McCoy Tyner In Memoriam

What are the key philosophies you adhere to as a bandleader?

I like people to be comfortable. That’s the first thing I think about. Will people playing with me be comfortable and compatible? That’s very important. It’s a good place to start. I also like to provide enough room so the person is comfortable to do what they do. I don’t like to handcuff people. But at the same time, he’s got to understand that when he’s playing with me, he also has to listen. Listening and responding are very important.

Entrevista a McCoy Tyner en Innerviews.org por Anil Prasad

McCoy Tyner (1938 – 2020)

Fotografía por Sergio Cabanillas. Fotografía de la actuación de McCoy Tyner Trio + Gary Bartz (Festival de Jazz de Vitoria – Gasteiz, 2007).

 




Sonny Fortune In Memoriam

 

George Voudiklaris: Being one of the people who had played with Coltrane and Miles. Could you tell us how different was it ?
Sonny Fortune: I love Miles but Coltrane really changes my life. He was such a special person, a great musician, an innovator. The music that he was playing at that time was brand new, never heard before.

Entrevista a Sonny Fortune por George Voudiklaris (2013)

Sonny Fortune (1939 – 2018)

Fotografía por © Joan Cortès. Sonny Fortune / Sonny Fortune Quartet. Sábado, 07 de febrero de 2009. Jamboree. Barcelona”

 




Jerry González In Memoriam

-¿Qué es el jazz?

-Mi vida. Lo vivo, ando con ella, duermo con ella, amo con ella, como con ella. Mi trompeta es mi mujer.

-¿A qué renunciaría por ella?

-Por más jazz.

Entrevista a Jerry González en El Periódico de Extremadura (la entrevista completa se puede leer aquí)

Jerry González (1949-06-05 – 2018-10-01)

Fotografía de Jerry González en Jorge Pardo presenta “Cumbre Flamenca Latin Jazz”
Flamenco On Fire 2015
Escenario Sabicas, Baluarte, Pamplona, Navarra. 2015-08-29
© Sera Martín, 2015




Geri Allen In Memoriam

Marc Myers – Jazz Wax: Did you make a conscious decision to become an avant-garde pianist?
Geri Allen: I’ve always felt that having my freedom in music was important. That’s a part of my upbringing. I need to feel I can be versatile, to have the ability to move back and forth between different types of music. I’m attracted to the music of a large variety of great musicians. Then I synthesize all of it in a way that retains my freedom and particular energy as an artist.

Entrevista de Marc Myers – Jazz Wax a Geri Allenhttp://www.jazzwax.com/2012/01/interview-geri-allen-part-1.html

Geri Allen (1957 – 2017) In Memoriam

Fotografía: © Joan Cortès, 2017

 




Leonardo Acosta In Memoriam. Por Julián Ruesga Bono [Artículo]

El pasado 23 de Septiembre murió Leonardo Acosta, en la ciudad de La Habana, Cuba, donde nació en 1933, hace 83 años. Músico, periodista, investigador y escritor, obtuvo en 2007 el Premio Nacional de Literatura y en 2014 el Premio Nacional de Música, ambos premios le fueron otorgados por la obra de toda una vida. Entre la comunidad jazzística castellanohablante es conocido por sus escritos en torno al jazz y la música popular cubana, sobre todo por su libro, Un siglo de jazz en Cuba, su obra más destacada.

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Desde muy joven recibió clases de música, su interés por el jazz le llevó a tocar el saxofón, en algunas de las orquestas cubanas más célebres de los años cincuenta, –como las de Armando Romeu, Julio Gutiérrez, Aldemaro Romero y la Banda Gigante de Benny Moré. También fue fundador, en 1958, del Club Cubano de Jazz, junto a un grupo de amigos entre los que estaban Israel «Cachao» López y Frank Emilio Flynn. Durante tres años el Club de Jazz promovió el jazz en Cuba, organizando descargas y llevando a la Isla a destacados músicos norteamericanos de la época, como Kenny Drew, Stan Getz y Zoot Sims. En la década de los sesenta formó parte de la agencia Prensa Latina, como corresponsal en México y Checoslovaquia. En 1969 participó en la creación del GESI, Grupo de Experimentación Sonora del ICAIC (Instituto Cubano del Arte y la Industria Cinematográfica), el grupo musical que dirigió Leo Brouwer e integraba, entre otros, a Sergio Vitier, Pablo Milanés, Silvio Rodríguez, Eduardo Ramos, Noel Nicola, Emiliano Salvador y Sara González. En las siguientes décadas volvió al periodismo como redactor en la revista Revolución y Cultura y comenzó a publicar numerosas colaboraciones en algunos de los principales medios de comunicación cubanos: Unión, Casa de las Américas, La Jiribilla, Bohemia, Clave, Salsa Cubana y El Caimán Barbudo. De 1978 a 1989 fue asesor musical de la Televisión Cubana y posteriormente trabajó en el Consejo Nacional de Cultura.

 

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Como ensayista, Leonardo Acosta se centró en el estudio de temas culturales e históricos de Cuba y el Caribe, entre los que ha ocupado un lugar destacado la música. De sus publicaciones cabe destacar: José Martí, la América precolombina y la conquista española (1974), Música y épica en la novela de Alejo Carpentier (1976), Música y descolonización (1982), Del tambor al sintetizador (La Habana, Letras Cubanas, 1983), El barroco de Indias y otros ensayos (La Habana: Casa de las Américas, 1984) que fue Premio de la Crítica 1984 en Cuba, Novela policial y medios masivos (1986), y Alejo en Tierra Firme: intertextualidad y encuentros fortuitos (2007). De sus escritos en torno al jazz, decir que es el cuerpo crítico más lúcido y vigoroso al que acudir para conocer el jazz cubano del siglo XX. Su extenso trabajo se encuentra repartido en numerosas publicaciones periódicas desde la segunda mitad de la década de los 70. Por suerte, la mayor parte de estos trabajos han servido de base a varios libros que los han recopilado y ordenado.

 

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Elige tú, que canto yo (La Habana: Letras Cubanas, 1993; Ediciones Unión, 2014), es el primer volumen dedicado al jazz que publicó. El libro recoge artículos publicados por Acosta a lo largo de los años 70 y 80, en las revistas Revolución y Cultura y Bohemia y presenta el perfil biográfico de varias figuras históricas pertenecientes a tres generaciones diferentes de músicos cubanos. Como en el resto de sus ensayos, sobre el jazz y sus músicos en Cuba, enmarca el jazz cubano dentro del desarrollo de la música popular del país. En la primera sección sus artículos presentan el trabajo de Dámaso Pérez Prado y el auge del mambo, evoca la figura de Benny Moré y su Banda Gigante, reivindica la importancia de Frank Grillo «Machito» en la conformación del jazz latino, y pone en valor la figura de Armando Romeu como pionero del jazz en Cuba desde los años 20 del pasado siglo. En la segunda parte traza el perfil de diferentes músicos de la Isla, destacando sus aportaciones al jazz cubano: entre otros aparecen Felipe Dulzaides, Frank Emilio Fynn, José María Vitier, Chucho Valdés y Pedro Jústiz «Peruchín».

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Otra visión de la música popular cubana (La Habana: Editorial Letras Cubanas, 2004; Museo de la Música, 2014) es otro libro de Leonardo Acosta donde reflexiona en torno a diferentes aspectos del jazz cubano. Compuesto por diferentes artículos y conferencias, aborda la cultura y la música cubana desde una mirada panorámica que abarca tanto las interrelaciones e influencias de los distintos géneros a lo largo del siglo xx como sus conexiones con otras músicas del Caribe y EUA. Un texto controvertido que con agudeza rompe con muchos tópicos y estereotipos forjados y repetidos en torno a las diferentes músicas cubanas. En la primera parte del libro Acosta aborda la música popular cubana del siglo XX y enfatiza en la mezcla de géneros y estilos que la caracterizan, así como sus conexiones históricas con otras músicas caribeñas. Es en la segunda parte donde se aborda el jazz de forma directa. La enumeración de los diferentes epígrafes de esta segunda sección da una idea de la deriva de sus reflexiones: «La diáspora musical cubana en los Estados Unidos», «Interinfluencias y confluencias entre las músicas de Cuba y los Estados Unidos», «El impacto de 1898 en la música del Caribe: Cuba y Puerto Rico» y «Jazz afrocubano y afrolatino: etapas y procedimientos estilísticos».

A los volúmenes ya mencionados podemos añadir otras dos publicaciones más recientes: Móviles y otras músicas (La Habana, Ediciones Unión, 2010) y Entre claves y notas…, Rutas para el pensamiento musical cubano (La Habana, CIDMUC, 2014), que recogen distintos escritos donde vuelve a abordar el jazz cubano y sus músicos. Entre claves y notas…, está compuesto por una selección de artículos publicados en la revista musical Clave, entre 1999 y 2009, y diferentes notas escritas para la presentación de discos editados por músicos cubanos. Prologado por Radamés Giro, «Leonardo Acosta: un samurai de la musicología cubana» y con un apéndice, escrito por Raúl Fernández y Daniel Whistesell, «Leonardo Acosta: desde fuera y por arriba», el libro quiere ser una fotografía intelectual del autor mostrando la amplitud de foco de su mirada sobre la música cubana a través de una pequeña antología de sus ensayos. El texto de Raúl Fernández y Daniel Whistesell, reseña parte de su extensa obra de crítica musical y literaria. Además incluye una “Bibliografía musical de Leonardo Acosta”, un listado de sus publicaciones: libros, artículos y entrevistas en revistas, prólogos y notas discográficas. Entre claves y notas…, es un homenaje a Leonardo Acosta y una excelente introducción a su trabajo crítico sobre la música cubana.

 

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Su libro más conocido, Un siglo de jazz en Cuba (La Habana: Ediciones Museo de la Música, 2012), es una publicación imprescindible para conocer el desarrollo y vida pública del jazz cubano del siglo XX. A la edición cubana la precedieron varias ediciones, una de ellas en Colombia, Raíces del Jazz Latino, un siglo de jazz en Cuba (Barranquilla: La Iguana Ciega, 2001), otra anterior en Cuba, en dos volúmenes separados, Descarga cubana: el jazz en Cuba 1900-1950 y Descarga número dos: El jazz en Cuba. 1950-2000 (La Habana: Ediciones Unión, 2000 y 2002) y otra en los Estados Unidos, en inglés, bajo el título Cubano Be, Cubano Bop: One Hundred Years of Jazz in Cuba (Smithsonian Inst Pr, 2003). Controvertido y crítico, como toda su obra, el libro comienza con los primeros contactos entre la música cubana y la música estadounidense, plantea la importancia de músicos como Machito, Mario Bauzá y Chano Pozo en la constitución de jazz latino, da cuenta del cubop neoyorquino y el cubibop habanero, pasa por La Habana de los años 50 y termina con Irakere y el despegue del jazz cubano actual. En los últimos capítulos Acosta muestra los cambios en el mundo del jazz en La Habana de los años 50 —a través de la vida cultural y nocturna de la ciudad, las descargas y los conciertos— y da cuenta de la aparición del filin, la experimentación musical del GESI en las bandas sonoras del cine cubano, así como de los visitantes y anfitriones de los festivales Jazz Plaza de La Habana. Un siglo de jazz en Cuba, es un documentado recorrido por diferentes hechos históricos que facilitaron la cristalización y desarrollo del jazz en Cuba, posibilitando un proceso local característico y particular. La narración está armada a partir de entrevistas y conversaciones, recortes de prensa y recuerdos del autor, incisivo testigo de primera mano de casi todo lo que se cuenta.

Una de las características más sobresalientes de su escritura se encuentra en su estilo claro y directo. Acosta escribe desde la visión que le facilita su experiencia como músico, periodista, investigador y conocedor del día a día de los músicos cubanos sobre los que escribe. En algún sitio leí que a lo largo de sus artículos parece que los músicos entren y salgan con entidad propia, como si estuviéramos compartiendo con ellos una sesión de estudio, una jam session o una conversación de amigos. Es cierto, hace sentir tan próximo lo que narra, que a veces el lector se siente parte de la narración. Sirvan estas pocas líneas en su memoria como muestra de homenaje y agradecimiento a Leonardo Acosta por su trabajo.

© Julián Ruesga Bona, 2016




Toots Thielemans In Memoriam

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La realidad es que no pude aprender mucho de los libros de transcripciones. De lo que he podido aprender y sacar información es de las transcripciones que he hecho por mi cuenta. Escuchando y transcribiendo yo mismo … del montón de transcripciones que hecho de Toots Thielemans, una de mis influencias principales…
Antonio Serrano

Toots Thielemans (1922 – 2016) In Memoriam

Antonio Serrano y Toots Thielemans.

Antonio Serrano y Toots Thielemans.

Texto: Antonio Serrano (Entrevista “Antonio Serrano, armonizando” realizada por Ernesto Schmied. Publicada en la revista +Jazz. Nº41. Primer semestre 2016).
Fotografía: Toots Thielemans (27 Jazz Terrassa. Nova Jazz Cava. 2008-03-02). © Joan Cortès, 2008




Bobby Hutcherson In Memoriam

Bobby Hucherson_2007_Photograph by Nadja von Massow

En la bibliografía que existe sobre Bobby Hutcherson, se suele decir de él y de su sonido que son un híbrido entre el swing de Lionel Hampton y el bop de Milt Jackson, y no les falta razón, aunque en los últimos años ha recalado en el cajón de sastre del post-bop. En cuanto a producción discográfica se refiere, me quedaría con tres de sus placas: Dialogue y Components de 1965 y San Francisco, junto al gran Harold Land (con el que formó un quinteto), de 1970, además del oro molido que suponen todas sus grabaciones con Tete Montoliu, con el que se entendía a las mil maravillas.

Juanma Castro Medina

Bobby Hutcherson (1941-2016)

Texto: Juanma Castro Medina en el repaso de Enjoy The View (Bobby Hutcherson, 2014)
Fotografía: Nadja von Massow, 2007. Dominio Público.




Gato Barbieri y John Coltrane (Gato Barbieri In Memoriam)

De Desconocido - revista Gente y la actualidad, Año 6 número 235, enero 1970, Buenos Aires, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4460927

Leandro “Gato” Barbieri. Fotografía de Desconocido – revista Gente y la actualidad, Año 6 número 235, enero 1970, Buenos Aires, Dominio público, https://es.wikipedia.org/wiki/Gato_Barbieri#/media/File:Gato_Barbieri.JPG

El descubrimiento de la música de John Coltrane a través de los discos tuvo efectos decisivos en la formación de un saxofonista argentino, Leandro “Gato” Barbieri. Poco antes de abandonar Argentina par ainstalarse en Europa – donde tocaría y grabaría con Don Cherry, convirtiéndose en uno de los abanderados del free jazz-, quiso enviar a Coltrane un regalo por medio de un amigo, para darle las gracias por todo lo que su música le había aportado. Se trataba de un soberbio estuche para saxo tenor, en cuero verde, totalmente hecho a mano, revestido de seda en su interior, con la palabra TRANE grabada en letras de oro sobre la cubierta, ofrecido por Gato y su esposa Michelle.

El estuche fue entregado a Coltrane, pero sin conocer en absoluto la identidad del expedidor, pues Barbieri se había contentado con indicar: “De parte de un amigo de Buenos Aires”.

Al año siguiente los Barbieri se instalaron en Roma. Cuando se enteraron de que Coltrane iba a tocar en Milán, fueron allí a escucharlo. Al acabar el concierto se acercaron al camerino para conocerle. Allí, en un rincón, vieron el estuche que le habían enviado.

“¡Ah! así que sois argentinos”, exclamó Coltrane cuando fueron presentados. Y , señalando con el dedo el famoso estuche, dijo: “Precisamente es un argentino quien me ha hecho el regalo. Lo utilizo siempre”.

Cuando Barbieri reveló que él era el argentino en cuestión, Trane le dio las gracias efusivamente. Después, con tanta seriedad como humor, añadió: “¿Crees que podrías enviarme otro para el soprano?”.

Gato Barbieri (1932 – 2016) In Memoriam

Reproducido de El Gran Jazz. Volumen 5 de Juan Claudio Cifuentes, Federico Gonzáles, Carlos González, Carlos Sampayo, Jorge García y Federico García Herraiz. Ediciones del Prado. 1995. ISBN: 84-7838-606-8




Gunther Schuller In Memoriam

Gunther Schuller Conducts - Fall 1990 Credit: Eric Rasmussen

Gunther Schuller Conducts – Fall 1990
Credit: Eric Rasmussen

Gunther Schuller es una persona muy peculiar en lo que a su función en el mundo de la música se refiere. Excelente compositor y arreglista clásico, su pasión y profundo conocimiento del jazz le ha servido siempre para condensar lo mejor de los dos mundos, adaptando ambos idiomas sin fisuras estilísticas, algo rara vez conseguido.

Gunther Schuller (1925-2015)

Texto: © Arturo Mora Rioja vía Gunther Schuller: El jazz, sus raíces y su desarrollo
Fotografía: © Eric Rasmussen, NEC Archives




B.B. King In Memoriam

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B.B. King (1925-2015)

Fotografía: © Sera Martín, 2015