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Los próximos 31 de agosto y 6 de septiembre se cumplirá el 50º aniversario de las dos sesiones de grabación de We Insist! Freedom Now Suite del batería Max Roach. Una obra creada en colaboración con el letrista Oscar Brown, cuyo motivo fue la conmemoración del primer centenario de la Proclamación de Emancipación que en 1863 decretó el presidente estadounidense Abraham Lincoln en plena guerra civil americana. Por ella se declaraba la libertad para todos los esclavos de los Estados Confederados de América.

Acompañado entre otros por la cantante Abbey Lincoln, su compañera en esos momentos, el trompetista Booker Little, el trombonista Julian Priester y su antiguo jefe, el saxofonista Coleman Hawkins, el disco es un canto a la libertad de principio a fin.

“Driva’Man”, con su letra irónica y sarcástica que habla de los tiempos de la esclavitud, incluye un magnífico solo de Coleman Hawkins. La directa “Freedom Day”, un tema repleto de swing, muestra un vibrante solo de Booker Little. “Tryptich: Prayer / Protest / Peace” vuelve a ser toda una declaración de intenciones, que muestra el trabajo de Roach y Lincoln. “All Africa” es un reconocimiento a los ancestros y recoge las tradiciones percusivas africana, afro-cubana y afro-americana. “Tears of Johannesburg”, el tema que cierra el disco, representa la reivindicación de los músicos pero llevada a Sudáfrica y la crueldad del apartheid de la época.

En 2010, transcurridos ya 50 años, esa música se sigue mostrando igual de viva que entonces.

© Adolphus Van Tenzing, 2010

Max Roach. We Insist! Freedom Now Suite (Candid Records, 1960)