Medeski, Martin & Wood + John Pizzarelli (Banc Sabadell Vijazz Penedès 2013, Plaça de Jaume I, Vilafranca del Penedès, Barcelona, 2013-07-06)

 Banc Sabadell Vijazz Penedès 2013

  • Día: 6 de julio.
  • Lugar: Plaça de Jaume I (Vilafranca del Penedès, Barcelona).
  • Componentes:
    Medeski, Martin & Wood:
    John Medeski: teclados y piano.
    Chris Wood: bajo y contrabajo.
    Billy Martin: batería y percusión.

    John Pizzarelli Quartet:
    John Pizzarelli: guitarra y voz.
    Larry Fuller: piano.
    Martin Pizzarelli: contrabajo.
    Anthony Tedesco: batería.

Comentario:

En la variedad está el gusto, dicen, y en contraste también. El Vijazz Penedès, que se celebra desde hace 7 años en Vilafranca del Penedès, no solo combina una feria de vinos con actuaciones de primeras figuras del jazz, sino que también propone singulares maridajes jazzísticos. Ocurrió el pasado 6 de julio con las actuaciones de Medeski, Martin & Wood y, acto seguido, de John Pizzarelli Quartet. En estas, quien quería podía darse un garbeo por la Rambla de Vilafranca, tomarse unas copas de vino o cava y, por el mismo precio —10 €— tomar asiento en la plaza Jaume I y gozar de un programa, permítanme el tópico, ecléctico. Quien no estuviera por la labor de dejarse unos duros en la feria vinícola, la organización le permitía seguir el concierto de pie o sentado en las escaleras de la basílica de Santa María. Gratis, como lo oyen, porque en el Vijazz Penedès es posible ver a primeras espadas del género sin necesidad de pagar cantidades obscenas. Charlie Haden, Brandford Marsalis, Dave Holland, Kenny Barron o Roy Hargrove han actuado a coste cero para el sufrido aficionado. ¿Generosidad interesada por parte del sector vitivinícola del Penedès y del banco que patrocinaban el acto? Seguramente sí, pero lo cierto es que el Vijazz demuestra que, cuando se quiere, se puede acercar la música al mayor número posible de aficionados.

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Saltó a escena MMW y, sin preámbulos de ningún tipo, habituales por otra parte en los shows del trío, Billy Martin arrancó tocando un patrón sincopado con el que el resto de la banda entró al trapo. Casi en forma de suite, Medeski Martin & Wood hilvanaron una serie de piezas-motivo en las que destacó el engranaje de los diferentes fragmentos y la habilidad acrobática —que no circense— de John Medeski a los teclados. La fórmula magnética, casi mántrica, de MMW gana con la longitud de un conjunto de temas que uno desearía que no acabaran nunca. El suyo es un groove tan desnudo como salvaje, tan visceral y a la vez seductor, como para no asustar a posibles refractarios desinformados, a la policía del rock, la cofradía del blues y la secta del free.

 

Al margen de la imaginación tímbrica del teclista Medeski y el bajista Wood, cabe destacar la habilidad del baterista Martin para crear sonidos a partir de instrumentos de origen, digamos, étnico. En Vilafranca exhibió su habilidad como tocador de pandero, con el objetivo perentorio de apaciguar la intensidad de la sesión. Otro contraste significativo de la noche fue el del propio ritmo de la sesión. De una primera parte trepidante se pasó a una fase calmosa, de formato casi acústico, en la cual Medeski abandonó el parapeto eléctrico para centrar su actividad en el piano acústico. El recital tomó entonces otro cariz, quizás más dulce, más cercano a la sensualidad que a la impedancia decibélica. Fue el broche de oro a una sesión en la que apenas escuchamos la versión más experimental del medeskimartinwoodianismo. El trío brookliniano  ofreció una de las mejores sesiones que este humilde cronista haya escuchado jamás en la historia del certamen vilafranqués.

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Del concierto vibrante y casi barroco de Medeski Martin & Wood se pasó a la exquisitez vintage del crooner y guitarrista John Pizzarelli. A años del luz del desparpajo a lo MMW, el vocalista italoamericano ofreció una sesión impecable, desde el punto de vista estético, pero tal vez algo concesiva, a nivel de repertorio. No en vano, al margen de estándares de ayer, de hoy y de siempre —“All Of Me” y “Sattin Doll”, entre otros—, Pizzarelli recurrió a adaptaciones jazzy de los Beatles —“Here Comes The Sun” y “Can’t Buy Me Love”, por ejemplo—. Una interpretación con soltura del “Route 66” de Bobby Troup marcó el punto de inflexión de un concierto que había arrancado con un cierto grado de timidez. Y si en el papel de vocalista Pizzarelli demostró ser un cantante meloso y con aires de seductor, practicando el scat y, sobre todo, tocando la guitarra, destacó por su savoir faire chispeante, de virtuosismo moderado. En este sentido, Pizzarelli evidenció ante el respetable que es tan guitarrista como cantante. Otro que se llevó la palma fue el pianista Larry Fuller, autor de las improvisaciones más brillantes de la noche. El contrabajista Martin Pizzarelli y el baterista Anthony Tedesco jugaron un papel más bien de correctos sesionistas, sin destacar prácticamente en ningún momento. Era el papel asignado en un concierto de elegante mainstream.

John Pizzarelli y Medeski, Martin & Wood fueron los dos reversos de una jornada en la que un servidor habría invertido el orden de la sesión, abriendo con la finezza swing del crooner Pizzarelli y concluyendo con la energía tremebunda del trio neoyorquino. En todo caso, que nos quiten lo bailao a todos aquellos que en el jazz disfrutamos de la diversidad de gustos, como con los vinos, con sus correspondientes brindis, por supuesto.

 

Texto: © Martí Farré, 2013
Fotografías: © Fina Montfort, 2013




John Pizzarelli Quartet (XVI Festival Internacional de Jazz San Javier, San Javier, Murcia, 2013-07-10)

XVI Festival Internacional de Jazz San Javier

  • Fecha: 10 de julio de 2013.
  • Lugar: Auditorio Parque Almansa, San Javier (Murcia)
  • Componentes:
    John Pizzarelli Quartet
    John Pizzarelli: voz y guitarra.
    Larry Fuller: piano.
    Martin Pizzarelli: contrabajo.
    Tony Tedesco: batería.

Comentario:

 John Pizzarelli

Espléndido aforo en el concierto del guitarrista y cantante John Pizzarelli, una de las figuras del jazz más demandadas y esperadas por los seguidores del festival de San Javier. Son ya tres ocasiones en las que el guitarrista ha pisado el escenario del Parque Almansa, y en todas ellas ha obtenido un gran éxito y reconocimiento. En esta tercera ocasión llegó con un reciente álbum editado titulado Double Exposure (Telarc, 2012) en el que recopila variadas piezas musicales del mejor pop mundial de su generación, tratadas bajo la perspectiva del jazz tradicional. Desde su primer álbum en el año 1990, su producción discográfica alcanza ya la cifra de veinticinco títulos como líder, y otros tantos discos como colaborador de figuras con gran renombre. El cuarteto lo completó el pianista Larry Fuller, el contrabajista Martin Pizzarelli (su hermano), y Tony Tedesco en la batería.

 Larry Fuller

Puntual a su cita, el cuarteto comenzó la actuación con varios temas standards del cancionero de jazz americano, en los que alternaron piezas cantadas e instrumentales, desarrolladas, la mayoría, con improvisaciones de guitarra y piano. “Satin Doll”, “In My Solitude”, “Just Squeeze”, “Embraceable You” y “In A Mellow Tone”, fueron algunos de los temas de sus anteriores discos con los que nos deleitaron hasta la mitad del concierto.

 Martin Pizzarelli

La bossa nova es otra música en la que Pizzarelli se encuentra también a sus anchas y se maneja mágicamente con dulzura y dominio, así que no podía faltar en el extenso repertorio del guitarrista. Temas como “So Danço Samba” y “The Girl From Ipanema”, de Antonio Carlos Jobim, con las que rememoró al gran compositor brasileño, hicieron las delicias del público presente en el auditorio. Larry Fuller fue el encargado de las fluidas improvisaciones, en las que hizo gala de su magistral destreza en honor al autor desaparecido. Para continuar, Pizzarelli tocó y cantó en solitario “And I Love Her”, tema emblemático de Lennon y McCartney, y “Here Comes The Sun”, a ritmo de bossa, ya acompañado por el resto del grupo. Una singular versión en la que lucieron de nuevo los excelentes fraseos del pianista.

 Tony Tedesco

“I’ve Got You Under My Skin”, tema recordado en la voz de Frank Sinatra, supuso un golpe de tuerca, una vuelta al cancionero americano, antes de seguir con otra serie de piezas instrumentales, como “In Memory of Elizabeth Reed”, en la que todos los miembros del cuarteto participaron con enérgicas improvisaciones del líder, en las que expuso fraseos rápidos y precisos, y sobre todo del baterista Tony Tedesco, que realizó también una labor más que encomiable durante toda la sesión, junto al contrabajista Martin Pizzarelli. El líder nos regaló también algunos temas incluidos en su más reciente álbum, entre ellos “Harvest Moon”, de Neil Young, otra muestra de la deliciosa forma de cantar de Pizzarelli. La complicidad del guitarrista con los asistentes no tardo mucho en dar su fruto, invitándoles a acompañarle en “Ruby Baby”, de Jerry Leiber y Mike Stoller, otro de los temas de su último disco, compartiendo coros y palmas con los entusiasmados oyentes. La sesión acabó con John Pizzarelli en el escenario acompañado únicamente por su guitarra, ante una respetable audiencia que disfrutó de algo más de 90 minutos de actuación, minutos que parecieron eternos, en el mejor de los sentidos. Un extraordinario concierto que pasará a la memoria del festival, junto con sus dos anteriores. Vendrán nuevos trabajos de este imparable guitarrista, pero mientras tanto podemos disfrutar, en el presente, de su ya abultada y rica discografía. Salud y jazz.

 

Texto: © José Antonio García López, 2013
Fotografías: © Rafa Márquez, 2013




John Pizzarelli – Rockin’ In Rhythm. A Tribute To Duke Ellington (NOLA Recording. Publicado en 2010)

John Pizzarelli vuelve a la carga con su tono revisionista pero, a la vez, fresco. En esta ocasión se centra en Duke Ellington, en concreto en la parte menos pretenciosa de su repertorio, la de canciones, blueses y demás. Para ello utiliza a su sección rítmica habitual y a una curiosa sección de viento (los Swing Seven) sin saxo tenor y con arreglos de Don Sebesky.

El guitarrista sale a matar en “In A Mellowtone”, acaricia nuestros oídos en “Satin Doll” (con solo de guitarra de su padre, Bucky Pizzarelli) y nos ofrece un curioso montaje melódico de “Don’t Get Around Much Anymore” sobre el ambiente estético tristón de “East St. Louis. Toodle-Oo”. El rápido “C Jam Blues” sirve como lucimiento para todos los músicos, incluyendo las colaboraciones de Harry Allen al tenor y Aaron Weinstein al violín (recordando, al menos en timbre, a Ray Nance, encargado de dicho instrumento en la orquesta de Duke). En “Perdido” Pizzarelli invita a su esposa Jessica Molaskey (autora de la letra) y al cantante Kurt Elling, inconfundible desde su primera nota. Los últimos temas del disco evidencian falta de intensidad, excepto por la combinación final entre “Cottontail” y “Rockin’ In Rhythm”, con destacada presencia de los vientos.

Arturo Mora Rioja

Composiciones: “In A Mellowtone” (Duke Ellington & Milt Gabler), “East St. Louis Toodle-Oo/Don’t Get Around Much Anymore” (Duke Ellington & Bub Miley/Duke Ellington & Bob Russell), “Satin Doll” (Duke Ellington, Billy Strayhorn & Johnny Mercer), “C Jam Blues” (Duke Ellington), “In My Solitude” (Duke Ellington, Irving Mills & Eddie DeLange), “Just Squeeze Me” (Duke Ellington & Lee Gaines), “Perdido” (Juan Tizol, Ervin M. Drake & Hans Lengsfelder), “All Too Soon” (Duke Ellington & Carl Sigman), “I’m Beginning To See The Light” (Duke Ellington, Harry James, Johnny Hodges & Don George), “Love Scene” (Duke Ellington), “I Got It Bad And That Ain’t Good” (Duke Ellington & Paul Francis Webster), “Cottontail/Rockin’ In Rhythm” (Duke Ellington/Duke Ellington, Harry Carney & Irving Mills)

Músicos: John Pizzarelli (guitarra eléctrica y voz), Tony Kadleck (trompeta), Andy Fusco (saxo alto y clarinete), Kenny Berger (saxo barítono y clarinete bajo), John Mosca (trombón y trompa en mi bemol), Larry Fuller (piano), Martin Pizzarelli (contrabajo) y Tony Tedesco (batería), con Harry Allen (saxo tenor), Kurt Elling y Jessica Molaskey (voz), Bucky Pizzarelli (guitarras eléctrica y acústica) y Aaron Weinstein (violín).

Grabado en NOLA Recording. Publicado en 2010
Telarc 31921-02