Tomajazz recomienda… una caja: Oscar Peterson – the Songbooks

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Oscar Peterson - the Songbooks

Entre la desaparición de la venta de cedés como negocio y la, ¿por qué no decirlo?, aparente mezcla de ignorancia, desinterés, desidia, y falta de medios de las casas propietarias de archivos que las sobrepasan en cantidad y calidad, lo cierto es que los amantes del jazz hemos de andarnos con mucha vista para que no nos metan un gol.

En el decenio de los cincuenta y a instancias del productor Norman Granz, Peterson grabó con sus tríos dos colecciones de songbooks o «cancioneros», vinilos (LP o EP) dedicados a diez compositores, a saber, Cole Porter, Richard Rodgers, Irving Berlin, Jerome Kern, Duke Ellington, Harold Arlen, George Gershwin, Jimmy McHugh, Harry Warren y Vincent Youmans. La primera serie se registró entre 1952 y 1953, con Barney Kessel a la guitarra (el disco con repertorio de Harold Arlen es de 1954, con Herb Ellis); la segunda, la que nos ocupa, llegó en 1959, al principio de una nueva etapa para Peterson: acababa de sustituir la guitarra de Herb Ellis por la batería de Ed Thigpen, abriendo una nueva etapa de su trío, con un cambio que daría nuevos aires y mayor soltura al grupo.

La primera serie de cancioneros se puede obtener con relativa facilidad. La segunda, al menos como caja completa, solamente se ha publicado en Canadá, algo del todo incomprensible no sólo por su valor histórico, sino porque la música es electrizante y merecedora de más atención por parte de sus propietarios. Grabados en un maratón de tres semanas del verano de 1959 en Chicago, lo que en su día fueron nueve elepés (Warren y Youmans compartieron vinilo) contienen los primeros, y brillantes, pasos de uno de los grupos más populares de la historia de esta música, en su formación más clásica. La caja en sí es de presentación espartana, sin aparato innecesario: contiene los discos, toda la información discográfica, y un par de páginas de anotaciones.

Disponible como

Oscar Peterson: the Songbooks (Verve/Universal VERW3922072)

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