INSTANTZZ: SF Jazz Collective “The Music of Miles Davis & Original Compositions” (Conservatori del Liceu, 48è Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona, Barcelona. 2016-11-02) [Galería fotográfica]

  • Fecha: Miércoles, 2 de noviembre de 2016
  • Lugar: Conservatori del Liceu (Barcelona)
  • Componentes:
    SF Jazz Collective
    Miguel Zenón, saxo alto
    David Sánchez, saxo tenor y percusión
    Sean Jones, trompeta
    Robin Eubanks, trombón
    Warren Wolf, vibráfono
    Edward Simon, piano
    Matt Penman, contrabajo
    Obed Calvaire, batería

© Joan Cortès, 2016




Zhenya Strigalev © Sergio Cabanillas, 2015

INSTANTZZ: Zhenya Strigalev’s Smiling Organizm

  •     Fecha: Jueves 12 de Febrero de 2015
  •     Lugar: Bogui (Madrid)
  •     Zhenya Strigalev’s Smiling Organizm:
    Zhenya Striagalev: saxo alto
    Alex Sipiagin: trompeta
    Liam Noble: piano
    Linley Marthe: bajo eléctrico
    Matt Penman: contrabajo
    Eric Harland: batería

Zhenya Strigalev © Sergio Cabanillas, 2015

Matt Penman © Sergio Cabanillas, 2015

Linley Marthe © Sergio Cabanillas, 2015

Eric Harland © Sergio Cabanillas, 2015

Alex Sipiagin © Sergio Cabanillas, 2015

Liam Noble © Sergio Cabanillas, 2015

Linley Marthe © Sergio Cabanillas, 2015

Zhenya Strigalev © Sergio Cabanillas, 2015

Matt Penman © Sergio Cabanillas, 2015

Liam Noble © Sergio Cabanillas, 2015

Alex Sipiagin © Sergio Cabanillas, 2015

Eric Harland © Sergio Cabanillas, 2015

 Fotografías: © Sergio Cabanillas, 2015




Zhenya Strigalev's Smiling Organizm © Sergio Cabanillas, 2015

Zhenya Strigalev’s Smiling Organizm (Bogui Jazz, Madrid. 2015-02-12)

  • Fecha: jueves 12 de febrero de 2015
  • Lugar: Bogui Jazz (Madrid)
  • Componentes:
    Zhenya Strigalev’s Smiling Organizm
    Zhenya Striagalev: saxo alto
    Alex Sipiagin: trompeta
    Liam Noble: piano
    Linley Marthe: bajo eléctrico
    Matt Penman: contrabajo
    Eric Harland: batería

Zhenya Strigalev's Smiling Organizm © Sergio Cabanillas, 2015

Zhenya Strigalev’s Smiling Organizm
© Sergio Cabanillas, 2015

¿De dónde ha salido este joven saxofonista con pinta de fan de Nirvana? ¿Dónde ha aprendido a asimilar de esa manera a los clásicos del jazz? ¿De dónde saca su fortaleza, su técnica, su sentido del tempo y del ritmo? Zhenya Strigalev, nacido en San Petersburgo y afincado en Londres, lidera un proyecto sumamente original en el que llama la atención el contraste de un bajo eléctrico y un contrabajo tocando al unísono o alternándose a lo largo de la actuación. Es por ello que se dan la mano de manera natural ritmos como el groove, algo de fusión funky, aderezados con una reinterpretación de los sonidos más clásicos enraizados en be-bop y el hard bop.

Por el grupo han pasado nombres como Ambrose Akinmusire, Larry Grenadier, Tim Lefebvre y Eric Harland, con los que ha grabado su último disco Robin Goodie, que acaparó la mayoría de los temas interpretados en el Bogui.

Para la ocasión reunió a un grupo que tampoco se quedaba manco con respecto a los nombres anteriores. Alex Sipiagin a la trompeta, Matt Penman al contrabajo, Liam Noble al piano y Eric Harland a la batería, más la incorporación de Linley Marthe al bajo eléctrico.

El sexteto de Strigalev es un conjunto sólido en el que su líder da buena muestra de su calidad como compositor y arreglista. Lo mismo es capaz de interpretar una balada melancólica que un arrebatador laberinto free. Parece un músico que se ha empapado durante mucho tiempo de todos los sonidos de jazz y aledaños. Los dos ejes sobre los que pivota este magnífico sexteto son el saxo y la batería. Mención aparte merece la participación de Eric Harland que a lo largo de la noche estuvo soberbio es sus apariciones como solista, aunque hay que resaltar su permanente presencia como guía rítmico del grupo. Como perfecto complemento de Strigalev, su compatriota Alex Sipiagin confirmó todas las expectativas puestas en él como un solista dueño de una técnica depurada y llena de expresividad deudora de los clásicos. Matt Penman estuvo siempre en su sitio, tanto en los momentos lentos como en aquellos en que su era necesario su empuje de manera acrecentada. El piano de Liam Noble se mostró sutil y dotado de buenas aportaciones. Los contrastes de la noche los puso Linley Marthe quien al bajo eléctrico dio toda una lección de dominio que puso en pie al público que llenaba la sala.

Juan Claudio Cifuentes "Cifu" © Sergio Cabanillas, 2015

Juan Claudio Cifuentes “Cifu”
© Sergio Cabanillas, 2015

Durante el concierto ser hizo mención a Juan Claudio Cifuentes, “Cifu”, que ha recibido la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes 2014, concedida por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte por su contribución al desarrollo del arte y la cultura.

“Cifu” ha cumplido 44 años de emisión ininterrumpida. Presenta ‘A Todo Jazz’ cada sábado y domingo en Radio 3. Desde 1998, también dirige ‘Jazz Porque Sí’ en Radio Clásica. Este galardón hay que sumarlo al Premio Ondas que en 2010 obtuvo por su labor de difusión y divulgación del jazz. Muchas felicidades.

Texto: © Carlos Lara, 2015
Fotografías: © Sergio Cabanillas, 2015




Zach Brock: Purple Sounds (Criss Cross Jazz, 2014)

Zach Brock_Purple Souns_Criss Cross Jazz_2014Purple Sounds es la segunda grabación del violinista Zach Brock en el sello Criss Cross Jazz. El planteamiento del CD, lleno de homenajes explícitos e implícitos a distintos violinistas de jazz, bien podría haber sido el de una de esas obras primerizas en las que el músico correspondiente pretende mostrar un mosaico de estilos e influencias. Unas obras que en más ocasiones que las aconsejables, terminan siendo un cúmulo de buenas intenciones, pero no de resultados. No es el caso. En primer lugar porque este violinista tiene ya publicadas más de media docena de grabaciones a su nombre. En segundo lugar, y afortunadamente, Brock sabe aportar su carácter a todos esos homenajes. En “Purple Sounds” y “Nuages” (con guiños a Stuff Smith y Stéphane Grappelli, como no podría ser de otra manera) los arreglos son los que definen el carácter de la pieza y que encajan con el mainstream contemporáneo que suele definir la oferta de Criss Cross. En el zappiano “Twenty Small Cigars” (con mirada a Jean Luc Ponty) la revisión de la pieza en clave de balada sirve para que aflore el gran tema que es. El parkeriano “Little Willie Leaps In” es una demostración de virtuosismo en homenaje a Harry Lookofsky, un violinista no muy conocido, pero que sirvió de inspiración a músicos como Ponty. Zbigniew Siefert es un violinista que falleció demasiado pronto, cuya figura ha ido quedando oscurecida con el tiempo, a pesar de su gran calidad. “Quo Vadis” es el homenaje de Brock en forma de versión. El restante tema ajeno es el standard “After You’ve Gone”, que en la versión de virtuosos de las cuatro cuerdas como Stuff Smith o Joe Venutti, es uno de los favoritos del violinista. Los dos temas restantes son las creaciones del titular de la grabación “Folkloric” (con reminiscencias al trío de Pat Metheny) y “Brooklyn Ballad”.

Imprescindibles para que la grabación camine de principio a fin son los tres acompañantes del violinista. El guitarrista Lage Lund (con quien comparte protagonismo el titular, ya que realiza un buen número de solos de gran nivel), el contrabajista Matt Penman (una sólida roca en la que amarrar el ritmo, así como un gran solista en las escasas ocasiones en que tiene ocasión), y el baterista Obed Calvaire (que permanece en un lugar más discreto).

© Pachi Tapiz, 2014

Zach Brock: Purple Sounds (Criss Cross Jazz, 2014)




Nils Wogram Root 70 with Strings: Riomar (nWog Records, 2013)

Nils Wogram Root 70 with Strings RiomarTerreno complicado aquél en el que un grupo de jazz y una sección de cuerdas fusionan su música. Intentos que en algunos casos lo son de dar una pátina de supuesta elegancia; en otros de dar un salto a una supuesta categoría superior en la que se da por instalada la música clásica; en otros está el adornar, el hacer bonita la música; en otros… motivos puede haber muchos, pero lo cierto es que en muchos casos ese tipo de intentos quedan en agua de borrajas. En muchos casos a los músicos procedentes de la clásica la falta de costumbre hace que les cueste entrar en el terreno de la improvisación. Como alternativa a la ausencia de notas sobre el pentagrama, tampoco es tarea sencilla el encontrar un buen arreglista o compositor que amalgame ambos mundos.

Afortunadamente, de cuando en cuando aparecen obras como Riomar. En la sexta entrega del cuarteto Root 70 (primera con invitados), el trombonista Nils Wogram se encarga de todas las composiciones menos una. El trío de violín (Gerdur Gunnarsdottir), viola (Gareth Lubbe) y violonchelo (Adrian Brendel) son algo más que unos meros invitados. Tanto es así, que la mayoría de los temas comienza con uno o varios miembros de esta sección en solitario. La música que estos artistas interpretan evoca distintos períodos y creadores de la historia de la música clásica: hay reminiscencias de Bach, de la atonalidad de Webern o del romanticismo. Afortunadamente estos pasajes no son unas incrustaciones ajenas al resto de la música, sino que o bien sirven para lanzar al cuarteto anfitrión, o bien aparecen en el desarrollo natural de la música.

Las de Nils Wogram son unas grandes composiciones (en las que surgen referencias al Duke Ellington erigido en el compositor que va un punto más allá del jazz, o a Charlie Mingus). El cuarteto Root 70 se muestra en plena forma, comenzando por su líder, una de las voces más deslumbrantes entre los trombonistas de la actualidad. Con un swing aplastante o con una delicadeza pasmosa, el disco es una delicia para los oídos de principio a fin. Ayuda en ello la naturalidad que emana la grabación, realizada directamente a un dos pistas, que por otra parte deja entrever un tremendo y muy eficaz trabajo previo a su registro.

© Pachi Tapiz, 2013

Nils Wogram Root 70 with Strings: Riomar

Nils Wogram (trombón y composiciones), Hayden Chisholm (saxo alto), Matt Penman (contrabajo), Jochen Rueckert (batería), Gerdur Gunnarsdottir (violín), Gareth Lubbe (viola), Adrian Brendel (violonchelo)

“Lisboa”, “Vacation without internet”, “Riomar”, “Don’t Believe”, “Mental isolation” (Dedicated to Duke Ellington), “Playing the game”, “Seeing the new in the old”, “Uniformly uninformed” (Jochen Rueckert), “Song for Bernhard” (In memoriam to Bernhard Steinmetz), “Traveling home”
Todos los temas compuestos por Nils Wogram, salvo el indicado.

Grabado en Deutschlandfunk, Colonia, Alemania, el 23 y 24 de septiembre de 2012. Publicado en 2013 por nWog Records. nWog Records 007




Jochen Rueckert Quartet featuring Mark Turner (Jazzazza Jazz Club, Murcia, 2013-05-31)

  • Fecha: 31 de mayo de 2013.
  • Lugar: Jazzazza Jazz Club (Murcia)
  • Componentes :
    Jochen Rueckert: batería.
    Mark Turner: saxo tenor.
    Lage Lund: guitarra eléctrica.
    Matt Penman: contrabajo.

Comentario:

jochen rueckert quartet

Magnífica despedida, del festival Jazzazza Fest. 2013 en Jazzazza Jazz Club, protagonizada por el grupo Jochen Rueckert Quartet, un cuarteto de gigantes del jazz contemporáneo llegados directamente desde la gran manzana neoyorquina, lugar donde actualmente se forja el mayor despliegue artístico y musical del género jazzístico. El baterista alemán, Jochen Rueckert, presentó su último disco titulado Somewhere Meeting Nobody (Pirouet, 2012) ante un aforo completo de músicos, seguidores y aficionados que disfrutaron del proyecto y de la calidad de los artistas que le acompañan  en esta gira europea. Nada más y nada menos que el saxofonista tenor, Mark Turner (Ohio) figura reconocida del jazz con una fuerte personalidad sonora y compositiva, demostrada en numerosos trabajos discográficos, bien como líder o colaborador; el guitarrista de origen nórdico, Lage Lund, considerado uno de los mejores músicos de su generación, y el contrabajista neozelandés Matt Penman, un músico muy solicitado en las formaciones y proyectos más vanguardistas que se están generando actualmente en la escena del jazz más innovador. Todos ellos, incluido Rueckert, son líderes de algunas formaciones y tienen infinitas colaboraciones con una larga lista de renombrados músicos de jazz, tan extensa que llenaría más de la mitad de esta reseña únicamente con sus nombres, entre ellos: Marc Copland, Kurt Rosenwinkel, Seamus Blake, Aaron Parks, Ben Street, Bill Stewart, Bobby Hutcherson, Nicholas Payton, Dave Douglas y Joe Lovano, por citar a algunos.

 

jochen rueckert

 “Yellow Bottoms”, fue el tema elegido para iniciar el primer set del concierto, una pieza a ritmo de swing medio alto, marcada por la batería de Rueckert y el contrabajo de Penman, muy compenetrados y atentos a las incursiones de sus compañeros de formación. Las originales improvisaciones de Turner, Lund y Penman no tardaron mucho en aparecer, dejando en el aire los primeros signos de lo que sería una actuación extraordinaria, en cuanto al contenido temático, las formas musicales, y al elegante manejo de los cuatro componentes. Con el vamp final del tema enlazaron el principio de  “Bridge And Front”, una composición fluida cuya suave exposición estuvo a cargo del saxofonista, dejando paso al solo del contrabajista, diestro y preciso en sus fraseos. Lund y Turner protagonizaron también parte de la pieza con excelentes improvisaciones, partícipes de esa alquimia sonora que el cuarteto iba creando paso a paso. La balada titulada “Bess” transmitió un clima sosegado y etéreo, en la que el saxofonista y el guitarrista efectuaron ajustados solos, a cual de ellos más profundo y elocuente. La intensidad más acentuada llegó con la pieza llamada “Allo Plasty”, un tema introducido a tiempo lento que fue convirtiéndose en un complejo diálogo entre saxofón y batería, apoyados por la consistencia del contrabajista y las ricas fórmulas armónicas del guitarrista, plagada de acordes  abiertos y fluidas maneras al borde de lo virtuoso.

mark turner

La segunda parte comenzó con “The Cook Strait”, una partitura en la misma línea que los temas anteriores, en la que Rueckert planteó uno de los pocos solos de batería que escuchamos durante el concierto, casi al final del tema. Jochen Rueckert es un extraordinario baterista, firme, bien apostado en su instrumento, enérgico y flexible en las maneras, con grandes cualidades, idóneo para llevar las riendas de este proyecto compartido con los tres pesos pesados del jazz que le acompañan. Llevados por el ritmo del contrabajo y la batería, en “Café Rommel” volvieron a lucir las improvisaciones de guitarra y saxofón, manejándose con intensos fraseos dentro y fuera de la estructura armónica, en los que a veces predomina el concepto interválico. Con “Somewhere Meeting Nobody”, tema que da título al reciente álbum, y  “Eggshells”, una partitura realizada a ritmo vertiginoso, en la que Turner desplegó todas sus rápidas habilidades, creando momentos de gran intensidad, llegaron a la parte final del concierto. Lund y Rueckert tuvieron también aquí su espació, con un espléndido discurso del guitarrista y un esperado solo de batería que dejó entusiasmados al atento público presente. Los aplausos y vítores tuvieron su recompensa transformada en un bis final, una adaptación del tema llamado “To Hare And The Hold”, de la banda británica Depeche Mode. Un final apoteósico de una actuación memorable en todos los sentidos, sobre todo por el contenido del repertorio musical y la condición de los miembros del cuarteto.

 

lage lund
matt penman
 

Oportunidad única de escuchar a estos cuatro fenómenos del género, que espero volver a encontrar en tiempos venideros, y larga vida a este joven festival que inicia su aventura apostando por una música de gran calidad, avalada por prestigiosos músicos de la esfera jazzistica nacional e internacional.

 

Texto: © José Antonio García López, 2013
Fotografías: ©Rafa Márquez, 2013




Jonathan Kreisberg – The South Of Everywhere (Mel Bay, 2009)

En la repleta categoría de la guitarra de jazz Jonathan Kreisberg es un fuera de serie. Oriundo de Brooklyn, compañero estilístico de otros talentos como Adam Rogers, Ben Monder o Lage Lund, Kreisberg es un heredero directo de John Abercrombie y del Pat Metheny más jazzero, no tan genial pero con una tendencia constante al reto y una perfección técnica muy poco común.

Gracias a esa destreza, las extrañas métricas que aborda y los desplazamientos rítmicos que tanto le gusta usar, su guitarra suena como si fuera de otro planeta. Ya lo deja claro desde los primeros compases de “The South Of Everywhere”, tema que abre y da título al CD objeto de esta crónica. En métrica de 5/4, camina con soltura y naturalidad, catapultado por la enérgica y a la vez elegante batería de Mark Ferber, y por el contundente y preciso contrabajo de Matt Penman. Algo similar ocurre en su revisión de “Stella By Starlight”, esta vez en 7/4, y en “Alter Ego”, donde una fuerte sensación de vaivén e indefinición rítmica no hace más que ocultar un simple compás de 4/4. “Kiitos” nos regala un unísono guitarra-saxo con una fuerte sensación de ausencia de tiempo. Kreisberg improvisa con una decisión fuera de lo común, gran sonido de guitarra (su elección habitual: una Gibson 175) y frases escalofriantes, estudiadas hasta la saciedad pero insertadas con gusto y sentido. Una de esas frases aparece en “Funeral For The Ants” (3’40”), un vals entre solemne y divertido que define el estilo compositivo del guitarrista.

Aun haciendo acopio de la mayor parte del espacio solista, el neoyorquino utiliza las improvisaciones de sus compañeros para crear contraste. Tanto Will Vinson al alto como Gary Versace al piano (suele tocar el órgano en uno de los tríos de Kreisberg) están a la altura del líder, complementándole con marcada solvencia. Cerrando el CD, y mostrando la estrecha relación que el guitarrista guarda con la tradición jazzística, “The Best Thing For You” camina de forma clásica, con swing y guardando modernas viandas en un viejo recipiente.

Arturo Mora Rioja

Composiciones: “The South Of Everywhere”, “Strange Resolution”, “Kiitos”, “Stella By Starlight” (Victor Young & Ned Washington), “Funeral For The Ants”, “Elena”, “Alter Ego”, “The Best Thing For You” (Irving Berlin)

Músicos: Composiciones: “The South Of Everywhere”, “Strange Resolution”, “Kiitos”, “Stella By Starlight” (Victor Young & Ned Washington), “Funeral For The Ants”, “Elena”, “Alter Ego”, “The Best Thing For You” (Irving Berlin)

Músicos: Jonathan Kreisberg (guitarra eléctrica), Will Vinson (saxo alto), Gary Versace (piano), Matt Penman (contrabajo) y Mark Ferber (batería).

Grabado en Water Music (Hoboken, Nueva Jersey), el 2 y 3 de abril de 2007.
Mel Bay 10452CD
 

Grabado en Water Music (Hoboken, Nueva Jersey), el 2 y 3 de abril de 2007.
Mel Bay 10452CD