La música de LODLMA: The Victoria Spivey Collection 1926-37 (Acrobat Music, rec.2015; 2CD)


Victoria Spivey_The Victoria Spivey Collection 1926-37_Acrobat Music 2015La cantante de blues y de jazz Victoria Spivey
es una importante figura no sólo en la década de los años 20 y 30 del siglo XX, sino que incluso en la década de los 60 (tras estar apartada de la música comercial durante varias décadas), contó con la colaboración del mismísimo Bob Dylan, que llegó a grabar acompañando a esta cantante en su sello Spivey Records en pleno revival de la música folk.

The Victoria Spivey Collection 1926-37 recoge 48 temas de esta pianista, cantante y compositora grabados en dos de las tres partes en que se puede considerar dividida su carrera. Al hilo del éxito de otras vocalistas como Ida CoxBessie Smith, Spivey comenzó a grabar para el sello Okeh en 1926. “Black Snake Blues”, el tema que inicia esta recopilación y grabado en su primera sesión, aparece en varias ocasiones con otros titulos como “Garter Snake Blues” o “Black Snake Swing”. En esa primera parte de su carrera, entre 1926 y 1931 grabó en repetidas ocasiones con el guitarrista Lonnie Johnson, y con primeras figuras del jazz como Louis Armstrong o King Oliver.

La crisis de finales del 29 trajo consigo un silencio discográfico de cinco años que duró hasta 1936. Es en ese momento cuando comienza la segunda de las tres partes de su carrera en la que supo adaptarse a los gustos del público del jazz acompañada por músicos como Henry “Red” Allen o Albert Nicholas, o al frente de formaciones como los Original Victoria Spivey And Her Hallelujah Boys.

© Pachi Tapiz, 2016

Victoria Spivey: The Victoria Spivey Collection. 1926-37 (Acrobat Records, rec. 2015; 2CD)




La música de LODLMA: Music On My Mind (Willie “The Lion” Smith)

Willie The Lion Smith_Music On My Mind_MPS_1967Tras participar el día anterior en el Festival de Jazz de Berlín, el 8 de noviembre de 1966 el veterano Willie “The Lion” Smith (había nacido en 1893), entró a grabar en el estudio. Acompañado por su esposa, Lady Jane, y tocando ante una audiencia situada al otro lado de la cristalera, el resultado es una sesión a piano solo sumamente distendida (el pianista habla en algunos momentos a una audiencia cuya presencia no se aprecia en ningún momento), en la que rinde un particular homenaje a Duke Ellington, Fats Waller, Luckey Roberts, y en la que también cupieron algunas composiciones suyas. Por encima de la música, y desde luego muy por encima de la capacidad vocal de este pianista, está la puesta en escena del repertorio. El león presenta todos y cada uno de los temas, de una manera informal, esbozando apenas la melodía en alguno de los casos. Todo ello con una naturalidad y una cercanía que traspasan la grabación y que hacen que la música suene cercana. La sensación es la de estar ante un simpático veterano del jazz que nos está contando personalmente y de primera mano sus experiencias. Es un particular relato personal de la historia del jazz acompañado por temas como “Rockin’ In Rhythm”, “Solitude”, “Memories Of You”, “Sophisticated Lady”, “Junk Man Rag” o “Keepin’ Out Of Mischief Now”.

© Pachi Tapiz, 2015

Willie “The Lion” SmithMusic On My Mind (MPS; reed. digital, 2015)

Escuchar a Luis Escalante hablar acerca de Willie “The Lion” Smith en LODLMA. 




La música de LODLMA. Louis Armstrong: Live In Paris. 24 avril 1962 (Fremeaux & Associés. Ed. 2015; CD)

Louis Armstrong_Live In Paris. 24 avril 1962Cuatro décadas después de revolucionar el mundo del jazz, Louis Armstrong continuaba siendo toda una institución musical. Una buena muestra de ello es la grabación del concierto que dio en París el 24 de abril de 1962 en el teatro Olympia en compañía de Trummy Young (trombón), Joe Darensbourg (clarinete), Billy Kyle (piano), Bill Cronk (contrabajo) y Danny Barcelona (batería), más la cantante Jewel Brown en “St. Louis Blues”.

El cambio que se había producido en el jazz desde que Satchmo comenzó su carrera hasta esos momentos (inicio de la década de los años sesenta, la época del free que ya comenzaba a dar sus primeros -y no tanto- pasos), hacía que algunos músicos y aficionados no reconociesen en qué se había convertido eso que ahora denominamos jazz. A lo largo de ese camino de más de treinta años habían ido sucediéndose, entre otros, estilos que revolucionaron y pusieron patas arriba todo lo anterior, vueltas a la tradición, miradas hacia la música clásica o un estilo que había conseguido que el jazz fuese la música más popular.

Sin embargo Louis Armstrong gozaba de una popularidad entre los aficionados que era única comparada con la que tenían el resto de músicos de jazz contemporáneos. El concierto de Paris mantiene el repertorio de los directos de años anteriores con temas tradicionales de la época dorada del jazz como “St. Louis Blues”, “Tiger Rag”, “Ole Miss Rag”, “High Society”, “Struttin’ With Some Barbecue”, “Nobody Knows The Trouble I’ve Been”, “Indiana”, “After You’ve Gone”, y algún tema más contemporáneo como “Now You Has Jazz”. Sin embargo, en la grabación se aprecia perfectamente que esto no supuso problema alguno para Armstrong y su sexteto, ni tampoco para un público rendido de principio a fin del concierto.

Texto: © Pachi Tapiz, 2015




La música de LODLMA: “Down South Camp Meeting”

Shuffle AlongEn el Capítulo 8 de La Odisea de la Música Afroamericana (LODLMA) suena una versión de “Down South Camp Meeting” interpretada por Manhattan Transfer.

Las Camp Meetings (Ceremonias de Campo) vivieron su apogeo entre los años 1780 y 1830 en los territorios sureños de Norteamérica. En ellas se concentraban miles de personas blancas y negras en los campos o en los bosques para participar en una serie de oficios religiosos continuos que podían durar hasta una semana. La comunidad negra realizaba un ritual propio, como colofón de estos oficios, que consistía en una especie de baile alrededor del campo, conocido como ring shout. Esta marcha/danza tenía la peculiaridad de que se ejecutaba arrastrando los pies, y a ese paso se le denominaba shuffle.
El 23 de mayo de 1921 se estrenaba en el teatro de Broadway, 63rd. Street Music Hall, el musical titulado, Shuffle Along (Arrastra los Pies), con música de Eubie Blake, letra de Noble Sissle y libreto de Autrey Lyles. La obra, con un casting totalmente afroamericano, cosechó tal éxito que, a los pocos días del estreno, el Departamento de Tráfico se vio obligado a convertir la calle 63 en una vía de sentido único debido a las aglomeraciones de la gente que acudía a ver el espectáculo.
Uno de los motivos por los que este musical triunfó de forma tan arrolladora en los escenarios de Broadway fue debido, sin duda, a la presencia de novedosas coreografías en todos y cada uno de sus números musicales, y estas estuvieron basadas en ese “paso arrastrado” con el que los negros (la gran mayoría esclavos) desfilaban allá en las Down South Camp Meetings.

© Fernando García de Andoin, 2015.




La música de LODLMA: “Crazy Blues” (Mamie Smith)

En el quinto capítulo de La Odisea de la Música Afroamericana (LODLMA) suena… “Crazy Blues” (Mamie Smith)

Crazy Blues“Crazy Blues” de Mamie Smith es habitualmente el punto de partida de la historia del jazz vocal. Antes de esta versión del tema de Perry Bradford se habían grabado algunos blues, pero este fue el primer gran éxito a nivel popular. En el primer mes de su publicación (en 1920), vendió 75000 copias, superando el millón a lo largo del tiempo. Sus méritos superan lo meramente musical, aunque no era un fiel reflejo del blues rural sino una versión bastante más refinada. Este fue el punto de partida para que las discográficas intentaran explotar este filón incorporando en sus catálogos a cantantes, habitualmente femeninas. Gran parte de lo que vino después se lo debemos a este tema.

© Adolphus van Tenzing, 2014

Publicado originalmente en Tomajazz recomienda… un tema: “Crazy Blues” (Mamie Smith, 1920)




La música de LODLMA: Money Jungle (Duke Ellington, Charles Mingus, Max Roach)

En el tercer capítulo de La Odisea de la Música Afroamericana (LODLMA) suena… “Caravan”

ellington mingus roach Money JungleDeseo de Duke Ellington de grabar junto a Max Roach y Charles Mingus, o idea de la discográfica United Artists, Money Jungle reunió por primera y única vez en el estudio a estos tres músicos. Ellington fue el autor de todos los temas de la sesión. Más allá de ser un trabajo de compromiso que bien podría haber echado mano del enorme legado del pianista, compositor y director de orquesta, todos los temas salvo tres (“Warm Valley” y los celebérrimos “Caravan” y “Solitude”) fueron obras escritas para esta sesión de grabación. La implicación de los tres músicos salta a la vista desde el primer momento en que comienza a sonar la grabación con “Money Jungle”, un tema con una intensidad inusitada en la carrera del pianista. Es el inicio de una lección magistral de los tres músicos acerca de cómo integrar sus lenguajes personales con el de sus compañeros, de cómo recoger elementos ajenos para integrarlos en el discurso propio. Continúa un recital soberbio con la delicadeza de “Fleurette Africaine”, la balada “Warm Valley” con su comienzo a piano solo, el aroma ellingtoniano de “Very Special” con Mingus y Roach ejerciendo de magnífica rítmica y la reminiscencia mingusiana de “Wig Wise”, llegando al final del disco publicado originalmente con las magníficas reinvenciones de “Caravan” y “Solitude”. Las posteriores reediciones han añadido unos temas (“Switch Blade”, el homenaje a Roach “A Little Max (Parfait)”, “Rem Blues” y “Backward Boy Blues”) que grabados en la misma sesión, están a la altura de los siete temas iniciales. En la reedición de Poll Winners se incluyen tres temas adicionales (dos versiones de “Solitude” de 1957 y 1950, y una de “Caravan” de 1962) interpretados por la orquesta de Duke Ellington.

© Adolphus  van Tenzing, 2013.

Publicado originalmente en Tomajazz recomienda… un CD: Money Jungle (Duke Ellington, Charles Mingus, Max Roach; 1962)