Herring – Carter – Faddis – Pelt – Alexander – Turre. “Jazz – The Story. Celebrating 100 Years Of Jazz Recording” (Vijazz Penedés. 2017-07-07) [Concierto]

  • Fecha: viernes 7 de julio de 2017.
  • Lugar: Banc Sabadell Vijazz Penedès 2017. Plaça Jaume I (Vilafranca del Penedès, Barcelona)
  • Grupo:
    Vincent Herring – James Carter – Jon Faddis – Jeremy Pelt – Eric Alexander – Steve Turre. “Jazz – The Story. Celebrating 100 Years Of Jazz Recording”
    Vincent Herring: saxos alto y soprano, flauta y clarinete. Jon Faddis: trompeta. Jeremy Pelt: trompeta. Eric Alexander: saxo tenor. James Carter: saxo tenor y clarinete. Steve Turre: trombón y caracoles de mar. Mike LeDonne: piano y teclados. Kenny Davis: contrabajo y bajo. Carl Allen: batería. Nicholas Bearde: narraciones y voz.

 

No debe de ser nada fácil realizar una selección de clásicos para contar, en dos horas, la historia del jazz. Parece, sin embargo, más complicado tener que sacrificar piezas supuestamente imprescindibles si el objetivo es llenar plazas y auditorios en plena fiebre festivalera. Cuando se elige, se descarta, se prescinde con supuestos argumentos objetivos, arbitrarios o con una combinación de ambos factores. La banda sin nombre que estrenaba en Europa “Jazz – The Story. Celebration 100 Years Of Jazz Recording” tenía por objeto compendiar el devenir de una música de la que harían falta varias vidas para escuchar todo lo publicado desde 1917.

En realidad, no hubo mucha pedagogía stricto sensu, sino más bien una serie de acelerados discursos enciclopédicos combinados, eso sí, con una muestra variada de estilos y escuelas de la historia del jazz. ¿El repertorio? Una sucesión de amagos y piezas enteras del greatest-hits del jazz de todos los tiempos: de “Summertime” a “Chamaleon”, pasando por éxitos tan sonados como “So What”, “Round Midnight”, “Take 5” —con coreografía incluida—, “Caravan”, “Garota de Ipanema”, “Birland” e, incluso, “Spain” —con una inoportuna estelada gigante en un balcón de la plaza—, y “Street Life”.

Era, como deben haber deducido, una “Story” y no una “History”, es decir, un show trepidante, con giros repentinos, ambiente de fiesta y, sobre todo, una exhibición del savoir faire de la sección de metales. Herring, Faddis, Carter, Alexander, Pelt y Turre son músicos dotados tanto para la recreación como para el lucimiento. Son un ejemplo para cualquier estudiante de música y un primor para todo aficionado al, digamos, solismo de categoría.

Fue, sin duda, el talento de los instrumentistas de viento el que ofreció algunos de los mejores momentos de la velada. Los hubo que imitaron al dedillo el estilo de tótems del jazz, como por ejemplo John Faddis, tocando à la manière de Arsmtrong, o Jeremy Pelt, haciendo lo propio con el particular sonido de Gillespie. Otros, aderezaron la sesión con improvisaciones de tronío: James Carter, el más guasón de todos, Eric Alexander y Steve Turre a las caracolas de mar. Nicholas Bearde, además de “narrador” era un cantante de voz melosa que tal vez podría haber intervenido en más ocasiones.

Del dixieland —apenas los 10 primeros minutos del concierto— se pasó al Be Bop; del Be Bop al Cool; del Cool al jazz modal; del modal al Bogaloo, pasando por la Bossa Nova; de la Bossa Nova a la fusión; de la fusión al Smooth Jazz… y así sucesivamente, en una suerte de juke box en vivo en la que prevalecía el entusiasmo de los músicos y el carácter icónico de la velada, tanto en la puesta en escena como en la proyección continuada de retratos y portadas de discos sobre una pantalla.

No fue una jam session. Hubo cambios climáticos, medley, arreglos originales —de la pieza— y singulares —de la banda—, ritmo, alegría y hasta jarana. La última media hora del concierto fue una suerte de fiesta mayor de lujo coronada con uno de los grandes éxitos de la música negra del último tercio del siglo XX, “Don’t Worry, Be Happy”, un clásico coreado al unísono por las 4.000 personas que llenaban hasta la bandera la medieval plaza de Jaume I. El plumilla se jugó entonces unos vinos a que en los bises tocarían “When The Saints Go Marchin In”. Perdió la apuesta.

Texto: © Martí Farré, 2017
Fotografías: © Joan Cortès, 2017

 




365 razones para amar el jazz: un disco. Don Byron: Tuskegee Experiment [57]

Un disco. Don ByronTuskegee Experiment (Nonesuch, 1992)

Seleccionado por Diego Sánchez Cascado.

Con Don Byron, Joe Berkovitz, Kenny Davis, Pheeroan Aklaff, Richie Schwarz, Sadiq, Greta Buck, Reggie Workman, Ralph Peterson Jr., Lonnie Plaxico, Bill Frisell, Edsel Gomez.

 




Frank Wess: Magic 101 (IPO Recordings, 2013) [AKA Veteranos en la brecha LVII] [En “La Casa del Mundo” (LVII)]

Frank Wess Magic 101En 2011, con casi 90 inviernos a sus espaldas, el saxofonista y flautista Frank Wess (1922) grabó Magic 101, acompañado por tres músicos pertenecientes a dos generaciones distintas: el veterano Kenny Barron (piano, 1943) y los “jóvenes” Kenny Davis (contrabajo, 1961) y Winard Harper (batería, 1962).

Los cuatro músicos afrontan un repertorio mayoritariamente compuesto por clásicos (“Say It Isn’t So”, “Easy Living”, “Come Rain Or Come Shine”, “Blue Monk”) afrontados a medio tiempo y a tempo de balada. Este hecho, que en otros músicos y en otros casos es una dificultad insalvable para mantener el interés a lo largo de toda la grabación, en esta ocasión es superada con nota por el magnífico sonido aterciopelado de Wess al saxo tenor (en esta ocasión no toca la flauta, que es su otro instrumento), y por la forma magistral en que sus compañeros lo arropan.

Uno de los puntos cumbre de la grabación es el homenaje de Wess en solitario a Duke Ellington que cierra el disco por medio de su versión de “All Too Soon”. Toda una lección de jazz a la clásica por un veterano ante el que no queda otra que quitarse el sombrero en señal de respeto y admiración. Lo suyo es jazz para todos los públicos, sin caer en banalidades, ni hacer concesiones.

© Pachi Tapiz, 2013

Frank Wess: Magic 101

Frank Wess (saxo tenor), Kenny Barron (piano), Kenny Davis (contrabajo), Winard Harper (batería)

“Say It Isn’t So” (Berlin), “The Very Thought Of You” (Noble), “Pretty Lady” (Wess), “Come Rain Or Come Shine” (Mercer & Arlen), “Easy Living” (Robin & Rainger), “Blue Monk” (Thelonious Monk), “All Too Soon” (Ellington)

Grabado el 2 y el 8 de junio de 2011 en Avatar Studios, Nueva York, USA. Publicado en 2013 por IPO Recordings.

Escuchar “All Too Soon” en La Casa del Mundo:
“All Too Soon”
Frank Wess
Magic 101
IPO Recordings (2013)