto), son los arreglos. Sin el ánimo -ni el valor- de destacar una obra en particular, los 6 CD incluidos en la caja que recopila sus grabaciones en el sello italiano Black Saint (Steppin’ With the World Saxophone Quartet, W.S.Q., Revue, Live In Zurich, Live At Brooklyn Academie of Music, Moving Right Along) son un magnífico muestrario de las bondades del grupo en su formación original.

World Saxophone Quartet. The Complete Remastered Recordings On Black Saint & Blue Note. Cam Jazz. BXS 1015




Don Pullen: The Complete Remastered Recordings on Black Saint & Blue Note (CAM, 2012)

Los siete CD incluidos en la caja dedicada a Don Pullen dejan bien a las claras su grandeza como pianista. Muestran a un artista con un tremendo arsenal de recursos, un versátil todo terreno. Capricorn Rising (1975) fue grabado a cuarteto junto al enorme Sam Rivers, Alex Blake y Bobby Battle. Si en la primera cara del LP su música transitaba por el post-free de la época, el melódico “Fall Out” o el carácter festivo de “Joycie Girl” mostraban otra cara bien distinta. Warriors (1978) es una sesión de free-bop repartida en dos temas (“Warriors Dance: Little Don” -dividido en dos partes- y “Land Of The Pharoahs”) a cargo de Pullen, Chico Freeman (saxo tenor), Fred Hopkins (contrabajo) y nuevamente Bobby Battle (batería). Allí está lo que uno puede esperar de semejante formación: buenas melodías y unos solos contundentes (además de Pullen, atención a Hopkins y Battle en la segunda parte de “Warriors Dance”). A lo largo de su carrera, del mismo modo que ocurrió con Cecil Taylor, Don Pullen colaboró con el Art Ensemble Of Chicago. En Milano Strut (1978) el pianista grabó en dúo con al percusionista Famoudou Don Moye. En The Magic Triangle (1979) a los dos músicos se les unió el flautista, clarinetista y saxofonista Joseph Jarman. “Conversation”, el tema que inicia Milano Strut, muestra un free descarado especialmente interactivo, aunque la propuesta cambia en los tres temas restantes a la espiritualidad de “Communication”, la ligereza de “Milano Strut”, e incluso a la libre improvisación en el inicio de “Curve Element (for Giuseppi)”. Algo similar ocurre en The Magic Triangle. La suavidad inicial de “Lonely Child” sirve para que la melodía de Joseph Jarman se interne en los terrenos del free. “J.F.M. – 3 Way Blues” de Famoudou Don Moye está compuesta por una marcha y termina con un potente blues. Don Pullen compuso los dos temas de la cara B: el monkiano-a-la-free “Hippy Dippy”, dando a continuación una lección de pianismo enciclopédico en “What Was Ain’t”. En 1985 el Don Pullen Quintet (Olu Dara -trompeta-, Donald Harrison -saxo alto-, nuevamente Fred Hopkins y Bobby Battle, además del propio Pullen) grababan The Sixth Sense. Un disco en el que hay free-bop, pero también referencias al gospel o a la música de New Orleans. En Healing Force (1976) y Evidence Of Things Unseen (1983) el pianista se enfrentó en solitario al piano, saliendo triunfante. Sus armas contenían dosis de abstracción y lirismo, de melodía y libertad, de inspiración en el jazz y en otras músicas, de intensidad y de suavidad. El enorme “Healing Force”, “Tracey’s Blues”, “Evidence Of Things Unseen”, “Victory Dance” o “In The Beginning” son algunas de las joyas contenidas en estos dos discos, hora y media de la que se recomienda no perderse un solo momento.

© Pachi Tapiz, 2012

Don Pullen: The Complete Remastered Recordings on Black Saint & Blue Note. CAM, 2012. BXS 1017. Distribuido por Harmonia Mundi España.




Tomajazz recomienda… un solo: Henry Threadgill en “B.K.” (1980)

Resulta complicado señalar únicamente el solo de flauta de Henry Threadgill en “B.K.”, ya que tanto el contrabajista Fred Hopkins como el batería Steve McCall están especialmente brillantes. Si por algo se caracteriza el trabajo del grupo Air, en activo durante la década de los 70 y parte de los 80, hasta el abandono de Steve McCall por enfermedad, fue la capacidad de interacción de sus tres componentes. Tampoco es menos cierto que si uno escucha todo el disco, quizás es igualmente complicado señalar sólo este tema. Los otros dos que componen Air Mail, “R.B.” y “C.T., J.L.”, no desmerecen demasiado del seleccionado. La elección, sin embargo, viene motivada por dos cuestiones. La primera, obviamente, es el gran solo de flauta de Threadgill. La segunda es la calidad de la composición, que resulta irresistible desde su mismo inicio. ¡A seguir el ritmo!

Seleccionado por © Adolphus van Tenzing, 2010

Disponible en: Air Air Mail (Black Saint. 120049RM-2)

Disponible a su vez en: Henry Threadgill: The Complete Remastered Recordings On Black Saint & Soul Note (C.A.M. BXS 1003)