Off-topic: El poder del 0

Off-topic: El poder del 0 1

Para el matemático y divulgador Charles Seife, que ha dedicado un libro entero al número 0 (El cero: biografía de una idea peligrosa), este singular número es poderoso porque es el gemelo del infinito, y añade que bajo cualquier revolucion subyacen un 0 y un infinito. Para mostrar el poder del 0, Seife relata la siguiente anécdota: el 21 de septiembre de 1997, cuando bordeaba la costa de Virginia, el acorazado Yorktown quedó detenido en medio de las aguas. El Yorktown estaba preparado para resisitir la explosión de un torpedo o una mina, pero nadie pensó en un sistema de defensa que le protegiera del 0. Grave error. Ocurrió que se había instalado en los ordenadores del Yorktown un nuevo programa que controlaba las máquinas. Por desgracia, nadie detectó la bomba que representaba un 0 en los códigos, un 0 que debía haber sido borrado durante la instalación. Por una u otra razón, el 0 se quedó allí olvidado, escondido en el código. Y allí permaneció hasta que fue requerido por el programa, y originó el colapso del ordenador. Cuando el ordenador trató de dividir por 0 los 80.000 caballos de potencia del buque, éstos quedaron inutilizados al instante. Llevó tres horas rearmar los controles de emergencia del motor y poder llevar el buque hasta el puerto más cercano. Los ingenieros tardaron dos días en extraer el 0 del programa, reparar las máquinas y dejar al Yorktown listo para combatir. Ningún otro número podría haber causado semejante daño.

Lamberto Gracía del Cid. Números notables. El 0, el 666 y otras bestias numéricas. RBA

El gráfico que ilustra la entrada es la representación del cero maya, su autor es Alvaro qc y está tomada de http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Cero_maya.svg

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