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Horace Tapscott with the Pan Afrikan Peoples Arkestra: Ancestral Echoes. The Covina Sessions, 1976 (Dark Tree. Roots Series. 2021) [Grabación de jazz] Por Pachi Tapiz

Horace Tapscott (1934-1999) es uno de los pianistas más infravalorados de la historia del jazz. Activo en la zona de Los Angeles e involucrado con la escena de vanguardia y en el activismo en su comunidad local, fue calificado como problemático por el establishment musical. Debido a esto, no tuvo la oportunidad de hacerse el hueco en la escena internacional que merecía por su calidad artística. Cuando parecía que comenzaba a tener su parte del reconocimiento internacional que se había ganado a lo largo de las cuatro décadas anteriores, falleció de un cáncer de pulmón. Esto se tradujo en una discografía como pianista que comenzó muy tarde (su primera grabación como líder es The Giant Is Awakened de 1969), pero en la que hay verdaderas joyas como la grabación mencionada, o el inmenso doble CD The Dark Tree (1991).

En la década de los años 60 Horace Tapscott puso en pie la formación The Pan Afrikan Peoples Arkestra. Si bien este grupo estuvo activo a lo largo de las siguientes décadas, no fueron demasiadas las veces que pasó por el estudio de grabación hasta que el pianista comenzó a publicar sus obras en el sello Nimbus a partir de finales de la década de los años 70. Es por este motivo que resulta especialmente destacable Ancestral Echoes, con temas grabados en estudio en 1976 y que ha sido publicado por el sello francés Dark Tree con permiso de la Horace Tapscott Family.

En la grabación aparecen cuatro temas que duran entre 10 y 28 minutos. “Ancestral Echoes” fue un encargo, y “Sketches of Drunken Mary” (que aparecería posteriormente en The Dark Tree), son composiciones de Tapscott. “Jo Annette” es obra de Guido Sinclair, y la extensa “Eternal Egypt Suite” es una composición de Fuasi Abdul-Khaliq. La música se mueve por terrenos libres con aromas que remiten hacia Africa. En definitiva, pura música de Horace Tapscott, hecha realidad por una formación de más de 20 músicos, y otra muestra más de la grandeza de ese gran músico que fue Horace Tapscott.

© Pachi Tapiz, 2021

Horace Tapscott with the Pan Afrikan Peoples Arkestra: Ancestral Echoes. The Covina Sessions, 1976 (Dark Tree. Roots Series. 2021)

Temas: “Ancestral Echoes”, “Sketches of Drunken Mary”, “Jo Annette”, “Eternal Egypt Suite”

The Pan Afrikan Peoples Arkestra
Horace Tapscott director, piano
Aubrey Hart flauta
Adele Sebastian flauta
Jesse Sharps saxo soprano
Gary Bias saxo alto
Michael Session saxo alto
Fuasi Abdul-Khaliq saxo tenor y clarinete bajo
James Andrews saxo tenor
Charles Chandler saxo tenor
Amos Delone saxo barítono
Steven Smith trompeta
Lester Robertson trombón
Wendell C. Williams trompa
Red Callender tuba
Linda Hill piano
David Bryant contrabajo
Marcus Mclaurine contrabajo
Ricky Simmons batería
Ishmael Balaka batería
Moises Obligacion congas
Kamau Daaood poeta

Otros posibles participantes
Herbert Callies clarinete alto
Dadisi Komolafe saxo alto
Robert Watt trompa

Grabado en 1976. Publicado en 2021 por Dark Tree Records.




George Gee Swing Orchestra: Swing Makes You Happy! (Rondette Jazz, 2014)

Swing Makes You Happy final coverSi alguien tiene la fortuna de poder ir a Nueva York y recorrer sus calles bien entrada la noche, es seguro que en algún momento pase por un club de jazz y escuche las notas que emite una big band. Y es probable que se tope con la George Gee Swing Orchestra, porque todos los estilos del jazz están al alcance de nuestros sentidos en la ciudad de los rascacielos.

George Gee cuenta con una experiencia de tres décadas dentro del mundo de las big bands. De origen chino, pero nacido en Nueva York, creció fascinado por las bandas de los años 30 y 40, en especial la de Count Basie. En 1980, siendo muy joven, inició la andadura de la orquesta. Pero, aunque ésta lleva su nombre, actualmente el protagonismo está repartido con el trombonista y director musical David Gibson, que ha arreglado y compuesto algunos de los diecinueve temas que contiene este álbum.

Swing Makes You Happy! es el resultado en estudio de dieciocho años de trabajo de la banda como residente en el Swing46 Jazz and Supper Club, ubicado en Times Square de Nueva York. Son cerca de una veintena de piezas, pero no son muy largas, ya que dieciocho de ellas están alrededor o tienen menos de cinco minutos, a excepción de la composición de Herbie Hancock, “A Tribute To Someone”, que supera los seis minutos. El grupo lo forman nueve músicos, más dos cantantes y el líder. Sin duda virtuosos, cada uno con su brillo personal y la suficiente carga de swing con la que contribuyen a la energía del colectivo. Prácticamente todos realizan solos. Así por ejemplo, “Comin’ Home”, con solos de saxo alto, trompeta y trombón; “Bedrock” con solos de saxo alto, piano y saxo barítono; “I Knows”, con solo de piano, y otras como “I’d Rather Drink Muddy Water”, con el vocalista John Dokes o la cantante Hilary Gardner que participa en “Sweet Pumpkin” y “No Moon At All”.

Swing Makes You Happy! tiene grandes arreglos, la banda desarrolla las piezas en un perfecto engranaje de relojería y los temas brillan por sí solos. Como dice el propio George Gee: “Es imposible escuchar estas canciones sin una sonrisa en la cara, un movimiento de los dedos o marcar el ritmo con los pies”.

“Count Basie, mi amigo personal y mentor, me dijo una vez que interpretar música feliz hace a la gente feliz”, comenta Gee. De ahí el título del disco. La fidelidad a la tradición se inicia en el primer tema y acaba en el último. En efecto, es música amable, la más reconocible por todos los públicos dentro de la historia del jazz ¿Qué más puede un incondicional de ella?

© Carlos Lara, 2015

George Gee Swing Orchestra: Swing Makes You Happy!

Músicos: George Gee (director), David Gibson (director musical y trombón), Andy Gravish (trompeta), Freddie Hendrix (trompeta), Ed Pazant (saxo alto), Michael Hashim (saxo tenor), Anthony Lustig (saxo barítono), Steve Einerson (piano), Marcus McLaurine (contrabajo), Willard Dyson (batería), Hilary Gardner (voz) y John Dokes (voz).

Composiciones: “Comin’ Home”, “Bedrock”, “Lindyhoppers’ Delight”, “Sweet Pumpkin”, “No Moon at All”, “I Knows”, “I’d Rather Drink Muddy Water”, “Baby Won’t You Please Come Home”, “Midnight in a Madhouse”, “The Road to Roscoe’s”, “If I Were a Bell”, “It Was a Very Good Year”, “That’s No Joke”, “You Say You Care”, “Hash Mash”, Nature Boy”; Evenin’”, “A Tribute to Someone” y “Blue Minor”.
Temas transcritos, compuestos y arreglados por David Gibson

Grabado en Studio G en Brooklyn, Nueva York, el 18 de marzo de 2014. Editado en 2014 por Rondette Jazz. RJ1009