INSTANTZZ: Paal Nilssen-Love Large Unit (Jazz Em Agosto. 2016-08-14) [Galería fotográfica]

  • Festival: Jazz Em Agosto 2016
  • Fecha: domingo 14 de agosto de 2016
  • Lugar: Anfiteatro ao Ar Livre, Fundaçao Calouste Gulbenkian Lisboa, Portugal
  • Componentes:
    Large Unit
    Thomas Johansson: trompeta
    Mats Äleklint: trombón
    Julie Kjaer: saxo alto y flauta
    Klaus Holm: saxo alto y barítono
    Kristoffer Alberts: saxo tenor y alto
    Per Åke Holmlander: tuba
    Ketil Gutvik: guitarra eléctrica
    Tommi Keranen: eletrónica
    Paulinho Bicolor: percusión
    Célio De Carvalho: percusión
    Jon Rune Strøm: contrabajo y bajo eléctrico
    Christian Meaas Svendsen: contrabajo y bajo eléctrico
    Andreas Wildhagen: batería y percusión
    Paal Nilssen-Love: batería y percusión
    Christian Obermayer: diseño de sonido

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© Sera Martín, 2016




Paal Nilssen-Love Large Unit (Jazz Em Agosto. Anfiteatro ao Ar Livre, Fundaçao Calouste Gulbenkian, Lisboa. 2016-08-14) [Concierto]

  • Festival: Jazz Em Agosto 2016
  • Fecha: domingo 14 de agosto de 2016
  • Lugar: Anfiteatro ao Ar Livre, Fundaçao Calouste Gulbenkian Lisboa, Portugal
  • Componentes:
    Large Unit
    Thomas Johansson: trompeta
    Mats Äleklint: trombón
    Julie Kjaer: saxo alto y flauta
    Klaus Holm: saxo alto y barítono
    Kristoffer Alberts: saxo tenor y alto
    Per Åke Holmlander: tuba
    Ketil Gutvik: guitarra eléctrica
    Tommi Keranen: eletrónica
    Paulinho Bicolor: percusión
    Célio De Carvalho: percusión
    Jon Rune Strøm: contrabajo y bajo eléctrico
    Christian Meaas Svendsen: contrabajo y bajo eléctrico
    Andreas Wildhagen: batería y percusión
    Paal Nilssen-Love: batería y percusión
    Christian Obermayer: diseño de sonido

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La trigésimo tercera edición del festival Jazz Em Agosto, que coincidió con el 60º Aniversario de la Fundación Calouste Gulbenkian, concluyó con la actuación de Large Unit. La formación liderada por el baterista y percusionista (y en esta formación también compositor) Paal Nilssen-Love, ha recogido el testigo del Peter Brötzmann Octet / Tentet, como la mejor big-band de free-jazz de la actualidad. Puede, quizás, resultar paradójico que si hablamos de jazz libre también hablemos de composiciones, pero no hay problema alguno puesto que la cuestión esencial es que el grupo sepa cómo jugar con la forma y la libertad… cuestión aparte es que el gran Ornette Coleman, uno de los pilares de este estilo, fue autor de algunos temas intemporales… pero esa es una historia para otra ocasión.

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Large Unit ya ha sabido demostrar que es una formación más que recomendable en sus dos grabaciones de larga duración: Erta Ale (que cual lanzamiento de gran estrella del pop ha aparecido publicada en multitud de formatos: triple CD, quíntuple LP, cuádruple cassette… a lo que se añadió un libro más doble CD con música de su gira de presentación); y el CD aparecido este año de título Ana. Si se revisa la alineación del concierto, se podrá observar la presencia de una doble rítmica -lo que no resulta especialmente llamativo-. Posiblemente llame la atención la presencia de los percusionistas de ascendencia brasileña Paulinho Bicolor y Célio De Carvalho. A ellos se unen guitarra eléctrica, electrónica, tuba, trombón y trompeta, así como tres saxofonistas. Un material humano más que suficiente como para organizar el trabajo de la orquesta en dos agrupaciones de menor tamaño.

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Las referencias a lo brasileño son, posiblemente, los elementos que más diferencien a esta propuesta de la de otras grandes formaciones del free. El sabio papel otorgado a los músicos brasileños mencionados consigue -tanto en grabación como en directo-, que sus intervenciones marcando el ritmo en las partes iniciales de los temas, sirvan como una plataforma perfecta para lanzar -“hasta el infinito y más allá”- las intervenciones de sus compañeros. En este aspecto también hay que destacar un par de enfoques distintos, complementarios y sumamente satisfactorios en lo relativo al desarrollo de los temas. En una parte, estos se desarrollaron en torno a la habitual estructura de tuttis energéticos, solos potentes e interacciones que buscaron conseguir llegar al excitante paroxismo que se consigue en el free. La otra forma de desarrollar la música tuvo que ver con la organización del grupo como unión de las dos formaciones ya comentadas. Estas estuvieron lideradas por Julie Kjaer y Thomas Johansson. Estos músicos no sólo dirigieron las entradas, salidas, e intervenciones de los músicos a su cargo, sino que por gestos fueron indicando las melodías con que tenían que intervenir. De ese modo, y cual flota inglesa en la batalla de Trafalgar, los espectadores nos vimos abordados por dos columnas sonoras -a veces en acometidas individuales, a veces conjuntamente-, cada una de las cuales fue interpretando una melodía independiente, entrando y saliendo según las decisiones de sus respectivos líderes. De un modo sorprendente, las melodías encajaron a la perfección, con lo que consiguieron conquistar a un auditorio que respondió entusiasmado aplaudiendo, jaleando a los músicos, y cómo no, pidiendo unos bises más que merecidos.

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Si en su concierto en solitario del día anterior Paal Nilssen-Love demostró su enorme capacidad para improvisar en solitario, con sus Large Unit mostró su gran habilidad para componer y organizar una de las grandes formaciones más excitante que ahora mismo se puede ver en directo. Si a esto se une su gran actividad junto a distintos músicos y formaciones, con resultados que no por diversos resultan menos notables, el resultado consigue que se tenga que considerar al noruego -que ha trasladado su residencia a Lisboa-, como uno de los mejores músicos del jazz más interesante que hay en el panorama actual.

Fotografías: © Sera Martín, 2016
Texto: © Pachi Tapiz, 2016




HDO 100. Paal Nilssen-Love: his voice and his music [Podcast]

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Drummer Paal Nilssen-Love introduces three of his last recordings —Ana, Soul Stream, and Angular Mass— in the HDO Tomajazz podcast. And after his voice, his music: we will listen to some pieces from each of these albums.

Text: © Pachi Tapiz, 2016
Photography: © Sera Martín, 2016

Large Unit_ANA_PNL Records_2016 Front Michiyo Yagi, Joe McPhee, Paal Nilssen-Love, Lasse Marhaug - Soul Stream (2015)_200x200Michiyo Yagi - Lasse Marhaug – Paal Nilssen-Love_ Angular Mass

Today in HDO:
“Ana”: Large Unit: Ana

  • Large Unit: Thomas Johansson (trompeta), Mats Äleklint (trombón), Julie Kjær (saxo alto y flauta), Klaus Holm (saxos alto y barítono), Per Åke Holmlander (tuba), Børre Mølstad (tuba), Ketil Gutvik (guitarra eléctrica), Tommi Keränen (electrónica), Paulinho Bicolor (cuica, triángulo, tamborim), Celio de Carvalho (congas, bongos, tamborim, pandeiro, berimbau, caxixi, alfaia), Jon Rune Strøm (bajo eléctrico y contrabajo), Christian Meaas Svendsen (bajo acústico y contrabajo), Andreas Wildhagen (batería y percusión), Paal Nilssen-Love (batería y percusión)
  • “Ana”, “Riofun”, “Circle in the Round”
    Todas las composiciones por Paal Nilssen-Love
  • Grabado en Rainbow Studio, Oslo, Noruega, el 14 de agosto de 2015. Publicado en PNL Records en 2016.

“Soul Stream”, “Torque”: Joe McPhee – Michiyo Yagi – Lasse Marhaug – Paal Nilssen-Love: Soul Stream

  • Joe McPhee (trompeta de bolsillo, y saxos tenor y alto), Michiyo Yagi (koto eléctrico de 21 cuerdas y koto de 17 cuerdas), Lasse Marhaug (electrónica y objetos), Paal Nilssen-Love (batería y percusión)
  • “Tear of the Clouds”, “Torque”, “Soul Stream”, “The Unbroken”
    Todos los temas por Joe McPhee, Michiyo Yagi, Lasse Marhaug, Paal Nilssen-Love
  • Grabado en GOK Sound, Tokyo, Japón, el 21 de enero de 2013. Publicado en PNL Records en 2015.

“The Rasp”, “Spotlight Devil”: Michiyo Yagi – Lasse Marhaug – Paal Nilssen-Love: Angular Mass

  • Michiyo Yagi (koto eléctrico de 21 cuerdas y koto de 17 cuerdas), Lasse Marhaug (electrónica y objetos), Paal Nilssen-Love (batería y percusión)
  • “The Lightship”, “Angular Mass”, “Spotlight Devil”, “The Rasp”, “Pungent Poetry”
    Todos los temas por Michiyo Yagi, Lasse Marhaug, Paal Nilssen-Love
  • Grabado en GOK Sound, Tokyo, Japón, el 8 de febrero de 2011. Publicado en PNL Records en 2015.

 




Paal Nilssen-Love: Ana / Angular Mass / Soul Stream (PNL Records, 2015/6; CD)

Large Unit_ANA_PNL Records_2016Ana (Large Unit), Angular Mass (Michiyo Yagi, Lasse Marhaug, Paal Nilssen-Love) y Soul Stream (los tres músicos anteriores más Joe McPhee) son tres obras publicadas durante los últimos meses por el baterista Paal Nilssen-Love en su sello PNL Recordings, que sirven para mostrar los distintos derroteros por los que se mueve el antiguo baterista de Atomic, del Chicago Tentet de Peter Brötzmann o de Lean Left por citar algunos grupos en los que ha participado o participa.

Michiyo Yagi - Lasse Marhaug – Paal Nilssen-Love_ Angular MassAngular Mass documenta el encuentro del manipulador de sonidos –electrónica mediante- Lasse Marhaug y Paal Nilssen-Love con la intérprete de koto Michiyo Yagi en 2011. En 2013 al trío se añade Joe McPhee, resultando el CD Soul Stream. Es precisamente la presencia o ausencia de McPhee la que determina el carácter de las dos grabaciones. Aunque hay alguna excepción, tal y como ocurre en el tema “The Unbroken”, la presencia del saxofonista en Soul Stream encauza la propuesta hacia los terrenos del free espiritual del gran John Coltrane, sin dejar de mostrar puntualmente la admiración de los músicos por Albert Ayler, otro gigante del free. El carácter de la música cambia radicalmente en Angular Mass. Allí los tres músicos se enzarzan en una propuesta de improvisación libre en la que la electrónica de Marhaug tiene un mayor papel, y donde Yagi nos muestra de un modo más preeminente las posibilidades del exótico koto.

Ana, segunda obra extensa de Large Unit, una formación que para la grabación de esta obra reunió a catorce músicos, remite a big bands de free como el ya mencionado Chicago Front Michiyo Yagi, Joe McPhee, Paal Nilssen-Love, Lasse Marhaug - Soul Stream (2015)Tentet. En esta obra Nilssen-Love es el compositor de los tres extensos temas que integran el CD, en los que aparecen los distintos elementos que dan valor a este tipo de propuestas: tuttis intensos, un puñado de muy buenos solistas, fases abstractas que se desarrollan a momentos de una gran concreción en los que es casi imposible evitar dejar llevarse por el ritmo y la intensidad. Como elementos de un cierto exotismo aparecen puntialmente las aportaciones de corte tropical de Paulinho Bicolor y Celio de Carvalho, aunque estas están perfectamente integradas en el conjunto.

Ana, Angular Mass y Soul Stream resultan tres instantáneas que reflejan magníficamente la diversidad de los intereses creativos de Paal Nilssen-Love, un baterista y percusionista imprescindible.

© Pachi Tapiz, 2016.

Large Unit: Ana

  • Large Unit: Thomas Johansson (trompeta), Mats Äleklint (trombón), Julie Kjær (saxo alto y flauta), Klaus Holm (saxos alto y barítono), Per Åke Holmlander (tuba), Børre Mølstad (tuba), Ketil Gutvik (guitarra eléctrica), Tommi Keränen (electrónica), Paulinho Bicolor (cuica, triángulo, tamborim), Celio de Carvalho (congas, bongos, tamborim, pandeiro, berimbau, caxixi, alfaia), Jon Rune Strøm (bajo eléctrico y contrabajo), Christian Meaas Svendsen (bajo acústico y contrabajo), Andreas Wildhagen (batería y percusión), Paal Nilssen-Love (batería y percusión)
  • “Ana”, “Riofun”, “Circle in the Round”
    Todas las composiciones por Paal Nilssen-Love
  • Grabado en Rainbow Studio, Oslo, Noruega, el 14 de agosto de 2015. Publicado en PNL Records en 2016.

Michiyo Yagi – Lasse Marhaug – Paal Nilssen-Love: Angular Mass

  • Michiyo Yagi (koto eléctrico de 21 cuerdas y koto de 17 cuerdas), Lasse Marhaug (electrónica y objetos), Paal Nilssen-Love (batería y percusión)
  • “The Lightship”, “Angular Mass”, “Spotlight Devil”, “The Rasp”, “Pungent Poetry”
    Todos los temas por Michiyo Yagi, Lasse Marhaug, Paal Nilssen-Love
  • Grabado en GOK Sound, Tokyo, Japón, el 8 de febrero de 2011. Publicado en PNL Records en 2015.

Joe McPhee – Michiyo Yagi – Lasse Marhaug – Paal Nilssen-Love: Soul Stream

  • Joe McPhee (trompeta de bolsillo, y saxos tenor y alto), Michiyo Yagi (koto eléctrico de 21 cuerdas y koto de 17 cuerdas), Lasse Marhaug (electrónica y objetos), Paal Nilssen-Love (batería y percusión)
  • “Tear of the Clouds”, “Torque”, “Soul Stream”, “The Unbroken”
    Todos los temas por Joe McPhee, Michiyo Yagi, Lasse Marhaug, Paal Nilssen-Love
  • Grabado en GOK Sound, Tokyo, Japón, el 21 de enero de 2013. Publicado en PNL Records en 2015.



The Thing XXL / Peter Evans Octet (Jazz Em Agosto 2013, Anfiteatro Ao Ar Livre, Fundación Calouste Gulbenkian, Lisboa, Portugal. 2013-08-7/8)

  • Lugar: Anfiteatro Ao Ar Livre, Fundación Calouste Gulbenkian, Lisboa, Portugal
  • Fecha: 2013-08-07 (The Thing XXL), 2013-08-08 (Peter Evans Octet)
  • Componentes:
    The Thing XXL
    Mats Gustafsson: saxos tenor y barítono
    Ingebrigt Haker Flaten: contrabajo y bajo
    Paal Nilssen-Love: batería
    Peter Evans: trompeta
    Mats Aleklint: trombón
    Terrie Ex: guitarra
    Jim Baker: electrónica

    Peter Evans Octet
    Peter Evans: trompeta y composición
    Ron Stabinsky: piano
    Brandon Seabrook: guitarra
    Dan Peck: tuba
    Tom Blancarte: contrabajo y bombardino
    Sam Pluta: electrónica
    Jim Black: batería y percusión
    Ian Antonio: percusión

Comentario:

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Gran noticia es que un festival de jazz llegue a su edición número 30.

Incluso en plena crisis, en un país como Portugal, mucho más golpeado que España por las duras decisiones de política económica supranacionales, la Fundación Calouste Gulbenkian ha logrado celebrar en 2013 nuevamente Jazz Em Agosto.

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Programando  con inteligencia el resultado ha sido una edición con un cartel muy interesante a priori, lleno de grandes nombres. Las actividades se concentraron a lo largo de diez días, al contrario de lo ocurrido en ediciones precedentes, que se repartía a lo largo de distintas semanas. En cuanto a los músicos John Zorn dio tres conciertos diferentes –no tuvieron la idea de organizar un “maratón” –, de ese modo la mayor parte de sus acompañantes y otros músicos como Peter Evans y Mary Halvorson participaron en el festival en varias jornadas.

Otra cuestión, tal y como se puede leer en los dos conciertos reseñados, es el resultado final.

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La presencia de ciertos nombres no siempre asegura que la música esté  a la altura de las expectativas, o que fluya tal y como se espera.

La grandeza del jazz –al igual que sucede con el arte y por tanto con otras músicas–, por fortuna, sigue siendo su capacidad de sorprender, de mover ciertos resortes en el interior del oyente y, también, de dejar que la decepción o la indiferencia sirvan para apreciar y valorar otros momentos sublimes.

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Así pues, los jardines de la Fundación Calouste Gulbenkian donde está situado el escenario al aire libre en el que tienen lugar la mayor parte de las actuaciones no sólo sirven para descansar y relajarse rodeado de agua, animales y plantas en pleno centro de Lisboa, sino que las exposiciones e instalaciones que allí tienen lugar inspiran al visitante y asocian  distintas artes.

Sirva esta introducción para repasar los conciertos de los días 7 y 8 de agosto de 2013.

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El concierto de The Thing aumentado hasta septeto con el añadido de XXL no sirvió para avanzar, sino más bien para retroceder hasta el año 2000, la fecha de formación de este trío nórdico.

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En la regresión lisboeta de trece años hubo dos músicos damnificados: el pianista Jim Baker y el guitarrista Terrie Ex (del grupo holandés de punk-avant-garde The Ex). A Baker apenas se le escuchó al piano tras su participación en el primer tema con la que puso orden en forma de melodía al desparrame free con que se inició el concierto. Su participación a la electrónica tuvo que esperar para ser audible al último tema. En lo relativo al nervioso guitarrista, en ese último tema fue cuando tuvo oportunidad para encontrar su lugar en el concierto en forma de solo; en el resto estuvo , pero apenas se le escuchó. Distinto fue el papel de los otros dos invitados, el trompetista Peter Evans y el trombonista Mats Aleklint, activos y participativos, al igual que ocurrió con Mats Gustafsson, Paal Nilssen-Love e Ingebrigt Haker: todos ellos estuvieron potentes y resolutivos. En el caso de los integrantes de The Thing, tal y como suele ser habitual en sus grabaciones y conciertos.

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Otra cuestión, la cuestión, fue el repertorio interpretado. The Thing tiene en su discografía grabaciones con distintos artistas, cada una de las cuales tiene un carácter plenamente diferenciado: no hay más que comparar lo grabado junto a Neneh Cherry, Ken Vandermark, Otomo Yoshihide, el grupo Cato Salsa Experience, Jim O’Rourke, Joe McPhee, Thurston Moore… o sus grabaciones como trío. También es muy diferente el repertorio que aparece reflejado en todas esas grabaciones, que basándose en el free-jazz pasa por la revisión de clásicos del género (el grupo toma el nombre de un tema de Don Cherry), la improvisación libre a-la-free-jazz, o la revisión de temas de grupos de garage y rock tanto actuales (PJ Harvey, The White Stripes), como clásicos (Led Zeppelin, “Louie, Louie”).

 

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En Lisboa, a plena potencia, optaron por volver al repertorio de sus primeros discos visitando clásicos de Don Cherry, Don Ayler y John Coltrane (de quien recrearon “India”); a ello añadieron un tema de Ingebrigt Haker Flaten (“Red River”) y una composición en el bis que por lo escuchado en el concierto del día siguiente del Peter Evans Octet, es más que verosímil que fuese una creación del trompetista. Las versiones –ajustadas a los originales– fueron simplemente correctas, decepcionantes más allá del derroche de energía: al grupo además de potencia se le puede exigir bastante más.

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Lo que sonó fue lo habitual en los conciertos de The Thing corregido (arreglos de sus dos invitados activos mediante), y aumentado (con los solos del trompetista y el trombonista, el resto de los XXL apenas hicieron acto de presencia sonora tal y como se ha señalado). Una actitud muy conservadora, con un concierto en apariencia brillante y que entusiasmó a gran parte del público, pero que no aportó nada al grupo salvo la melancolía de volver la vista a sus inicios. Pero para ello no hacía falta montar este septeto.

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El concierto del Peter Evans Octet, que se presentaba por primera vez en Europa, fue decepcionante. No es esta una reunión ad hoc, sino que en ella están parte de los compañeros de Peter Evans en sus últimos proyectos y que tan magníficas muestras han dejado grabadas. Por allí están Sam Pluta, Jim Black, Tom Blancarte y Brandon Seabrook. No fueron ni ellos ni el resto de compañeros los responsables de que el concierto no funcionase. El problema fue la larga composición (que se alargó más de una hora y cuarto) de Peter Evans. Perfecta como trabajo de fin de carrera en unos estudios de doctorado en composición de jazz, posiblemente esta obra estuviese llena de buenas intenciones e ideas sobre el pentagrama. Pero una cosa es la teoría y otra la práctica. Lamentablemente, en directo funcionó a modo de un basto patchwork.

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En un concierto deslavazado de principio a fin, el trompetista fue mostrando una amplia variedad de recursos compositivos que hicieron que la música pasase por distintas fases. El problema fue que estas no presentaron una conexión que hilase y diese conexión a su discurso.

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Arsenal de recursos jazzísticos (o no), hubo momentos para la improvisación libre tanto del grupo como individual (en los instantes finales se planteó algo así como un metaconcierto en el que Peter Evans exhibió una pequeña muestra de lo que suelen ser sus conciertos a trompeta sola); fases free y ligadas a lo escrito. En ningún momento, a tenor de lo visto sobre el escenario (otra cuestión fue la cara de aburrimiento ausente de alguno de los participantes en los momentos en que le tocó tomar el rol de oyente), los músicos  se sintieron incómodos con la composición o con sus compañeros. A pesar de todo ello la música  no terminó de caminar, de fluir, de hacerse ni con los músicos, ni con los oyentes, algunos de los cuales (se) preguntaban al final del concierto si lo visto y escuchado había tenido algún sentido que se habían perdido.

Texto: © Pachi Tapiz, 2013
Fotografías e insipiración: © Sera “All Jazz Sera” Martín, 2013